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Una nueva investigación afirma que el uso de bestias de carga abrió las puertas a la desigualdad social. Fuente: Aleksandar Todorovic / Adobe Stock

Cómo los Bueyes Labraron el Camino Para la Desigualdad Social

La desigualdad se arraigó en las sociedades antiguas con el surgimiento de los arados tirados por bueyes.

Las sociedades antiguas en toda Eurasia desde hace 7000 años experimentaron el surgimiento de una clase alta. Y según un nuevo artículo publicado en la revista Antiquity por un equipo de científicos de la Universidad de Oxford, la Universidad Bocconi y el Instituto Sante Fe, la desigualdad se originó con las divisiones económicas causadas por la adopción de arados tirados por bueyes.

Los arqueólogos y antropólogos generalmente están de acuerdo en que la desigualdad social comenzó cuando los humanos pasaron de la caza y la recolección a los estilos de vida agrícolas. Pero de acuerdo con este nuevo trabajo de investigación, esto no fue provocado por la "agricultura", sino porque la tierra se volvió más valiosa y se encontró sustitutos del trabajo humano, lo que causó una reducción considerable del valor de la mano de obra.

Al ilustrar este resultado, el coautor Samuel Bowles dijo que los arados tirados por bueyes eran una "tecnología que ahorra trabajo" que separaba la riqueza del trabajo, "un desacoplamiento fundamental de la desigualdad de riqueza moderna".

Arando con ganado con cuernos en el antiguo Egipto. Pintura de la cámara funeraria de Sennedjem, c. 1200 a. C. (Dominio publico)

Arando con ganado con cuernos en el antiguo Egipto. Pintura de la cámara funeraria de Sennedjem, c. 1200 a. C. (Dominio publico)

Lucha de clase

Los economistas y futuristas de hoy en día especulan sobre lo que sucederá con la fuerza laboral cuando tengamos robots que funcionen completamente y que sean impulsados ​​por inteligencia artificial, luego obviamente, todo seria controlado por un grupo de personas de élite. Este nuevo artículo destaca una situación similar en la prehistoria cuando el arado tirado por bueyes causó lo que los científicos llaman una "gran disparidad económica" entre quienes poseían los antiguos "robots" (arados tirados por bueyes) y los trabajadores cuyo trabajo desplazaron.

Los investigadores presentan nuevos métodos para analizar estadísticamente la desigualdad de riqueza en varios tipos de riqueza en diferentes sociedades antiguas a lo largo de la historia. En el primero de dos documentos complementarios, un análisis de datos de 150 sitios arqueológicos diferentes reveló un fuerte aumento de la desigualdad en Eurasia que comenzó alrededor de 4.000 a. C, que es varios milenios después de la transición de la caza, la recolección y la pesca a la agricultura.

Korah-Khoikhoi desmantelando sus chozas, preparándose para mudarse a nuevos pastos. Aguatinta de Samuel Daniell. 1805. (Dominio público)

Korah-Khoikhoi desmantelando sus chozas, preparándose para mudarse a nuevos pastos. Aguatinta de Samuel Daniell. 1805. (Dominio público)

La sorpresa aquí, según la autora principal Amy Bogaard, una arqueóloga de la Universidad de Oxford y profesora externa en el Instituto Santa Fe, "no es tanto que la desigualdad se despegue más tarde, es que se mantuvo baja durante tanto tiempo". tiempo ". Según el coautor Mattia Fochesato, economista de la Universidad Bocconi en un informe de la University of Oxford News, esto significa que las ideas principales sobre el aumento de la desigualdad con la agricultura requieren actualización, ya que estos nuevos estudios demuestran que algunas sociedades agrícolas eran" notablemente igualitarias para miles de años."

El comienzo del alijo

Tradicionalmente, las sociedades neolíticas en todo el Medio Oriente y Europa cultivaban a mano pequeñas parcelas de tierra utilizando azadas y cultivaban legumbres y granos. Alrededor de 4.000 a. C., ciertos granjeros se enriquecieron con recursos y comenzaron a criar bueyes especializados en arar; y con su mayor poder y velocidad se expandieron a través de los paisajes cultivando en tierras y produciendo más de lo requerido por sus familias: recursos excedentes.

Y para poner esta expansión en contexto, un agricultor con un equipo de bueyes podría cultivar tierras "diez veces o más" que un agricultor de azada, y así surgió el concepto de poseer tierras. Los equipos de Man-ox también comenzaron a cultivar cultivos más tolerantes al estrés, como la cebada y los trigos específicos, que requerían mucha menos mano de obra para cosechar.

Agricultura: rastrillar arrozales en China con un arado tirado por bueyes. Grabado de J. June después de Augustin Heckel. (Imágenes de bienvenida / CC BY 4.0)

Agricultura: rastrillar arrozales en China con un arado tirado por bueyes. Grabado de J. June después de Augustin Heckel. (Imágenes de bienvenida / CC BY 4.0)

Para el año 2000 a. C., muchas sociedades antiguas se habían dividido profundamente. Los terratenientes ricos en recursos transmitieron sus tierras a sus hijos, asegurando la retención y expansión de ciertas familias como élites, mientras que la gran mayoría de las familias permanecían sin tierra.

Oportunidad, fuerza o trabajo duro

El segundo documento complementario proporciona modelos económicos en los que los investigadores identifican una distinción entre los sistemas agrícolas restringidos por el trabajo humano, en comparación con los sistemas emergentes donde el trabajo humano era menos requerido y la tierra eran los dos factores limitantes clave. En el documento, Fochesato explica que el trabajo fue una vez el insumo clave para la producción, pero cuando esto fue reemplazado por la tierra, las diferencias sociales se ampliaron a medida que la riqueza familiar se acumulaba y pasaba de generación en generación.

¿Quién se convierte entonces en las élites de la sociedad? ¿Y cómo? Según Bogaard en el documento, la desigualdad radical ocurrió por "casualidad, fuerza o trabajo duro", y una consecuencia de la desigualdad es que las sociedades con mayor desigualdad social son más "frágiles" y susceptibles a cambios en la política y al cambio climático.

Una inicial habitada de un texto francés del siglo XIII que representa el orden social tripartito de la Edad Media: los ōrātōrēs (los que rezan - clérigos), bellātōrēs (los que luchan - caballeros, es decir, la nobleza) y labōrātōrēs (los que trabajo - campesinos y miembros de la clase media baja). (Dominio publico)

Una inicial habitada de un texto francés del siglo XIII que representa el orden social tripartito de la Edad Media: los ōrātōrēs (los que rezan - clérigos), bellātōrēs (los que luchan - caballeros, es decir, la nobleza) y labōrātōrēs (los que trabajo - campesinos y miembros de la clase media baja). (Dominio publico)

Desigualdad social en la actualidad

La arqueología marxista se estructura en torno a la teoría de que las sociedades pasadas deberían examinarse a través del análisis marxista, por lo tanto, las ideas sobre formas primitivas de comunismo: esclavitud, feudalismo y capitalismo, eran y son un no-no.

En 1935, el arqueólogo Vere Gordon Childe visitó la Unión Soviética y comenzó a considerar que las sociedades antiguas se habían desarrollado por medios económicos y sus tres excavaciones en Skara Brae en Orkney concluyeron que no existía un sacerdocio jerárquico.

El descubrimiento del vasto complejo del templo neolítico en Ness of Brodgar, que incluye una "catedral neolítica para el norte de Escocia" y una residencia de sumos sacerdotes, destruye por completo las interpretaciones de Childe de las antiguas sociedades isleñas, y este nuevo documento lo deja en paz.

Ness de Brodgar cava. (S Marshall / CC BY SA 4.0)

Ness de Brodgar cava. (S Marshall / CC BY SA 4.0)

Mientras Skara Brae está al otro lado del mundo desde el centro de atención del documento, allí también, alrededor del año 4000 a. C, surgió una sociedad y surgió una clase de granjeros, líderes, jefes, sacerdotes y gerentes de construcción y su legado es todavía visible en la variedad de círculos de piedra y mojones enterrados salpicados por las islas.

La conclusión para la gente de hoy, según Bogaard en el documento, es que, si surgen oportunidades para monopolizar la tierra u otros activos clave en un sistema de producción, la gente lo hará. Y sin suficientes mecanismos institucionales, "la desigualdad siempre es donde vamos a terminar".

Imagen de portada: Una nueva investigación afirma que el uso de bestias de carga abrió las puertas a la desigualdad social. Fuente: Aleksandar Todorovic / Adobe Stock

Autor Ashley Cowie

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