Poder y Violencia en la Antigua Elite Inca | Ancient Origins España y Latinoamérica
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los incas sacrificaron niñas y exhibieron sus cráneos. Fuente: dk_patt/ Adobe Stock.

Poder y Violencia en la Antigua Elite Inca

El Imperio Inca fue la sociedad antigua más grande y extensa que jamás haya existido en las Américas, pero un nuevo informe dice que las élites gobernaron con la amenaza constante de violencia extrema.

En el libro de la autora Kim MacQuarrie, Los últimos días de los incas, se dice "Pizarro y sus hombres habían logrado un nuevo hito de violencia en el Nuevo Mundo con el asesinato de casi siete mil indígenas en tan solo unas horas". Sin embargo, una vez que haya leído este artículo, podría estar de acuerdo en que mucho antes de que llegaran los españoles, los gobernantes incas se habían vuelto altamente experimentados, cuando se trataba de asesinar brutalmente a niños inocentes e indefensos "incas".

Cabezas de niñas elegidas como "calaveras de trofeos"

En su apogeo, el Imperio Inca abarcaba desde la actual Colombia en el norte hasta el sur hasta Chile, y el nuevo estudio que fue publicado por un equipo de investigadores, del Museo Nacional de Historia Natural en Chile, en el conjunto de la Antigüedad latinoamericana para responder "cómo" exactamente los gobernantes incas mantuvieron el control sobre un territorio tan vasto. El "horizonte tardío" define un período en la historia inca entre los años 1476 d. C. y 1534 d. C. y el nuevo artículo científico presentó evidencia en este marco de tiempo de "nuevas formas de violencia ideológica que emergen al margen del imperio inca".

Un artículo de Science Alert que analiza el nuevo artículo dice que los antropólogos Francisco Garrido y Catalina Morales analizaron "cuatro cráneos fragmentados y cortados que datan de la era del horizonte tardío", que fueron encontrados en 2003 enterrados sin sus cuerpos en una aldea prehispánica llamada Iglesia Colorada, el asentamiento más grande en el valle de Copiapó, en el norte de Chile.

Un cráneo trofeo fragmentario con modificaciones de agujeros perforados. (F. Garrido y C. Morales / Uso justo)

Un cráneo trofeo fragmentario con modificaciones de agujeros perforados. (F. Garrido y C. Morales / Uso justo)

Citando el nuevo estudio, Nature informa que "se encontraron cuatro cráneos femeninos, tres de los cuales eran de mujeres jóvenes y el otro de un niño" y se perforaron agujeros en los cráneos. Estas heridas punzantes indicaron que los cráneos podrían haber sido ensartados en una cuerda y que finalmente fueron "arrojados a una pila de basura".

Los cráneos se habían modificado de varias otras formas, incluidos los "orificios en la bóveda craneal y las marcas deflectantes en la mandíbula" y estas heridas específicas se pueden explicar si los cráneos se hubieran montado ritualmente en postes afilados como cabezas de trofeos, proyectando miedo y, por lo tanto, poder sobre las personas que viven en una aldea remota en la periferia del Imperio Inca.

Los investigadores encontraron marcas que sugieren que los cráneos fueron montados y utilizados como cabezas de trofeos en exhibiciones rituales de poder sobre áreas recién conquistadas. (F. Garrido y C. Morales / Uso justo)

Los investigadores encontraron marcas que sugieren que los cráneos fueron montados y utilizados como cabezas de trofeos en exhibiciones rituales de poder sobre áreas recién conquistadas. (F. Garrido y C. Morales / Uso justo)

Cabezas picadas, o encogidas. Decisiones decisiones…

Apoyando su idea de que las modificaciones distintivas son "fuertemente indicativas de su uso como trofeos sombríos", el equipo de investigadores argumenta que el patrón de modificación de la cabeza cortada puede representar nuevos esfuerzos ideológicos para controlar posibles disturbios sociales, lo que fue especialmente probable "teniendo en cuenta la distancia de el sitio de los principales centros imperiales ". Esta impactante aplicación performativa de la hiperviolencia puede haber sido una herramienta para mantener el control político para garantizar el "cumplimiento de la regla Inca", según el documento.

Los expertos estudiaron cuatro cráneos fragmentados y cortados enterrados de forma aislada en el valle de Copiapó, en el norte de Chile. (F. Garrido y C. Morales / Uso justo)

Los expertos estudiaron cuatro cráneos fragmentados y cortados enterrados de forma aislada en el valle de Copiapó, en el norte de Chile. (F. Garrido y C. Morales / Uso justo)

El proceso del Inca de montar y exhibir cabezas como trofeos fue, según Smithsonian.com, "un proceso espeluznante" que implicaba quitar el pelo y la piel del cráneo y hervir la cabeza. Un artículo del Museo Nacional de Historia Natural de Chile explica que el Inca también convirtió las cabezas cortadas en cabezas encogidas o "cabezas de jibara" que se redujeron a casi una quinta parte del tamaño original.

Asesinatos incas con beneficios fiscales

Hay una gran posibilidad en esta etapa de la historia de que cualquier percepción pasada de que 'todos' los incas sean espiritistas que habitan en la montaña se ha contaminado y, si no, es mejor que se preparen, al preguntar 'cómo' los administradores legales incas seleccionaron su sacrificio las víctimas producen algunas respuestas realmente oscuras y conmovedoras, que van directamente en contra de todos los valores liberales modernos.

Los investigadores señalan una falta distintiva de ofrendas rituales y cerámica inca en las tumbas, lo que sugiere que una resistencia a la dominación puede haber ocurrido en la Iglesia Colorada y podría haber representado lo que se describe en el documento como "un bolsillo de resistencia al dominio inca". Al parecer, para sofocar estas tendencias rebeldes, los señores incas locales atacaron directamente a los miembros más débiles de la aldea, incluidas las mujeres enfermas y los niños cuyos huesos contienen indicadores de deficiencia nutricional sobre los hombres jóvenes y sanos.

Las cabezas cortadas de los rivales de los antiguos incas fueron utilizadas en rituales para mostrar su poder y disuadir a los enemigos de atacar, sugiere un nuevo estudio. (Museo Nacional de Historia Natural / Uso justo)

Las cabezas cortadas de los rivales de los antiguos incas fueron utilizadas en rituales para mostrar su poder y disuadir a los enemigos de atacar, sugiere un nuevo estudio. (Museo Nacional de Historia Natural / Uso justo)

En una conclusión desgarradora y perturbadora, los científicos piensan que la razón por la que las niñas fueron asesinadas en lugar de los niños fue para "apoyar el interés del estado en no afectar la estructura laboral de la población que sirve como contribuyentes en su sistema laboral corvée" (es decir, la publicación periódica gratuita trabajo ordenado por el liderazgo).

Cuando los españoles aparecieron en la década de 1530 con su nuevo tipo de violencia, en realidad solo desplazaron formas de violencia más antiguas y primitivas que surgieron de las selvas de América del Sur para aterrorizar, gravar y controlar a la enorme población inca.

Imagen de Portada: Los incas sacrificaron niñas y exhibieron sus cráneos. Fuente: dk_patt/ Adobe Stock.

Autor Ashley Cowie

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