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Desarrollo de la agricultura antigua: representación de los primeros humanos protegiendo su granja. Fuente: benevolente / Adobe stock

Mientras se Desarrolló la Agricultura, También lo Hizo la Cooperación, y la Violencia

El crecimiento de la antigua agricultura condujo a una cooperación sin precedentes en las sociedades humanas, según ha descubierto un equipo de investigadores, pero también condujo a un aumento en la violencia, una visión que ofrece lecciones para el presente.

Un nuevo estudio realizado hoy en Arqueología Ambiental por colaboradores de UConn, la Universidad de Utah, la Universidad de Troy y la Universidad Estatal de California, Sacramento, examina el crecimiento de la agricultura en el este de América del Norte hace 7,500 a 5,000 años, y descubre que si bien la domesticación de las plantas fomentó una nueva cooperación entre las personas, también vio el aumento de la violencia organizada intergrupal.

Cambio de cazadores-recolectores a agricultura antigua

"Estábamos interesados ​​en entender por qué la gente pasaría de la caza y la recolección a la agricultura antigua", dice Elic Weitzel, un Ph.D. de UConn. estudiante de antropologia. "Luego comencé a interesarme por lo que sucedió en la sociedad después de que hicieron ese cambio y comenzaron a cultivar a mayor escala".

Representación de los primeros cazadores-recolectores humanos, antes del desarrollo de la antigua agricultura. (Stock Gorodenkoff / Adobe)

Representación de los primeros cazadores-recolectores humanos, antes del desarrollo de la antigua agricultura. (Stock Gorodenkoff / Adobe)

El equipo usó el modelo de "distribución ideal gratuita " para observar los patrones de cómo los individuos se distribuyen en un área, es decir, lugares donde las personas comenzarán a ocupar los mejores lugares primero. Varios factores hacen que un área sea más adecuada, como el acceso a alimentos, agua, materias primas y refugio. Para medir la idoneidad, el equipo observó un indicador llamado "productividad primaria neta", que es una medida de la energía disponible basada en las plantas en el área. En áreas de mayor productividad primaria neta, había más personas agrupadas, y más conflictos.

"Si vives en un área adecuada, puedes reclamar y evitar que otros accedan a lo que tienes. Eso se convierte en un proceso cooperativo, porque una persona no es tan efectiva como todo un grupo para defender un territorio", dice Weitzel.

Una población en crecimiento puede disminuir la idoneidad de una ubicación con el tiempo, pero eso no siempre significa una disminución de la calidad de vida. Para estudiar esto, el equipo también tomó en consideración el concepto conocido como Principio de Allee, que establece que la aptitud individual, o la probabilidad de supervivencia y reproducción, aumenta a medida que aumenta la densidad de la población debido a los comportamientos cooperativos. Weitzel explica que, para algo como un cultivo de plantas, representan algo valioso, y el valor del comportamiento cooperativo se hace evidente.

Granja de maíz en la luz del sol. (Stock de Smileus/ Adobe)

Granja de maíz en la luz del sol. (Stock de Smileus/ Adobe)

Muchas manos hacen trabajo liviano

"La transición de una sociedad de caza y recolección a una sociedad agrícola depende de la colaboración", dice el coautor Stephen Carmody, de la Universidad de Troy. "El desarrollo de la agricultura parece haber sucedido solo en nueve lugares del mundo, por lo que el este de América del Norte es una parte única del mundo para estudiar. La agricultura fue una de las transiciones más importantes que sucedió en el pasado. Cambió toda nuestra situación económica. ".

Desarrollos tales como esfuerzos combinados para cosechar y defender, y posiblemente incluso compartir semillas entre los grupos, podrían ocurrir con la cooperación interpersonal, lo que lleva a mayores posibilidades de supervivencia para el grupo.

Como dice el dicho, muchas manos hacen un trabajo más liviano y, según Weitzel, la investigación se trata de cooperación y competencia al mismo tiempo.

Los buenos cultivos condujeron a la competencia y la violencia

"Cuando un recurso como los cultivos domesticados es denso y predecible, es cuando esperamos que sea defendible", dice. "Otros grupos pueden querer acceder a su cultivo en caso de que su cultivo falle, por ejemplo. Hay cooperación y hay aspectos de la competencia. Cosechar y defender".

Weitzel explica que este período de tiempo, hace 7.500 a 5.000 años, no es solo cuando los investigadores encontraron personas que se agrupaban y vivían cooperativamente en lugares de alta calidad, sino también cuando vieron un aumento en la violencia intergrupal, como lo demuestran los esqueletos que muestran los efectos de "toma de trofeos".

"Por supuesto, hay signos de violencia a lo largo de la historia, pero la obtención de trofeos es un tipo diferente de violencia", dice Weitzel. "El vencedor elimina una parte del perdedor como señal de que ganaron. Tomaron cuero cabelludo, manos, pies, cabezas, esa primera evidencia parece haber sucedido al mismo tiempo que el manejo de la planta".

Violencia para tomar trofeos

Esto refleja el límite del Principio Allee: un punto en el que la densidad de población supera un número óptimo y, como resultado, la idoneidad disminuye.

"Como la distribución ideal gratuita y los efectos Allee predicen, en cierto punto, los beneficios de la cooperación comienzan a disminuir, y se ve una vez más la dispersión. Hay incentivos para estar cerca de otras personas, pero no demasiadas", dice Weitzel.

Después del aumento en la violencia por la obtención de trofeos, hubo un período de tiempo en que las poblaciones se dispersaron una vez más, aunque las poblaciones aún se sumaron. Durante el período de dispersión, los investigadores encontraron una disminución correspondiente en la violencia por la obtención de trofeos.

Los primeros humanos nos ayudan a comprender el presente y el futuro

"Vemos muchas cosas que nos parecen modernas, por ejemplo, la desigualdad social y el cambio climático", dice Carmody. "Sin embargo, estos son procesos fundamentales y problemas a gran escala. Muchos de estos problemas se relacionan con el origen de la agricultura".

Al comprender las interacciones humanas tempranas, Weitzel dice que este conocimiento puede ayudar a comprender nuestro presente e incluso influir en la forma en que pensamos sobre el futuro.

"Esta es una de las formas en que la arqueología es relevante para la sociedad contemporánea y futura", dice. "El modelado de los comportamientos humanos en la sociedad y nuestras relaciones puede ayudarnos a superar los problemas actuales de acción colectiva. Todos estamos mejor si cooperamos".

Imagen de portada: Desarrollo de la agricultura antigua: representación de los primeros humanos protegiendo su granja. Fuente: benevolente / Adobe stock

Escrito originalmente por Elaina Hancock, UConn Communications

Este artículo fue publicado por primera vez como comunicado de prensa por la Universidad de Connecticut, y se ha vuelto a publicar.

Fuente: Universidad de Connecticut / UConn Today. “A medida que se desarrolló la agricultura, también lo hizo la cooperación - y la violencia” UConn Today, 4 de marzo de 2020.

Referencias

Elic M. Weitzel, Brian F. Codding, Stephen B. Carmody & David W. Zeanah. 2020. Food Production and Domestication Produced Both Cooperative and Competitive Social Dynamics in Eastern North America. Environmental Archaeology, DOI: 10.1080/14614103.2020.1737394

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