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Los restos de un individuo enterrado en el convento agustino, tomados durante la excavación de 2016

El trauma esquelético revela la desigualdad de clases en la Cambridge medieval

El trauma esquelético se ha estudiado en los restos de cientos de personas que vivieron en la Cambridge medieval excavados en tres cementerios que datan de entre los siglos X y XIV. El estudio ha revelado distintos niveles de dificultad física en las clases más bajas.

Fundada en 1209 d.C., y concedida una carta real por Enrique III en 1231 d.C., Cambridge es una ciudad universitaria en el río Cam en Cambridgeshire, Inglaterra, ubicada aproximadamente a 89 kilómetros (55 millas) al norte de Londres. La ciudad alberga la segunda universidad más antigua del mundo de habla inglesa, que también es la cuarta universidad más antigua del mundo, sin embargo, aunque hoy en día la ciudad alberga a la élite financiera e intelectual más elegante de Inglaterra, no siempre fue así. De hecho, según un nuevo estudio, durante cientos de años, la vida en la ciudad fue todo lo contrario, incluso podría describirse como infernal.

 

 

Imagen que muestra los restos de numerosas personas que vivieron en la Cambridge medieval desenterrados en el antiguo sitio del Hospital de San Juan Evangelista, tomada durante la excavación de 2010. (Unidad Arqueológica de Cambridge / St John's College)

Imagen que muestra los restos de numerosas personas que vivieron en la Cambridge medieval desenterrados en el antiguo sitio del Hospital de San Juan Evangelista, tomada durante la excavación de 2010. (Unidad Arqueológica de Cambridge / St John's College)

Lectura de las diferencias en el estilo de vida de las marcas de trauma óseo en el Cambridge medieval

Un nuevo artículo publicado en el American Journal of Physical Anthropology presenta los resultados de un estudio de los huesos de "314 individuos que datan del siglo X al XIV", excavados en tres cementerios en Cambridge. Las muestras esqueléticas se tomaron de un cementerio parroquial donde se enterraba a los trabajadores, un cementerio de un hospital donde se enterraba a los enfermos y desamparados, y de un convento agustino donde se enterraban a los patrocinadores ricos junto a los clérigos ricos. Los investigadores estudiaron los niveles de trauma esquelético en los esqueletos, que dicen que indica "las dificultades soportadas en la vida". Su artículo concluye que "la desigualdad social está registrada en los huesos de los residentes medievales de Cambridge".

Miembros de la Unidad Arqueológica de Cambridge trabajando en la excavación del Hospital de San Juan Evangelista en 2010. (Unidad Arqueológica de Cambridge)

Miembros de la Unidad Arqueológica de Cambridge trabajando en la excavación del Hospital de San Juan Evangelista en 2010. (Unidad Arqueológica de Cambridge)

Mediante análisis de rayos X, los investigadores observaron roturas y fracturas de huesos y crearon una imagen clara de las tensiones físicas, incluidos accidentes, lesiones ocupacionales y violencia sufridas entre el siglo X y el XIV. El estudio muestra que el "44% de los trabajadores tenían fracturas óseas, frente al 32% de los del convento y el 27% de los enterrados en el hospital". Además, las fracturas fueron "un 40% más común en hombres que en mujeres".

Se señaló que la gente trabajadora corriente tenía "un mayor riesgo de lesiones en comparación con los frailes y sus benefactores o los internos del hospital más protegidos". Esto contrasta con los huesos de la gente pobre que trabaja en la ciudad y en oficios como la mampostería y la herrería, y con el trauma esquelético medido en los huesos de los agricultores.

La Dra. Jenna Dittmar, trabajando en el Proyecto After the Plague en el Departamento de Arqueología de la Universidad de Cambridge, analiza huesos que datan de la Cambridge medieval. (Universidad de Cambridge)

La Dra. Jenna Dittmar, trabajando en el Proyecto After the Plague en el Departamento de Arqueología de la Universidad de Cambridge, analiza huesos que datan de la Cambridge medieval. (Universidad de Cambridge)

El obispo y la mujer maltratada

La Dra. Jenna Dittmar del Proyecto After the Plague del Departamento de Arqueología de la Universidad de Cambridge fue la autora principal del nuevo estudio. El profesor escribió que, al comparar el trauma esquelético de los restos enterrados en varios lugares dentro de una ciudad como Cambridge, "podemos medir los peligros de la vida diaria experimentados por diferentes esferas de la sociedad medieval". El investigador notó varios casos destacados que el equipo encontró durante la investigación, entre ellos: los restos de un fraile de la iglesia que se asemeja a "una víctima moderna de atropello y fuga, y huesos que insinúan vidas arruinadas por la violencia". El fraile tenía fracturas completas en la mitad de ambos fémures y se concluyó que lo que causó la fractura de ambos huesos de esta manera "debe haber sido traumático y posiblemente la causa de la muerte", dijo Dittmar.

Radiografías de fracturas de mariposa en ambos fémures de un macho adulto enterrado en el convento agustino de la Cambridge medieval. (Dra. Jenna Dittmar / Universidad de Cambridge)

Radiografías de fracturas de mariposa en ambos fémures de un macho adulto enterrado en el convento agustino de la Cambridge medieval. (Dra. Jenna Dittmar / Universidad de Cambridge)

En otro caso singular, el esqueleto de una mujer mayor que había sido enterrada en los terrenos de la parroquia tenía "muchas fracturas". Además, todas sus roturas y fracturas se habían curado mucho antes de su muerte. Esto se interpretó como evidencia de "abuso doméstico de por vida". Destacando los horrores que soportó esta mujer, el periódico dice que "varias de sus costillas se habían roto, así como múltiples vértebras, su mandíbula y su pie", escribió Dittmar. El científico agregó que la gran mayoría de las fracturas de mandíbula que se ven en las mujeres son causadas por "violencia de pareja íntima".

El nuevo artículo sugiere que "esta desigualdad" que se encuentra registrada en los huesos de los residentes medievales de Cambridge muestra que "el trauma prevalecía en todo el espectro social". Sin embargo, muestra que la vida era indudablemente más dura en la parte inferior de la escala social, y que se volvió mucho, mucho más fácil a medida que uno ascendía en las filas en términos de ingresos y clase. En otras palabras, nada ha cambiado mucho en los últimos 800 años.

Imagen de portada: Los restos de un individuo enterrado en el convento agustino, tomados durante la excavación de 2016. Fuente: Nick Saffell / Universidad de Cambridge

Autor: Ashley Cowie

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