All  
otografía (arriba) y trazado (abajo) de un fragmento de hueso humano grabado encontrado en Lingjing en la provincia china de Henan. Fuente: Francesco d’Errico y Luc Doyon / Fair Use.

El Hueso Humano Más Antiguo Grabado y Pintado por Homínido es Encontrado en China

En China, un equipo de arqueólogos ha hecho un descubrimiento significativo después de examinar un hueso humano que puede tener hasta 125,000 años. Encontraron un pequeño hueso que muestra signos de que fue cortado y luego pintado con ocre. Este es el ejemplo más antiguo conocido de esta práctica desde la prehistoria. También indica que los humanos extintos que alguna vez vivieron en el este de Asia eran mucho más sofisticados de lo que a menudo se supone.

Los huesos fueron encontrados en Xuchang, en la provincia central china de Henan. Fueron desenterrados en un sitio llamado Lingjing por un equipo internacional, que ha estado cavando en el lugar desde 2005. Una vez fue habitado por una especie extinta de homínidos arcaicos.

Según el Indian Express, los arqueólogos han desenterrado ''45 fragmentos de fósiles craneales humanos en el sitio que desde entonces se han juntado y se han denominado 'Hombre de Xuchang' ''. Fueron encontrados en una capa que data de 105,000 a 125,000 años atrás. Estos huesos fueron analizados por el equipo, cuyos miembros provienen de China, Francia y Noruega.

Hueso humano inciso

Los investigadores encontraron que dos de los huesos, de las costillas, fueron grabados. Estos especímenes habrían sido demasiado frágiles para tener algún uso práctico y las incisiones eran tales, que es muy poco probable que se hayan creado por casualidad. Luego se estudiaron los huesos bajo un microscopio y se encontró que tenían una serie de marcas consecutivas, hechas con herramientas.

Estos huesos fosilizados muestran evidencia de marcas de corte hechas por humanos primitivos, pero no grabados deliberados. (Judgefloro / Dominio Público)

Estos huesos fosilizados muestran evidencia de marcas de corte hechas por humanos primitivos, pero no grabados deliberados. (Judgefloro / Dominio Público)

Para asombro del equipo, su análisis encontró el residuo de ocre, un pigmento terroso, en las líneas talladas de un hueso. Había sido grabado con siete líneas y ocre había sido pintado sobre el espécimen. Antiquity informa que esta "investigación proporciona la primera evidencia del uso deliberado de grabados ocredidos".

Parece que la pieza de hueso humano fue intencionalmente coloreada y convertida en una obra de arte o algún otro artefacto cultural. Ha habido muchos casos de personas prehistóricas que inscriben huesos humanos. En el sitio de Cheddar Gorge en Inglaterra, se encontró evidencia de que los humanos primitivos se comieron a sus familiares y grabaron en sus huesos, posiblemente como parte de algún ritual.

Este fragmento original de hueso de costilla contiene la talla más antigua conocida de su tipo en Gran Bretaña. (Victuallers / CC BY-SA 2.0)

Este fragmento original de hueso de costilla contiene la talla más antigua conocida de su tipo en Gran Bretaña. (Victuallers / CC BY-SA 2.0)

¿Podrían los humanos arcaicos haber pensado como nosotros?

Los huesos encontrados en el centro de China parecen sugerir que los humanos primitivos tenían creencias culturales. Las líneas talladas y el uso de pigmentos pretendían representar alguna idea o concepto cultural.

El Indian Express cita a Luc Doyon, uno de los coautores del estudio, que "este descubrimiento indica que la producción de motivos abstractos, posiblemente utilizados con fines simbólicos, fue una parte integral de las culturas" de los seres humanos extintos que una vez poblaron el zona. Esto parece indicar que pueden haber tenido procesos mentales similares a los de los humanos modernos.

Especies extintas de homínidos arcaicos de hace 130.000 años. (Gerbil / CC BY-SA 3.0)

Especies extintas de homínidos arcaicos de hace 130.000 años. (Gerbil / CC BY-SA 3.0)

Parece que, en algún período en el tiempo en la prehistoria, las personas que vivían en esta área dejaron de ver los huesos como subproductos del sacrificio de animales y los consideraron adecuados para la expresión simbólica o artística. Doyon declaró que en algún momento en el tiempo "consideraron esta materia prima como un buen medio para registrar permanentemente patrones abstractos" de acuerdo con Indian Express. Esto mostraría que los humanos arcaicos que vivían allí, eran adaptables y capaces de cambiar.

Las personas que habitaban Lingjing en el Pleistoceno eran claramente sofisticadas. El equipo internacional encontró piedras y astas para afilar y hacer herramientas. Estas son algunas de las primeras herramientas de piedra que se han encontrado en el este de Asia.

El misterio del significado del hueso

El descubrimiento de huesos curados y otros hallazgos en Lingjing está cambiando las opiniones de los expertos sobre la población que vivía en el área, en los tiempos del Pleistoceno. Tenían una cultura compleja e incluso pueden haber tenido capacidades mentales comparables al Homo sapiens. Sin embargo, el significado exacto del hueso grabado y pintado sigue siendo un misterio. Si pudiéramos descifrar lo que significaba, podríamos tener una mejor visión de las mentes de los humanos primitivos. Los hallazgos del equipo se publican en su totalidad en la revista Antiquity, revisada por pares.

Imagen de Poerada: fotografía (arriba) y trazado (abajo) de un fragmento de hueso humano grabado encontrado en Lingjing en la provincia china de Henan. Fuente: Francesco d’Errico y Luc Doyon / Fair Use.

Autor Ed Whelan

Siguiente Artículo