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Uno de los descubrimientos más emocionantes realizados durante la excavación de la Gran Sacristía en la Abadía de Westminster es el esqueleto de un monje en "condiciones extraordinarias", que podría contener valiosos datos arqueológicos.

Cientos de esqueletos descubiertos durante la excavación de la abadía de Westminster

Las partes del cuerpo descompuesto de cientos de monjes medievales han sido descubiertas en los terrenos de la Abadía de Westminster en Londres, durante la excavación de la Gran Sacristía de la Abadía de Westminster, perdida hace mucho tiempo, construida por Enrique III. Por lo general, ubicada dentro de las iglesias o dentro de un anexo, una sacristía es una sala utilizada por los monjes para almacenar vestimentas de la iglesia, vasos sagrados utilizados durante la misa y registros parroquiales. Investigadores en Londres han descubierto una sacristía perdida del siglo XIII, junto con miles de cuerpos enterrados. El arqueólogo Chris Mayo le dijo a The Guardian que "hay entierros por todas partes" que rodean los cimientos de la Gran Sacristía en North Green de la Abadía construida por el rey Enrique III en la década de 1250.

Sección de la pintura de la Abadía de Westminster de Pietro Fabris, que representa la Gran Sacristía en su centro. (Imagen: Abadía de Westminster)

Sección de la pintura de la Abadía de Westminster de Pietro Fabris, que representa la Gran Sacristía en su centro. (Imagen: Abadía de Westminster)

Estación de coronación principal de Inglaterra

La Abadía de Westminster, formalmente la Colegiata de San Pedro en Westminster, es una gran abadía predominantemente gótica ubicada al oeste del Palacio de Westminster, en la ciudad de Westminster, Londres. La Abadía ha sido la iglesia de coronación de los monarcas británicos desde 1066 d.C., y también es el lugar de descanso final de diecisiete monarcas. La iglesia que vemos actualmente fue construida por Enrique III en 1245 d.C., y fue creada para emular las grandes iglesias y catedrales góticas que se estaban construyendo en Francia. Como tal, representa uno de los edificios góticos más importantes del Reino Unido.

La razón por la que esta importante sacristía se perdió en el tiempo es porque fue convertida en vivienda doméstica, que en 1740 se consideró insegura y fue demolida. Fue descubierta nuevamente en 1869 por el agrimensor de la tela de la abadía, el célebre arquitecto inglés Gilbert Scott. Desde enero de este año, un equipo de arqueólogos de Pre-Construct Archaeology ha estado excavando el sitio antes de la creación de nuevas instalaciones de seguridad y emisión de boletos que permitirán a los visitantes ingresar a través de la Gran Puerta del Oeste (Great West Door), que era la entrada tradicional de los británicos monarcas y sus novias.

La arqueología previa a la construcción ha estado excavando el sitio de la Gran Sacristía en la Abadía de Westminster antes de la construcción de nuevas instalaciones de seguridad y venta de entradas. (Imagen: Abadía de Westminster)

La arqueología previa a la construcción ha estado excavando el sitio de la Gran Sacristía en la Abadía de Westminster antes de la construcción de nuevas instalaciones de seguridad y venta de entradas. (Imagen: Abadía de Westminster)

¿Almacén del tesoro medieval? Artefactos antiguos de la celda sagrada

En 2010, el programa de televisión de arqueología de Channel 4 Time Team realizó una excavación en la Abadía de Westminster en busca de la sacristía medieval perdida de Enrique III. Lo describieron como "el más grandioso" de todos los edificios construidos por Enrique III en la Inglaterra del siglo XIII y en ese momento se sospechaba que albergaba "los muchos tesoros de la Abadía". Sin embargo, su ubicación era un misterio y lo que los arqueólogos realmente encontraron en 2010 fue, en el mejor de los casos, una sacristía, aunque muchos críticos pensaron que se trataba de un simple corredor antiguo.

Contrariamente a la creencia de que este edificio de importancia histórica contenía un almacén de tesoros medievales, los descubrimientos han sido escasos. Entre los artefactos que han sido recuperados por la arqueología previa a la construcción se encuentra una "pila" o palangana, muy probablemente utilizada por los monjes para lavarse las manos al entrar en el edificio sagrado, y una tubería de agua de plomo que data del siglo XIII.

También se descubrió un impresionante sarcófago medieval que los investigadores creían que podría haber tenido los restos humanos de alguien a cargo de la Gran Sacristía, pero el individuo había sido sacado y su sarcófago y su caja funeraria habían sido “reutilizados como drenaje. " También encontraron una "tumba apilada" que en un momento pensaron que podría haber pertenecido a los "regicidas" involucrados en la ejecución de Carlos I, cuyos cuerpos Carlos II ordenó que fueran sacados de la abadía y arrojados a una fosa. “Desafortunadamente, las fechas hicieron que eso no fuera posible”, explica The Guardian.

Base de datos histórica sin explotar de monjes fallecidos

Quizás el descubrimiento más revelador se realizó después de que se analizaron miles de fragmentos de yeso de pared pintado, lo que permitió a los arqueólogos concluir que la Gran Sacristía contaba con “flores rojas, blancas y negras pintadas a mano”. Pero, según Mayo, lo que se destaca en esta excavación, por encima de todos los demás descubrimientos, son los "cientos, si no miles" de esqueletos descubiertos en todo el sitio de la Abadía.

Ahora se sabe que el sitio de la Gran Sacristía de Enrique III se había utilizado como cementerio para los monjes. Mayo explica que uno de esos esqueletos que ha sido descubierto parcialmente por los arqueólogos "aún permanece en condiciones extraordinarias". Esto está mojando el apetito de los excavadores ya que se espera que miles de cuerpos hayan sido enterrados aquí. Entonces, aunque no se ha encontrado oro ni plata, con el tiempo estos monjes compartirán valiosos datos arqueológicos sobre las dietas, enfermedades y estilos de vida de los monjes en la Inglaterra medieval.

Imagen de portada: Uno de los descubrimientos más emocionantes realizados durante la excavación de la Gran Sacristía en la Abadía de Westminster es el esqueleto de un monje en "condiciones extraordinarias", que podría contener valiosos datos arqueológicos. Fuente: Abadía de Westminster

Autor: Ashley Cowie

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