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Un perro negro amenazante con ojos rojos y brillantes.

No siempre el mejor amigo de un hombre: Los terribles perros negros

Principalmente asociadas con leyendas británicas, las historias sobre perros negros, perros fantasmas o perros del infierno están presentes en casi todas las regiones del mundo. Quizás lo primero que te viene a la mente cuando piensas en perros fantasmas espeluznantes son imágenes malvadas, presagios de muerte o incluso el perro de dos cabezas Cerberus de la mitología griega. Eso tiene sentido, ya que la mayoría de las veces estas criaturas sombrías se representan como seres malévolos, pero ¿sabías que a veces también se las ve como grandes protectores?

La inmensa popularidad de las leyendas caninas no es una sorpresa, ya que los perros fueron los primeros animales domesticados de la humanidad; la asociación hombre-perro se remonta a la era Paleolítica y duró miles de años. Para reducir las leyendas de los perros negros, este artículo se centrará en algunas de las alarmantes versiones británicas.

 

 

Una descripción más amigable de 'cáscara negra'. (ed_needs_a_bicycle / CC BY NC SA 2.0)

Una descripción más amigable de 'cáscara negra'. (ed_needs_a_bicycle / CC BY NC SA 2.0)

Perros negros en el Reino Unido

Ningún otro lugar del mundo alberga más leyendas o avistamientos de perros negros legendarios que el Reino Unido. Cada región podría incluso tener su propia versión del cuento, con diferentes nombres dados a los perros negros también, como: Black Shuck, el perro Gurt, Padfoot, Barguest, Harry Hound, Yeth hound y Grim.

Como la mayoría de las leyendas, el origen de esta leyenda es difícil de establecer. Mark Norman, que ha estado investigando la leyenda de los perros negros en Inglaterra durante muchos años, ha rastreado los primeros relatos de la literatura inglesa que datan de 1127. Según los estudios de Norman, los perros negros pueden adoptar diferentes formas, pero algunos rasgos comunes están presentes en todas las descripciones: son criaturas muy grandes, con pelajes peludos y grandes ojos brillantes (generalmente de color rojo).

Diferentes detalles hacen que los perros sean únicos, como tener una cadena alrededor del cuello, no tener cabeza o incluso tener rostros humanos. Algunas leyendas describen a los perros fantasmas como enormes, incluso tan grandes como una casa; otros dicen que caminan sobre sus patas traseras. Las bestias oscuras son conocidas por desaparecer en la niebla y no dejar rastro de sus espeluznantes visitas.

Dibujo del perro negro de Newgate, del libro 'El descubrimiento de un monstruo de Londres llamado el perro negro de Newgate', publicado en 1638. (Dominio público)

Dibujo del perro negro de Newgate, del libro 'El descubrimiento de un monstruo de Londres llamado el perro negro de Newgate', publicado en 1638. (Dominio público)

Aunque estos animales sobrenaturales se representan con mayor frecuencia como criaturas malévolas que traen mala suerte, los perros negros también han tenido connotaciones benevolentes, como espíritus protectores unidos a una familia o un lugar, como las carreteras.

Criaturas legendarias

Se dice que una de las leyendas británicas de perros fantasmas más populares tuvo lugar en el mercado de Bungay en Suffolk. Comienza con una violenta tormenta que estalla la mañana de 1577, mientras los feligreses de una iglesia conmemoraban un servicio dominical. Iluminado por destellos de fuego, un perro negro apareció en la iglesia, dando vueltas y causando mucho pánico entre la gente. El perro fantasma supuestamente se cobró la vida de dos hombres, que estaban arrodillados en oración y causó quemaduras graves a otro.

Portada del relato del reverendo Abraham Fleming sobre la aparición del perro negro fantasmal "Black Shuck" en la iglesia de Bungay, Suffolk en 1577: "Un estrago y un terrible hechizo se produjo muy tarde en la iglesia parroquial de Bongay: una ciudad no muy lejos de la ciudad de Norwich, es decir, el cuatro de este mes de agosto, en el año de nuestro Señor 1577". (Dominio público)

Portada del relato del reverendo Abraham Fleming sobre la aparición del perro negro fantasmal "Black Shuck" en la iglesia de Bungay, Suffolk en 1577: "Un estrago y un terrible hechizo se produjo muy tarde en la iglesia parroquial de Bongay: una ciudad no muy lejos de la ciudad de Norwich, es decir, el cuatro de este mes de agosto, en el año de nuestro Señor 1577". (Dominio público)

Aunque ese perro presagiaba muerte y destrucción, hay algunas leyendas benévolas que involucran a un perro negro, como la que contó Johnnie Greenwood de Swancliffe. El hombre describió haber sido seguido por un perro negro mientras caminaba de noche por el bosque. La criatura permaneció a su lado hasta que salió de los árboles. Años después, dos presos confesaron que querían robar y asesinar a Johnnie durante esa noche en el bosque, pero decidieron lo contrario al notar la presencia del gran perro negro que lo acompañaba.

James Barnes relata otra historia muy popular de perros negros de Dartmoor:

"En Dartmoor, se decía que el notorio escudero Cabell era un cazador que vendió su alma al diablo. Cuando murió en 1677, se dice que aparecieron perros negros alrededor de su cámara funeraria. Se dice que el cazador fantasmal cabalga con perros negros; este cuento inspiró a Arthur Conan Doyle a escribir su conocida historia El sabueso de los Baskerville".

Ilustración de 'El sabueso de los Baskerville'. (Dominio público)

Ilustración de 'El sabueso de los Baskerville'. (Dominio público)

¿Qué se puede hacer en presencia de un perro fantasma?

Digamos que es mejor no tener nunca un encuentro con un perro fantasma porque, en la mayoría de los casos, no hay nada que puedas hacer para detener a la criatura si tiene la intención de hacerte daño. Hay formas de alejar a los seres malévolos, pero tienden a ser vagas. En las regiones dominadas por la fe cristiana, se dice que simplemente llevar una cruz o tener una foto de un santo sería suficiente para mantener alejado al perro negro.

Otras supersticiones implican llevar un clavo de ataúd, rociar agua fresca en el suelo detrás de ti mientras caminas o llevar contigo un par de tijeras de hierro. Además, se dice que se deben evitar cruces de caminos, cuerpos de agua en movimiento como ríos y arroyos, bosques o grandes extensiones de campo. ¡Esas restricciones habrían hecho que viajar fuera casi imposible en el pasado!

Un perro negro malvado en el bosque. (John Knifton)

Un perro negro malvado en el bosque. (John Knifton)

Perros negros en todo el mundo

Hay tantas leyendas de perros negros que fácilmente podría disfrutar durante años de la riqueza de estos cuentos. Para aquellos que estén interesados ​​en saber más sobre otras leyendas que involucran perros fantasmas, estas son algunas regiones más para investigar: perros guardianes en la tradición chamánica, leyendas celtas, leyendas galesas, mitología finlandesa, mitos del norte de Europa, leyendas norteamericanas, leyendas asiáticas, Mitos griegos, historias en casi todas las regiones del Reino Unido, mitos relacionados con la constelación de Canis y la estrella Sirius y, por último, la presencia de la criatura legendaria en la cultura pop, como el personaje de Harry Potter 'Sirius Black'.

Muchos estudiosos han intentado explicar las razones detrás de las leyendas de los perros negros y su popularidad en todo el mundo. Sus interpretaciones van desde lecciones de cuentos folclóricos hasta fenómenos desconocidos descritos por nuestros ancestros lejanos. Nadie puede dar una respuesta que abarque todas las leyendas a la perfección.

Desde el comienzo de nuestra historia, los humanos han estado en peligro por los lobos, que eran mucho más grandes que sus primos domesticados en la mayoría de los lugares del mundo. Esto podría explicar la naturaleza malévola de algunos cuentos de perros fantasmas y su reputación como perros del infierno. Otras razones pueden estar asociadas con las historias contadas a los niños para evitar que se adentren en lugares peligrosos. Otra explicación está relacionada con los peligros ocultos de las rutas de contrabando.

Todos o ninguno de estos podrían explicar la leyenda local del perro negro más cercana a usted. Ya sea que traigan buenas o malas noticias, las historias de perros negros todavía están presentes y prosperan en todo el mundo.

Pintura de cáscara negra. (Visitas fantasmas de Cambridge)

Pintura de cáscara negra. (Visitas fantasmas de Cambridge)

Imagen de portada: Un perro negro amenazante con ojos rojos y brillantes. Fuente: Sarah Holmlund / Adobe Stock

Autora: Marina Sohma

Referencias

Barnes, James B., ‘5 Terrifying Stories And Lore About The Legendary Black Dogs To Haunt Your Walks Home’ (2014) http://thoughtcatalog.com/james-b-barnes/2014/10/5-terrifying-stories-and-lore-about-the-legendary-black-dogs-to-haunt-your-walks-home/

Wright, Andy, ‘Devil Dogs: The Mysterious Black Dogs of England’ (1994) http://modernfarmer.com/2014/06/black-shuck/

Trubshaw, Bob, ‘Black Dogs Guardian of the Corpse Ways’, http://www.indigogroup.co.uk/edge/bdogs.htm

Parkinson, Daniel, Phantom Black Dogs http://www.mysteriousbritain.co.uk/folklore/phantom-black-dogs.html

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