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La historia de la infancia y la educación en la civilización occidental ha evolucionado significativamente en los últimos 2000 años, desde la no educación hasta el trabajo infantil y las escuelas formales, ¿cómo cambió exactamente todo? En la imagen: arriba a la izquierda: La escuela de Atenas, un famoso fresco del artista renacentista italiano Rafael, con Platón y Aristóteles como las figuras centrales de la escena (Jorge Valenzuela A / CC BY-SA 3.0). Abajo a la izquierda: Grupo de niños que trabajan duran

"¡No Necesitamos Educación!" - La Historia de la Infancia

Durante los últimos dos milenios de la civilización occidental, el concepto de "infancia" ha evolucionado significativamente desde una perspectiva orientada a la familia a la del universo centrado en el niño. Aquellos de nosotros que vivimos en el mundo occidental a menudo damos por sentado lo que significa tener una infancia sana y feliz. Después de todo, no fue hace mucho tiempo que los niños eran vistos como adultos jóvenes que se capacitaban para el trabajo, el aprendizaje y la agricultura. Aunque la educación formal para todos los niños ha sido un péndulo oscilante que debate su importancia, puede parecer que existe una fuerte correlación entre cuando una civilización desarrolla una clase media social y la educación está disponible para todos los niños.

En la era moderna, la infancia se considera una base esencial para dar forma a la vida de los niños. Hoy, los "padres de niños" occidentales gastan una inmensa cantidad de dinero para asegurarse de que sus hijos estén bien educados, bien atendidos y bien abastecidos con juegos, juguetes y actividades extracurriculares. Esto no solo se hace para asegurar que sus hijos estén felices, sino para asegurar que todas las ventajas estén disponibles para que tengan éxito en la vida adulta. Sin embargo, ¿cómo ocurrió exactamente esta transición?

Historia temprana de la infancia (900 a. C. - 400 d. C.)

Aunque muchas otras culturas a lo largo del tiempo creían en la importancia de la infancia, algunos de los primeros registros escritos sobre la crianza de niños en Occidente comenzaron en la antigua Grecia durante el período Arcaico (siglo VIII a. C.). En esa forma de escolarización, o como la llamaron Paideia, solo los hombres ricos de la sociedad griega podían participar. Como comenta la investigadora Raquel López en '¿Obtuvieron los hijos e hijas la misma educación en la antigua Grecia?', A los niños ricos a los 18 años (la edad social de los efebes) se les dio la opción de continuar su educación para estudiar con filósofos en la Acadeia de Plato o Liceo de Aristóteles. Para la mayoría de los demás que no podían pagar la educación formal, se enfrentaron con el aprendizaje de un oficio a través de capacitación familiar informal o la posibilidad de obtener un aprendizaje con un artesano calificado.

En la historia temprana de la infancia y la educación, la Academia de Platón es uno de los primeros ejemplos conocidos de educación superior. En la foto: un mosaico que representa la Academia de Platón, que se puede encontrar en Pompeya. (Dominio publico)

En la historia temprana de la infancia y la educación, la Academia de Platón es uno de los primeros ejemplos conocidos de educación superior. En la foto: un mosaico que representa la Academia de Platón, que se puede encontrar en Pompeya. (Dominio publico)

Las mujeres solo podían obtener una educación no formalizada dentro del hogar. Se esperaba que fueran portadores de niños y trabajadores del telar. La ciudad-estado Esparta fue la única excepción, que otorgó a las mujeres una educación formal controlada por el estado espartano. Esto permitió a las mujeres espartanas ser más libres en su pensamiento y poder poseer tierras. Pero incluso con una educación espartana, tanto los niños como las niñas estaban extremadamente engendrados y enfocados en servir mejor al estado.

En el período helenístico, a las mujeres se les otorgó una educación formal, pudieron acumular riqueza y se les permitió ocupar cargos públicos menores. Sin embargo, todavía solo se le otorgó a la élite superior. Incluso con estos cambios, las mujeres seguían siendo desiguales en muchos aspectos. Sin embargo, no todas las ciudades-estado, durante la Grecia helenística, estaban a favor de que las mujeres tuvieran una educación formal.

En Esparta, la controversia sobre si las mujeres deberían recibir educación formal fue muy debatida. El propio Aristóteles fue inflexible al limitar los derechos de las mujeres, ya que las culpó por la caída de la civilización espartana. Debido a sus animadas discusiones, a las mujeres espartanas se les prohibió recibir una educación formal hasta la época del rey espartano Cleomenes III, cuando se volvió a otorgar educación para las mujeres.

Una pintura que representa la escuela de Aristóteles. (Gustav Spangenberg / Dominio público)

Una pintura que representa la escuela de Aristóteles. (Gustav Spangenberg / Dominio público)

El péndulo engendrado continuaría oscilando durante los últimos años de los griegos y en la aparición del Imperio Romano. Aún así, el papel de la educación formal permanecería con las élites superiores. Este límite a la educación formal dentro de la sociedad grecorromana fue una de las muchas razones por las cuales la movilidad social ascendente era casi imposible.

La infancia dentro de la iglesia desde el año 500 d.C - 1300

A medida que la edad de la antigüedad grecorromana llegó a su fin, el misterio de la infancia creció. Entre 500AD y aproximadamente 1100AD, hay información limitada sobre cómo se criaron los niños o cómo progresó su educación. Sin embargo, existen algunos documentos relacionados con la educación durante los años 800 en los monasterios. Las familias ricas enviarían a sus hijos a la edad de siete años a los monasterios para una carrera en la iglesia, como escribió el académico Pierre Riche en The Daily life in the world of Charlemagne,

"... En su séptimo año, un niño estaba listo para su educación. Eso no significa que los niños no fueran recibidos en monasterios incluso a edades más tempranas. Muchos padres ofrecieron a sus hijos o hijas cuando apenas fueron destetados, aunque, en teoría, un niño podría confirmar o negar la decisión de sus padres de alcanzar la edad de la razón ". (Riche, 1978).

El trabajo de Nicholas Orme, "La infancia en la Inglaterra medieval", discutió el sistema educativo que existía en el siglo VII de Inglaterra en forma de clérigos del monasterio que criaban a niños y niñas para convertirse en monjes y monjas. Orme explora más a fondo lo que implicaba su educación, que todavía eran los ricos los que enviarían a sus hijos de segundo o tercer nacimiento para entrenarse en la fe. En estas escuelas, niños y niñas fueron educados en alfabetización y comprensión de la gramática latina.

Representación de niños que estudian filosofía con un monje en un monasterio durante la época medieval. (Dominio publico)

Representación de niños que estudian filosofía con un monje en un monasterio durante la época medieval. (Dominio publico)

A principios del siglo X d.C., una educación más formal proporcionada por las ciudades comenzó a establecerse en Inglaterra. Sin embargo, fue aprender a leer y escribir en inglés en lugar de latín, y solo para niños. Una vez más, similar a la época grecorromana, a las mujeres se les daba educación informal en el hogar.

No sería hasta el año 1200 que la educación formal volvería tanto para niños como para niñas. Además, consistiría en aprender el alfabeto latino para la alfabetización en su propio idioma. En el siglo XII, aparecieron leyes tanto en la sociedad como en la iglesia católica que establecían que ciertas tareas y responsabilidades no eran adecuadas para que los niños las desempeñaran hasta los 12 o 14 años. En la época medieval, parecía que se hicieron más esfuerzos para crear una separación entre la infancia y la edad adulta. Según Orme, él afirma

 "Llegó a considerar a los niños menores de la pubertad como demasiado inmaduros para cometer pecados o para comprender los conceptos y deberes de los adultos. Por estas razones, se les prohibió casarse, se les excusó de confesarse con un sacerdote y se les excluyó de compartir el sacramento de la eucaristía. La justicia secular desarrolló un concepto similar de una era de responsabilidad legal que comienza aproximadamente en la pubertad, aunque hay referencias ocasionales a niños que reciben castigos de adultos ". (Orme, 2005)

Aunque la educación y la crianza de los hijos continuaron en el camino del hogar y la iglesia, queda una pregunta por qué reapareció el aprecio por la infancia a fines de los años 1200. ¿Cuáles podrían haber sido las razones de esto?

Ausencia de la infancia entre 800 DC - 1200 DC

Entre la caída del Imperio Romano y el surgimiento de los años 1200, en el mundo occidental llegó el momento del pensamiento utilitario y la supervivencia. Debido a la tasa de mortalidad significativa tanto en los jóvenes como en los viejos, hubo una fuerte objeción a la vinculación con cualquiera. Era crucial criar a los adultos jóvenes a partir de los siete años para llenar la sociedad mediante aprendizajes a sirvientes, artesanos, mano de obra, militares y agricultura lo antes posible, dejando poco o nada de tiempo para apreciar a la familia sobreviviente que no los amaba.

La apreciación de los niños, así como el valor adicional de su educación, se volvería más sustancial cuando se estableciera una clase media en crecimiento, o como Le Goff denominó, la clase Burges (las libres) surgió en la década de 1300. Fue solo entonces cuando el comercio y el negocio se hicieron más prósperos para las economías de la ciudad que comenzó una apreciación por los niños. Con otro tipo de comercio, y la especificación adicional de habilidades surgió una necesidad creciente de educar mejor a su gente para ayudar a facilitar el comercio internacional con otras ciudades, países y regiones. Además, una mayor riqueza provino del comercio con Oriente Medio debido a la complicada relación que trajeron las cruzadas anteriores.

Representación de las desastrosas Cruzadas de los Niños, donde decenas de miles de niños cruzados desarmados y autoproclamados marcharon en Tierra Santa para recuperar Jerusalén de los musulmanes en 1212. (Gustave Doré / Dominio público)

Representación de las desastrosas Cruzadas de los Niños, donde decenas de miles de niños cruzados desarmados y autoproclamados marcharon en Tierra Santa para recuperar Jerusalén de los musulmanes en 1212. (Gustave Doré / Dominio público)

En una exploración más profunda de la creciente clase Burges, Henri Pirene, autor de 'Ciudades medievales, el origen y el renacimiento del comercio', enfatiza la importancia que los comerciantes del siglo XII trajeron a las ciudades de Europa. Sus ganancias y comercio trajeron los fondos disponibles para ayudar en la construcción de edificios, hospitales e incluso iglesias. Con estas riquezas y el nuevo respeto llegaron los desarrollos para una mayor educación tanto en las iglesias como en la gente común simplemente porque un número creciente de familias ahora podían pagar la educación formal.

Historia de la infancia desde 1300 d.C - 1600 d.C

Aunque se puede argumentar que no hubo diferencias reales significativas entre el Renacimiento europeo (entre los siglos XIV y XVII), las diferencias significativas se produjeron en las mejoras científicas, artísticas y culturales que respondieron a una nueva creencia de que los humanos eran el centro de su propio universo. El desarrollo de la banca trajo más prosperidad, sin mencionar el patrocinio de las artes. También había un nuevo amor por el valor de los niños en la vida cotidiana.

Dentro del arte del Renacimiento, los niños comenzaron a tener más presencia que los adultos. A diferencia de los tiempos del pasado, cuando se requería que los niños crecieran rápido para apoderarse de las estaciones para las que se entrenaban, ahora se esperaba que los niños pasaran más tiempo aprendiendo y explorando el mundo del que formaban parte. Aunque esto puede sonar utópico, trajo un temor inesperado que enfrentaron la mayoría de los jóvenes. Fue en forma de servidumbre para largos períodos de aprendizaje.

La pintura llamada "Juegos infantiles" del siglo 16, que representa a los niños jugando juntos durante la época medieval. (Pieter Bruegel el Viejo / Dominio público)

La pintura llamada "Juegos infantiles" del siglo 16, que representa a los niños jugando juntos durante la época medieval. (Pieter Bruegel el Viejo / Dominio público)

En la época medieval de Europa, inicialmente se suponía que los aprendices tenían seis años como máximo y luego un regreso a casa o un comienzo del comercio para el que se entrenaron. Sin embargo, a fines del siglo XIV y en adelante, era común que las familias, tanto ricas como pobres, enviaran a sus hijos a otros hogares durante un período de diez a catorce años con la esperanza de aprender un oficio y obtener experiencia de aprendizaje legal, o convertirse en sirvientes. Unos pocos elegidos, que eran lo suficientemente ricos, generalmente fueron enviados a la universidad o la iglesia. Sin embargo, fue significativamente menor de lo que fue el caso durante la Edad Media. William Kremer, un reportero de la BBC, discutió las posibles razones,

"Para los pobres, había un incentivo financiero obvio para librar a la familia de una boca para alimentar. Pero los padres creían que estaban ayudando a sus hijos enviándolos lejos, y los que estaban mejor ahorrarían para comprar un aprendizaje. Estos típicamente duraron siete años, pero podrían continuar durante una década. Cuanto más largo sea el plazo, más barato será ". (Kremer 2014).

Representación de una reunión de médicos en la Universidad de París en la Edad Media. (Étienne Colaud / Dominio público)

Representación de una reunión de médicos en la Universidad de París en la Edad Media. (Étienne Colaud / Dominio público)

Los aprendices y los niños sirvientes estaban vinculados contractualmente a quienes fueran enviados. En sus contratos, se decía claramente que no debían apostar, robar, visitar prostitutas, casarse o abandonar el hogar sin el permiso de sus guardianes. Si los adolescentes, de alguna manera, abusaron de este privilegio, serían castigados por un tiempo adicional agregado a su aprendizaje.

Aunque estas reglas debían obedecerse, Kremer menciona que no distrajo a los jóvenes de meterse en problemas. En los siglos XV y XVI en Londres, prevalecían disturbios entre jóvenes aprendices frustrados y multitudes a quienes les debían dinero. Irónicamente, los más ruidosos fueron los jóvenes y ricos aprendices de abogados y jueces debido a que sus fondos provenían de sus hogares junto con su capacitación.

XVII hasta el siglo XIX - Ilustración, industria y trabajo

Con la Era de la Ilustración también llegó la Era de la Industria, y un cambio en la perspectiva de la infancia una vez más. Europa contenía la necesidad de promover la inocencia espiritual y médica fundamental para los niños menores de siete años. Alcanzó una característica a la que todos los adultos todavía contenían la maravilla que alguna vez tuvieron cuando eran niños. Sin embargo, esto se refería principalmente a los ricos que pudieron disfrutar de estos conceptos. Para el resto de la sociedad occidental, se produjo el ataque de la Revolución Industrial, que continuó explotando a los niños como aprendices, trabajadores y sirvientes, independientemente de los sueños y las expectativas de inocencia intactos.

Niños trabajando máquinas en un molino durante la Revolución Industrial. (Lewis Hine / Dominio público)

Niños trabajando máquinas en un molino durante la Revolución Industrial. (Lewis Hine / Dominio público)

Con el advenimiento de la máquina de vapor a carbón, surgió el desarrollo de la locomoción, así como el efecto que tuvo en la creación de fábricas intensivas. Aunque este fue un avance en el desarrollo que permitió el avance tecnológico y la producción de bienes comerciales complejos, también requirió una fuerza laboral intensa para mantener las fábricas en producción. Quienes trabajaron en ellos sufrieron las peores condiciones durante al menos 16 horas al día. Aunque fue agotador, la oportunidad de obtener un salario constante y un trabajo estable atrajo a miles del campo, así como a otros trabajos que generalmente realizaba un artesano calificado.

También se esperaba trabajo infantil ya que podían trabajar por un salario exiguo y eran lo suficientemente ágiles como para tejer hilos dentro de las fresadoras. Desafortunadamente, muchos niños trabajadores perderían sus brazos en el proceso de atar nudos a medida que estas fresadoras funcionaran. A medida que pasaba el tiempo, cerca del final del siglo XIX, se concientizó sobre las condiciones de trabajo de los niños trabajadores en las fábricas, y los legisladores hicieron un impulso más masivo para ayudar a mejorar las condiciones de los trabajadores de las fábricas.

La infancia victoriana (1837-1901)

Al igual que con la Revolución Industrial de Europa, la era victoriana (1837-1901) trajo cambios significativos en el estilo de vida, el trabajo y la percepción de la infancia. Gran parte de la investigación fue realizada por la investigadora Judith Flanders en 'Dentro de la casa victoriana', a la que detalló las vidas de un hogar victoriano. Con el avance de la tecnología, la medicina y las comodidades modernas, la esperanza de vida de los niños creció. Como mencionó Flandes,

 "Un niño nacido en la primera parte del siglo probablemente habría visto morir al menos a uno de sus hermanos; un niño nacido en la década de 1880 habría tenido menos hermanos y también habría tenido menos posibilidades de ver morir a alguno de ellos". (Flandes, 2003).

Representación de una familia victoriana en casa. (Dominio publico)

Representación de una familia victoriana en casa. (Dominio publico)

Además, con el pensamiento novedoso de la Era de la Ilustración sobre la inocencia y la importancia de la infancia, el bienestar de los niños se convirtió en una preocupación principal. Sin embargo, a pesar de que la gente de la Inglaterra victoriana era más particular sobre el bienestar de sus hijos, las expectativas culturales de cómo deberían criarse los niños eran criados o muy lejos en un aprendizaje o internado.

Debido a la prosperidad que trajeron las empresas internacionales y la Revolución Industrial, hubo una creciente clase media que acumuló ingresos disponibles. Esto significaba que más familias tenían la capacidad de enviar a sus hijos a la educación superior, así como a aprendizajes con abogados y médicos. Este privilegio solo se otorgó una vez a los súper ricos en épocas anteriores.

Representación del King’s College London (una de las instituciones fundadoras de la Universidad de Londres) durante la época victoriana, grabada durante el siglo XIX. (J.C Carter / CC BY 4.0)

Representación del King’s College London (una de las instituciones fundadoras de la Universidad de Londres) durante la época victoriana, grabada durante el siglo XIX. (J.C Carter / CC BY 4.0)

Durante la era victoriana, Flannagan señala que el cambio creciente del universo centrado en los padres hacia el universo centrado en los niños fue definitivamente visto. En 1901, los niños se convirtieron en una parte esencial de la familia y la unidad económica, ya sea a través del matrimonio o el trabajo.

A medida que se produjeron más avances en la tecnología, así como el cambio cambiante en las políticas laborales, los niños comenzaron a ver menos tiempo en el trabajo y más tiempo en educación, viviendas saludables y una mayor apreciación del crecimiento emocional. Sin embargo, incluso con estos avances y las actitudes cambiantes hacia un universo centrado en el niño, los padres todavía creían firmemente en el castigo corporal. El orden y la puntualidad seguían siendo esenciales en la educación de un niño victoriano. Después de todo, esta era definió el término "Los niños deben ser vistos, pero no escuchados". Las palizas disciplinarias a los niños victorianos eran rutinarias y se esperaba que fueran entregadas por los padres o por los maestros.

Infancia moderna (1902-2015)

Para cuando llegó el siglo XX, los cambios en la forma en que los niños fueron criados y educados comenzaron a afianzarse. En el mundo occidental, a los niños ya no se les permitía trabajar en las fábricas, el castigo corporal se volvió tabú y, a medida que la clase media continuaba creciendo, la educación superior se volvió mucho más accesible para las personas que normalmente no tendrían la oportunidad de asistir.

En la era moderna, el acceso a la educación superior y a la educación en general se ha generalizado mucho para personas de diferentes orígenes. Foto: estudiantes modernos que estudian en una sala de conferencias en la universidad. (ectorfusionart / Adobe stock)

En la era moderna, el acceso a la educación superior y a la educación en general se ha generalizado mucho para personas de diferentes orígenes. Foto: estudiantes modernos que estudian en una sala de conferencias en la universidad. (ectorfusionart / Adobe stock)

Aunque los oficios y los aprendizajes continuaron como una tradición de larga data, ahora había regulaciones sobre cómo se llevarían a cabo. Ya no se enviarían niños a la casa de un extraño a la edad de siete o catorce años. La mayoría de los aprendizajes ocurrirían después de la escuela o a tiempo parcial. La educación pública se convirtió en parte integral de la sociedad occidental a la que se exigía que todos los niños aprendieran los conceptos básicos de su historia regional, matemáticas, alfabetización y ciencias. Esto se hizo con la esperanza de implementar habilidades especializadas para los niños que entrarían en el mundo masivo ultra industrializado que ahora existía para continuar con la sociedad.

Las escuelas ahora tenían niños y adolescentes segregados en grupos de edad y enseñados en 'años' para una mejor socialización. En esta era, el estado tendría más poder para criar al niño y causar fricción con las creencias culturales de los hogares. Un número creciente de familias actualmente optan por educar a sus hijos en el hogar lejos de los estándares de las escuelas públicas estatales.

De hecho, es irónico que actualmente en el siglo XXI, los problemas que enfrentan los padres para sus hijos reciban una educación formal que creen que es defectuosa y arruina el futuro de sus hijos cuando en los últimos mil quinientos años de la civilización occidental , las familias de las clases bajas tuvieron dificultades inmensas por la posibilidad de que sus hijos recibieran cualquier tipo de educación formal.

Imagen de portada: La historia de la infancia y la educación en la civilización occidental ha evolucionado significativamente en los últimos 2000 años, desde la no educación hasta el trabajo infantil y las escuelas formales, ¿cómo cambió exactamente todo? En la imagen: arriba a la izquierda: La escuela de Atenas, un famoso fresco del artista renacentista italiano Rafael, con Platón y Aristóteles como las figuras centrales de la escena (Jorge Valenzuela A / CC BY-SA 3.0). Abajo a la izquierda: Grupo de niños que trabajan durante la Revolución Industrial (Lewis Hine / Public domain). Arriba a la derecha: Representación de niños que estudian filosofía con un monje en un monasterio durante la época medieval (dominio público). Abajo a la derecha: Grupo de niños en la escuela primaria en la actualidad (Rawpixel.com / Adobe stock).

Autor B.B. Wagner

Referencias

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