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Restos humanos encontrados en el sitio de excavación en el cementerio medieval de Petriplatz, Berlín. Fuente: Ausgrabung Petriplatz

El Cementerio Medieval Masivo Arroja Luz Sobre el Nacimiento Brutal de Berlín

En Berlín, se ha excavado un cementerio histórico medieval que revela que las vidas de las personas medievales estaban arruinadas por el hambre, las enfermedades y la violencia extrema. Muchos de los restos humanos muestran signos de muertes violentas y pueden indicar que Berlín en la Edad Media estuvo plagada de conflictos.

El cementerio fue encontrado en 2008 en Petriplatz, durante el desarrollo de un aparcamiento cerca de la antigua Iglesia de San Pedro. Esta área está en la ciudad de Colln que se fusionó con Berlín en el siglo XV. Se encontraron casi 4000 esqueletos que datan de aproximadamente 1040 a 1700. Según The Daily Mail,"casi la mitad data de entre 1047 y 1299, en el período en que se estableció la capital alemana".

 

 

Una toma aérea del sitio de excavación en el cementerio medieval de Petriplatz, Berlín. (Confix737 / CC BY-SA 4.0)

Una toma aérea del sitio de excavación en el cementerio medieval de Petriplatz, Berlín. (Confix737 / CC BY-SA 4.0)

Berlín: una ciudad fronteriza

Los entierros están transformando nuestra comprensión de la historia de la capital alemana. Según los huesos encontrados, parece que la ciudad de Colln era cien años más vieja de lo que se pensaba. Estos hallazgos significan que el propio Berlín "pudo haberse establecido hasta un siglo antes del año oficial, 1237", según The Times. Colln y su ciudad hermana, Berlín, se establecieron para controlar las rutas comerciales en el río Spree. La capital alemana estuvo en la frontera entre tierras germánicas y eslavas durante muchos años en la Edad Media.

Los señores alemanes se asentaron en el área en el siglo XI, pero luego fue abandonada a los Wends, un pueblo eslavo. Albert el Oso conquistó el área a mediados del siglo XII, que se conoció como el Margate de Brandeburgo, y esto eventualmente llevó al área a convertirse en alemana, ya que los Wends fueron expulsados ​​o absorbidos. A mediados del siglo XIII, Berlín y Colln eran importantes centros comerciales en Brandeburgo, que luego jugarían un papel crucial en la historia de Europa Central.

Cementerio medieval descubre vidas duras y brutales

Los restos estudiados por los arqueólogos demostraron que muchas personas llevaron existencias duras. Hubo evidencia de condiciones como el escorbuto y el raquitismo, que probablemente fueron el resultado de una dieta pobre. Algunos esqueletos también pueden indicar que las personas sufrían de lepra y revelar que la tuberculosis era común. Esto puede reflejar que Berlín y Colln se construyeron sobre un "brote de tierra pantanosa poco saludable alrededor del río Spree", según The Times. Un análisis de los restos encontrados en el cementerio medieval mostró que muchos de los que murieron eran de Renania o Bohemia, que ahora se encuentra en Chequia y probablemente eran inmigrantes.

Una tumba contenía un niño llamado "El Nadador" por los investigadores, según The Daily Mail. El esqueleto indica que el niño fue acostado en la tumba con la espalda arqueada y los brazos cruzados. Natasha Powers, de Allen Archaeology, dijo a The Daily Mail que esto "puede explicarse porque cuando el niño fue enterrado, estaban en rigor cadavérico o espasmo extremo, con los músculos de la espalda, brazos y piernas contraídos". La postura sugiere fuertemente que esto fue resultado del tétanos, que es una condición que ahora es extremadamente rara debido a la medicina moderna.

¿Víctimas de asesinato?

El sitio conocido como el Entierro Kistal contenía los restos de tres hombres que habían encontrado muertes violentas. No tenían heridas previas, y esto sugeriría que no eran soldados sino civiles. Los artículos graves encontrados con los cuerpos, incluidas las monedas, indican que eran ricos y posiblemente miembros de la élite local.

Un cuerpo mostraba signos de un golpe de una cuchilla y sus brazos mostraban signos de heridas defensivas. El segundo hombre sufrió un golpe devastador en la cabeza que le sacó los dientes, y hay evidencia de que sufrió una caída antes de su muerte. Se encontró un tercer esqueleto que mostraba signos de que el hombre había sufrido lesiones masivas en la cabeza, y las marcas en el tobillo indican que pudo haber sido sacado de los estribos mientras estaba en un caballo. A una de las víctimas también le cortaron la nariz, posiblemente sugiriendo que había sido mutilado deliberadamente.

Ciudad de conflictos

Se desconoce la razón por la que mataron a estos hombres. Sin embargo, Berlín y Colln estuvieron en una zona fronteriza durante gran parte de la Alta Edad Media. Es posible que los hombres fueron asesinados durante un conflicto no registrado entre los alemanes y los Wends. Sin embargo, la sociedad medieval fue en general violenta y pueden haber sido asesinados como resultado de un robo o una disputa.

El cementerio está ayudando a expertos a reescribir la historia de Berlín y Brandeburgo. También está permitiendo conocer las difíciles vidas de la gente común. La investigación, que está en curso, está ayudando a los expertos a recrear el pasado de la capital alemana.

Imagen de portada: Restos humanos encontrados en el sitio de excavación en el cementerio medieval de Petriplatz, Berlín. Fuente: Ausgrabung Petriplatz

Autor Ed Whelan

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