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La riqueza maya se ha relacionado con el despotismo en un nuevo estudio.

Estudio afirma que, la desigualdad de la riqueza maya se relacionó con el despotismo

Un nuevo estudio de cientos de viviendas mayas en Belice ha revelado una enorme brecha de riqueza desarrollada en el período Clásico Maya. Si bien puede que no sea una sorpresa descubrir que la sociedad maya era autoritaria, a través del análisis de los restos de casas antiguas, esta investigación ha concluido que las sociedades con desigualdad de riqueza estaban dirigidas por gobiernos despóticos. Aquellos con una distribución más equitativa de la riqueza, evidenciada en casas de tamaño similar, eran más igualitarios.

Analizando la distribución de la riqueza en la sociedad maya

Solo con una gran innovación en el campo de la arqueología y la investigación se puede reconstruir una historia alternativa y precisamente esto ha sucedido en el pequeño país caribeño de Belice, en Centroamérica. A partir de la excavación de casas en dos sitios diferentes, se ha deducido una pronunciada desigualdad de riqueza en las sociedades mayas antiguas. Según Reuters, otras hipótesis vinculan esta notoria disparidad con el gobierno despótico y autoritario en el supuesto período maya clásico, aproximadamente del año 250 al 900 d.C.

 

 

Aquí se puede ver a la arqueóloga Amy Thompson durante las excavaciones en el antiguo sitio maya de Uxbenka, Belice. (Keith Prufer / PLoS One)

Aquí se puede ver a la arqueóloga Amy Thompson durante las excavaciones en el antiguo sitio maya de Uxbenka, Belice. (Keith Prufer / PLoS One)

En el nuevo estudio publicado en PLOS ONE, la investigadora principal y arqueóloga Amy Thompson, becaria postdoctoral en el Museo Field de Chicago, arroja algo de luz sobre el método de investigación y análisis. El objetivo clave de esta investigación fue comprender la formación de la desigualdad en la sociedad maya clásica y su perpetuación desde las sociedades antiguas, hasta la sociedad moderna. Uno de los hallazgos clave fue que la desigualdad de la riqueza era generalizada e incluso fuera del centro de la ciudad no era raro encontrar casas más grandes rodeadas de casas más pequeñas.

Desigualdad de riqueza e igualitarismo en sociedades antiguas

El estudio de las sociedades humanas, antiguas y modernas, indica que la falta de igualitarismo no es un precursor natural de la sociedad. También en la antigua sociedad maya, un número cada vez menor de individuos ricos gobernaba a instancias de un número cada vez mayor de personas pobres, una estructura económica ahora conocida como distribución de Pareto. Esto fue nombrado después de sociólogo y filósofo italiano, Vilfredo Pareto, quien a comienzos del siglo XX fue el primer pensador moderno para describir matemáticamente la distribución del ingreso y la desigualdad de la riqueza resultante, que fue diseñado para salir de ella.

Miembro de la comunidad local durante excavaciones arqueológicas de casas en el antiguo sitio maya de Ix Kuku'il, Belice. (Amy Thompson / PLoS One)

Miembro de la comunidad local durante excavaciones arqueológicas de casas en el antiguo sitio maya de Ix Kuku'il, Belice. (Amy Thompson / PLoS One)

Las pequeñas sociedades basadas en el parentesco, sin estructuras de poder abiertas y bien definidas, nos han dado ejemplos de igualitarismo. Esto se debe al énfasis en la propiedad colectivizada de activos y recursos, conocimiento y tradición combinados (tanto escritos como orales) y una propensión hacia sentimientos generales de hospitalidad y participación. Tan profundamente enredada está esta actitud, que se pone gran cuidado en mantener este orden, a veces con el uso de la sanción social o la violencia cuando es necesario.

Las sociedades antiguas, a través de las culturas, pero particularmente las mayas, han mostrado algunas características generalizadas. La característica de la extrema desigualdad de la riqueza ha existido precisamente debido a un orden jerárquico rígidamente definido. Las clases sociales, rígidamente definidas, eran de naturaleza hereditaria. La movilidad social era limitada y la existencia de una clase media era prácticamente inexistente. La sociedad maya clásica presentaba una serie de grupos sociales ordenados hereditariamente, compuestos por la realeza, la nobleza, comerciantes y artesanos, y grandes franjas de agricultores y trabajadores (estos últimos grupos sociales eran los marginados y casi siempre, excluidos de las narrativas históricas más amplias).

Amy Thompson durante las excavaciones en Uxbenka en Belice. (Keith Prufer / PLoS One)

Amy Thompson durante las excavaciones en Uxbenka en Belice. (Keith Prufer / PLoS One)

Despotismo y desigualdad: las excavaciones mayas

El Proyecto Arqueológico de Uxbenka se llevó a cabo en dos sitios en el sur de Belice, a saber, Uxbenka (180 hogares) e Ix Kuku'il (93 hogares), ciudades de tamaño mediano y mediano pequeño, respectivamente. Estaban ubicados relativamente cerca unos de otros, floreciendo con los enormes avances que los mayas estaban haciendo en el período Clásico. El arte, la escultura, la pintura, la escritura jeroglífica, las bellas maravillas arquitectónicas (como las pirámides) y el gran progreso en el campo de las matemáticas fueron sinónimos del surgimiento de estas dos ciudades.

Los mayas no siempre fueron una sociedad altamente estratificada. De hecho, para que cualquier sociedad logre niveles complejos de estratificación, la agricultura y el riego debían estar muy desarrollados. Una vez que se crearon los excedentes agrarios, el control sobre este recurso se convirtió en un factor determinante en la estratificación. El acceso diferencial a los medios de producción y la falta de uso colectivo, fomentaron el dominio déspota.

En el caso de los mayas, la llamada Era Arcaica (antes del año 2600 a.C.) supervisó el desarrollo de la agricultura y las artes. Las sociedades contemporáneas ubicadas en la región del Centro de México y Oaxaca, por ejemplo, han logrado reducir los niveles de desigualdad y disparidad de la riqueza, a través del acceso comunitario a bienes y servicios públicos.

Independencia y poder

La hipótesis de Amy Thompson postula que los autócratas pueden ganar mayores niveles de poder y control cuando son menos dependientes de sus "sujetos" inmediatos para el apoyo económico. Esta desigualdad de riqueza, en una sociedad agraria con excedentes, se midió considerando el tamaño de la casa como un indicador apropiado de la riqueza del hogar. El análisis y las conclusiones fueron transversales, en el sentido de que la monopolización y manipulación de los recursos incrementaron las desigualdades a nivel regional, estatal y vecinal.

Imagen de portada: La riqueza maya se ha relacionado con el despotismo en un nuevo estudio. Fuente: frenta/Adobe Stock

Autor: Rudra Bhushan

Referencias

Strawinska-Zanko U., Liebovitch L.S., Watson A., Brown C.T. 2018. Capital in the First Century: The Evolution of Inequality in Ancient Maya Society in Strawinska-Zanko U., Liebovitch L. (eds) Mathematical Modeling of Social Relationships: What Mathematics Can Tell Us About People. Springer.

Dunham, W. 2021 Maya ruins in Belize offer peak at ancient wealth inequality in Reuters. Disponible en: https://www.reuters.com/article/us-science-maya/maya-ruins-in-belize-offer-peek-at-ancient-wealth-inequality-idINKBN2BG2V8

Thomson A., Fienman G., Prufer K. 2021. Assessing Classic Maya multi-scalar household inequality in southern Belize in PLoS One, Volume 16.

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