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la caja de huesos mesolíticos fue redescubierta en el Somerset Heritage Center cerca de Taunton. Fuente: Cotswold Archaeology

Encuentran los Restos de los Residentes Más Antiguos de Inglaterra

Los investigadores en Inglaterra acaban de demostrar que algunos restos humanos que se creía que eran de la época romana son de hecho significativamente más antiguos y provienen de la Edad de Piedra Media. Los huesos son del período mesolítico y se cree que están entre los más antiguos desenterrados en las Islas Británicas.

Los restos fueron encontrados en dos cajas de cartón y son de siete personas, de diferentes grupos de edad. Originalmente, estos huesos "fueron descubiertos en una cueva en Cannington Park Quarry cerca de Bridgwater, Somerset, en la década de 1960", informa la BBC.

Parece que fueron depositados en las dos cajas y no estudiados hasta que fueron redescubiertos en el Somerset Heritage Center cerca de Taunton. Los restos fueron encontrados por investigadores de la arqueología de Cotswold.

Restos de 9,000 años

La datación por carbono se usó para determinar la edad de los huesos. Sorprendentemente, se descubrió que tenían 9,000 años. Sharon Clough, de Cotswold Archaeology, una osteoarqueóloga declaró que "los resultados fueron muy sorprendentes ya que originalmente se pensaba que los huesos eran romanos y de un cementerio cerca de donde fueron descubiertos en 1964", según el Daily Mail. Al parecer, nadie identificó la edad que tenían cuando fueron desenterrados.

Los restos han resultado ser algunos de los humanos más antiguos conocidos que habitan Inglaterra. (Arqueología de Cotswold)

Parece que los restos de hace 9,000 años, según Clough, fueron "transferidos entre museos, incluido el Museo de Historia Natural de Londres antes de que se extraviaran", informa el Daily Mail. Por alguna razón, los restos no se registraron con el resto de los objetos y huesos desenterrados en la cueva. Esto se debió a que no fueron vistos como históricamente significativos o simplemente fueron pasados ​​por alto.

Los huesos humanos son de los habitantes más antiguos de Inglaterra

Según Sky Statement los restos de los siete son todos del período mesolítico, también conocido como la Edad de Piedra Media, que "es un período de tiempo antiguo (8,000 a. C. a 2,700 d. C.)". Esta fue una era que tuvo lugar entre el período paleolítico y el neolítico. La Edad de Piedra Media fue una época en la que tuvieron lugar muchas innovaciones en la fabricación de herramientas y la sociedad.

Los huesos encontrados incluyen los de adultos y juveniles. Según Clough, "se descubrió que dos huesos del muslo, de un adulto y un menor de 18 años, tenían más de 9,000 años", informa el Daily Mail. Los restos encontrados en las cajas en el Centro del Patrimonio son de algunas de las personas más antiguas que viven en lo que ahora es Inglaterra. Parece que los restos provienen de un cementerio de la Edad de Piedra Media.

La gente del Mesolítico desarrolló herramientas de piedra pulida y microlitos que les permitieron fabricar armas y herramientas con bordes dentados. Tenían azuelas, que son un tipo de hacha, para trabajar con madera.

Artefactos mesolíticos, del mismo período que los huesos. (Vaneiles / CC BY-SA 3.0)

Existe evidencia arqueológica de que cazaban ciervos, jabalíes, aves y, a juzgar por la cantidad de anzuelos encontrados, eran pescadores. Parece que las personas de la Edad de Piedra Media se dedicaron a la migración estacional y vivieron en pequeñas comunidades de alrededor de dos docenas de personas.

Reconstrucción de un campamento de caza mesolítico. (Arqueología de Wessex / CC BY-SA 2.0)

Esqueleto De Cheddar Man

El descubrimiento de restos humanos de la era mesolítica es muy raro. Este hallazgo se compara en importancia con el descubrimiento de Cheddar Man, que es el "esqueleto completo más antiguo de Gran Bretaña", informa Sky Statement. El esqueleto fue encontrado en la cueva de Gough, la más grande en Cheddar Gorge, en 1903.

Se había estudiado muy poco hasta hace poco y ahora se cree que es el de un hombre que vivió en el período mesolítico. Sorprendentemente, el ADN del hombre muerto reveló que él era el antepasado de muchas de las personas que aún viven en el área hoy.

Los huesos que se encontraron en el Heritage Center no provienen de esqueletos completos. Si bien Cheddar Man es un esqueleto completo, los restos encontrados en el último descubrimiento consisten en solo algunos fragmentos de cráneos y huesos pélvicos.

La parte superior del cuerpo del hombre de Cheddar. (Geni / CC BY-SA 4.0)

Sin embargo, se espera que aumenten nuestro conocimiento de algunos de los primeros habitantes de Inglaterra. Trágicamente, el sitio donde se encontraron los huesos de 9,000 años de antigüedad fue demolido por extracción, hace más de 20 años. Es posible que muchos otros restos de la Edad de Piedra Media e incluso esqueletos completos hayan sido destruidos.

Imagen de Portada: la caja de huesos mesolíticos fue redescubierta en el Somerset Heritage Center cerca de Taunton. Fuente: Cotswold Archaeology

Autor Ed Whelan

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