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Pepita de cobre nativo de la deriva glacial, condado de Ontonagon, Michigan. Un ejemplo de la materia prima trabajada por la gente del Complejo Cobre Viejo. (Rob Lavinsky, iRocks.com/CC BY-SA 3.0);deriv.

Un metal de poder y prestigio: La antigua industria del cobre en América del Norte

Hay varios criterios que los arqueólogos investigan en la búsqueda para determinar el nivel de avance cultural de los pueblos antiguos. Obviamente, uno de estos criterios es el avance tecnológico, que algunos consideran que realmente se pone en marcha con la introducción de la metalurgia.

Durante algún tiempo, se creyó que las personas que explotaban los enormes suministros de cobre de la región de los grandes lagos de América del Norte eran miembros de una sola entidad cultural, una vez conocida como la antigua cultura del cobre. En las últimas décadas ha surgido una imagen mucho más interesante, a medida que los arqueólogos se han dado cuenta gradualmente de que el cobre de los grandes lagos estuvo en el centro de una industria durante miles de años, utilizado por muchas culturas diferentes. Además, varias técnicas de datación están empujando constantemente la fabricación de herramientas de cobre avanzadas hacia el pasado antiguo de Estados Unidos.

Diorama del pueblo Anishinaabe extrayendo cobre cerca del Lago Superior (Ellenm1 / CC BY-SA 3.0)

Diorama del pueblo Anishinaabe extrayendo cobre cerca del Lago Superior (Ellenm1 / CC BY-SA 3.0)

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