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Primeros colonos de América y sus compañeros caninos.

Perros acompañaron a los primeros humanos que llegaron a América

Durante décadas, los arqueólogos estuvieron de acuerdo en que los primeros humanos en América fueron los Clovis, que se creía que abandonaron el norte de Asia y llegaron a la región de Alaska hace unos 13.000 años. Sin embargo, los arqueólogos ahora han establecido que los humanos llegaron a las Américas miles de años antes. Y ahora, un nuevo artículo que analiza los orígenes de la domesticación de perros sugiere que los antiguos siberianos llegaron a América del Norte con sus compañeros caninos, que ya eran perros de compañía.

Cómo se desarrollaron los compañeros caninos hace 15.000 - 23.000 años

Un equipo internacional de investigadores dirigido por la arqueóloga, la Dra. Angela Perri de la Universidad de Durham, Inglaterra, ha realizado un estudio arqueológico y genético de los pueblos antiguos y sus perros. La conclusión de su equipo de investigación es que las primeras personas que se asentaron en las Américas, que eran descendientes del noreste de Asia, probablemente trajeron consigo compañeros caninos, en algún momento "hace 15.000 años". Además, los investigadores descubrieron que la domesticación de perros debe haber ocurrido en lo que hoy es Siberia, hace "23.000 años".

 

 

La Dra. Angela Perri del Departamento de Arqueología de la Universidad de Durham es la autora principal del nuevo artículo publicado en la revista Proceedings of the National Academy of Sciences of the United States of America (PNAS). Ella dijo que su equipo exploró el "cómo y por qué" de los compañeros caninos, que son preguntas que con demasiada frecuencia se pasan por alto.

El coautor del artículo, Laurent Frantz, es un genetista de la Universidad Ludwig Maximilian de Munich y dice que la nueva investigación sobre las firmas genéticas de los perros antiguos determina que "la domesticación de perros no tuvo lugar en las Américas". En cambio, sucedió en Siberia mucho antes de que la gente comenzara a migrar desde el oeste a las Américas.

Hombre primigenio domando a un lobo. (carmesí / Adobe Stock)

Hombre primigenio domando a un lobo. (carmesí / Adobe Stock)

El desarrollo de los compañeros caninos como herramientas de caza

Hace entre 23.000 y 19.000 años, un período de tiempo conocido como el Último Máximo Glacial, la región de Beringia entre Canadá, Rusia y Siberia se estaba quedando sin hielo, pero todavía era excepcionalmente fría y seca. El documento sugiere que fue en esta época cuando las poblaciones de lobos y humanos comenzaron a cazar los mismos animales de presa. La evidencia sugiere una mayor interacción de caza "a través de la búsqueda mutua de las matanzas de lobos atraídos a campamentos humanos", provocó la relación entre especies que vería a las dos criaturas poblando las Américas mucho antes de lo que se pensaba.

En un comunicado de Eureka Alert, el arqueólogo David Meltzer de la Southern Methodist University en Dallas, Texas, coautor del nuevo estudio, dice que los perros deben haber acompañado a los primeros exploradores humanos al "Nuevo Mundo".

El cráneo de cánido de la cueva Razboinichya que se encuentra en las montañas de Altai en el extremo sur de Siberia. Edad: 33.500 años. (Nikolai D. Ovodov1, Susan J. Crockford2, Yaroslav V. Kuzmin3*, Thomas FG Higham4, Gregory WL Hodgins5, Johannes van der Plicht6,7 / CC BY 2.5)

El cráneo de cánido de la cueva Razboinichya que se encuentra en las montañas de Altai en el extremo sur de Siberia. Edad: 33.500 años. (Nikolai D. Ovodov1, Susan J. Crockford2, Yaroslav V. Kuzmin3*, Thomas FG Higham4, Gregory WL Hodgins5, Johannes van der Plicht6,7 / CC BY 2.5)

Además, los compañeros caninos pueden haber sido tan importantes para estos primeros cazadores "como las herramientas de piedra que llevaban", dijo Meltzer. Durante los siguientes 20.000 años, los perros simplemente se adaptaron a los nuevos entornos humanos y, en última instancia, pasaron de sus roles de guardias en los bordes de las fogatas a mascotas acurrucadas y dormidas a nuestros pies frente a nuestras chimeneas.

La pintura policromada de un lobo en la cueva de Font-de-Gaume en Francia data de alrededor del 25.000 a.C. (dibujo de Henri Breuil, publicado por Henry Fairfield Osborn / dominio público)

La pintura policromada de un lobo en la cueva de Font-de-Gaume en Francia data de alrededor del 25.000 a.C. (dibujo de Henri Breuil, publicado por Henry Fairfield Osborn / dominio público)

Descifrando el código canino

Esta nueva investigación canina se produce solo 3 meses después de que escribiera un artículo de noticias de Ancient Origins Español sobre los restos de un perro domesticado antiguo de 20.000 años que fue desenterrado por arqueólogos en una cueva italiana, considerada como "el perro mascota más antiguo de Europa". Este estudio anterior mostró cómo los antepasados​​de los lobos grises (Canis lupus), conocidos por la ciencia como creodontos, vagaron por el hemisferio norte hace entre 100 y 120 millones de años. En algún momento hace unos 55 millones de años, los "carnassials" emergieron de los creodontos. Y de ellos surgió un animal más parecido a un lobo con dientes afilados para desgarrar y comer carne, conocido como "Miacis", el antepasado común de todos los lobos, osos, mapaches, comadrejas y perros actuales.

Según Science Reports, en el estudio canino de 2020, el Dr. Francesco Boschin de la Universidad de Siena en Italia se propuso responder el "cómo y cuándo" con respecto a la divergencia de los perros con los lobos y su conversión en compañeros de caza y mascotas.

Ahora, la Dra. Angela Perri y su equipo de la Universidad de Durham han cuestionado el "cómo y por qué" del compañerismo canino. Y lo que surge de esta investigación científica de doble filo de los misterios de la evolución canina es que ambos estudios modernos sugieren que el proceso de domesticación de perros, a partir de lobos, ocurrió hace unos 23.000 años.

Desde entonces, nuestros compañeros caninos han ayudado a la supervivencia y el desarrollo de sociedades y culturas humanas en todo el mundo.

Imagen de portada: Primeros colonos de América y sus compañeros caninos. Fuente: Ettore Mazza

Autor: Ashley Cowie

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