Uno de los cráneos de formas extrañas descubiertos en el noreste de China. Fuente: Q Wang / Uso Justo.

Las Primeras Deformaciones Craneales Ocurrieron en China

Nuestros antepasados ​​tenían muchas prácticas que podemos encontrar inexplicables, una de ellas es la remodelación intencional de los cráneos hasta que tenían forma de huevo. En China, los arqueólogos han encontrado cráneos alargados que muestran la práctica generalizada de deformaciones craneales, que se remonta posiblemente a 12,000 años. Se espera que el hallazgo ofrezca más evidencia de que las deformaciones craneales eran comunes en la antigua Asia oriental y eran una costumbre social mundial en la prehistoria.

Arqueólogos de la Universidad de Texas A&M, Dallas, estaban trabajaban en el sitio llamado Houtaomuga, en el noreste de China. Cuando se encontraron con varias tumbas, las cuales se remontan al Neolítico. Encontraron 25 esqueletos entre 2011 y 2015. Science News informa que encontraron "dos capas de sedimentos que datan de entre 6.300 y 5.000 años de antigüedad que contenían 10 esqueletos con cráneos remodelados". El más antiguo de estos esqueletos se remonta a hace 12,000 años basado en la datación por carbono.

Cabezas en forma de huevo

El investigador realizó un examen exhaustivo en busca de evidencia de deformación del cráneo. Midieron los cráneos "para cuantificar el grado de variación en los cráneos modificados y los típicos, se tomaron tomografías computarizadas (TC)" de acuerdo con el American Journal of Anthropology.

Los cráneos encontrados tenían "casos de cerebro alargados artificialmente y huesos aplanados en la parte frontal y posterior de la cabeza", informa Archaeology. Los investigadores establecieron que once de los cráneos tenían uno de los tres estilos de deformaciones craneales.

De los once cráneos alargados que se encontraron, cinco pertenecían a adultos y el resto eran niños. Uno de los adultos era una mujer y el resto eran hombres. La edad de las personas varió cuando murieron desde un niño de tres años hasta un adulto mayor de 40 años.

El Daily Mail informa que, históricamente, "los estilos de moldeado de cabeza se dividieron en tres grupos: planos, redondos o cónicos". Las modificaciones del cráneo se llevaron a cabo cuando los niños eran muy pequeños cuando los huesos en su cabeza son suaves y flexibles.

Algunas veces fue hecho por un adulto usando sus manos para moldear el cráneo del niño. Otras técnicas para moldear calaveras incluyen la fijación de la cabeza con tablas planas o envolver las telas alrededor de las cabezas de los bebés.

Métodos que se utilizaron en niños para la deformación craneal intencional. (OgreBot / Dominio Público)

Métodos que se utilizaron en niños para la deformación craneal intencional. (OgreBot / Dominio Público)

Cabezas en forma de huevo un signo poder

La práctica de deformar intencionalmente un cráneo se remonta a hace al menos 11.000 años. Se ha encontrado evidencia de esta práctica en Asia occidental, América del Sur, Australia y China. Por lo general, se llevó a cabo en individuos que tenían un alto estatus en un grupo o para demostrar afiliación tribal.

Parece que los esqueletos encontrados en China eran todos miembros de un grupo de alto estatus. Esto es evidente por el número de bienes graves, especialmente cerámica y conchas de mar en las tumbas.

La modificación intencional de los cráneos se produjo durante un período muy largo para indicar el estado, la riqueza y el poder. Sobre la base de la investigación, parece que hubo deformaciones craneales llevadas a cabo por las personas que vivieron aquí durante un período de entre 6.000 y 12.000 años. Esto significa que la práctica se llevó a cabo durante un período de tiempo más largo que cualquier otro sitio conocido.

Los cráneos ofrecen evidencia de que la modificación craneal intencional ocurrió en esta parte de Asia. Sugiere que los cráneos se moldearon por razones de estatus y esto ofrece información sobre la cultura y la sociedad de la región en el tiempo neolítico. El descubrimiento realizado por el equipo de la universidad estadounidense también muestra que esta costumbre se llevó a cabo en un área geográfica mucho más amplia de lo que se pensaba anteriormente y no se limitó solo a Europa y Asia Central.

Los cráneos humanos que se han remodelado artificialmente en un sitio en el noreste de China incluyen uno de un hombre de hace unos 12,000 años (dejado en esta imagen compuesta) y otro de una mujer de hace unos 5,000 años (derecha). (Zhang et al., American Journal of Physical Anthropology, 2019)

Los cráneos humanos que se han remodelado artificialmente en un sitio en el noreste de China incluyen uno de un hombre de hace unos 12,000 años (dejado en esta imagen compuesta) y otro de una mujer de hace unos 5,000 años (derecha). (Zhang et al., American Journal of Physical Anthropology, 2019)

¿Se originó la práctica de la deformación craneal en el este de Asia?

Uno de los cráneos alargados, el de un hombre, puede datar hasta hace 12,000 años. Este es uno de los ejemplos más antiguos de esta práctica que se encuentra en cualquier parte del mundo. Otro cráneo alargado de hace 11,000 años fue descubierto en una mina de sal bajo el agua en China hace algunos años.

Esto parece sugerir que la modificación craneal intencional posiblemente se haya originado en esta parte del este de Asia. The Daily Mail cita a un arqueólogo, Qian Wang, "es demasiado pronto para saber si la modificación craneal intencional surgió por primera vez en el este de Asia y se extendió a otros lugares". No hay una teoría acordada sobre dónde se originó la costumbre de los cráneos alargados. Algunos creen que evolucionó de manera espontánea e independiente entre varias culturas neolíticas de todo el mundo.

¿Fue el cráneo más antiguo deformado?

Sin embargo, hay algunos que creen que la identificación del cráneo que se cree que es de hasta 12,000 años, como deforme deliberadamente puede ser incorrecta. Mientras que el cráneo es ligeramente alargado no se pronuncia. Esto puede indicar que no se deformó intencionalmente y solo hay evidencia de que los cráneos que datan de hace 6.000 años se han modificado.

Independientemente de este debate, las implicaciones del hallazgo en Houtaomuga son muy importantes. Demuestran que se practicaron modificaciones intencionales del cráneo en esta área en el Neolítico. Además, la investigación puede ayudarnos a comprender algo de la sociedad e incluso las creencias de las personas que vivieron en el área en la parte posterior de la Edad de Piedra.

Imagen de Portada: uno de los cráneos de formas extrañas descubiertos en el noreste de China. Fuente: Q Wang / Uso Justo.

Autor Ed Whelan

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