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un cráneo de un entierro del siglo 10 al 9 a.C en la excavación del cementerio filisteo en Ashkelon. Una nueva investigación sobre el ADN filisteo revela sus orígenes en el sur de Europa. Fuente: : Tsafrir Abayov/Leon Levy Expedition

Muestras de ADN Revelan que los Filisteos Vinieron de Europa

Una nueva investigación sobre el ADN filisteo revela que los enemigos bíblicos de los israelitas eran recién llegados a la región en el siglo XII a.C. ¿De dónde vienen? Sus genes sugieren el sur de Europa.

Un equipo internacional, liderado por científicos del Instituto Max Planck para la Ciencia de la Historia Humana y la Expedición Leon Levy, recuperó y analizó, por primera vez, datos de todo el genoma de personas que vivieron durante la Edad del Bronce y el Hierro (~ 3,600 -2,800 años atrás) en la antigua ciudad portuaria de Ashkelon, una de las ciudades filisteas centrales durante la Edad del Hierro.

El equipo descubrió que se introdujo una ascendencia europea derivada en Ashkelon en el momento de la llegada estimada de los filisteos, lo que sugiere que los ancestros de los filisteos emigraron a través del Mediterráneo, llegando a Ashkelon a principios de la Edad del Hierro. Este componente genético relacionado con Europa se diluyó posteriormente por el acervo genético local de Levantine durante los siglos siguientes, lo que sugiere una mezcla intensiva entre poblaciones locales y extranjeras. Estos resultados genéticos, publicados en Science Advances, son un paso crítico hacia la comprensión de los orígenes largamente disputados de los filisteos.

¿Quiénes eran los filisteos?

Los filisteos son famosos por su aparición en la Biblia hebrea como los archienemigos de los israelitas. Sin embargo, los textos antiguos hablan poco sobre los orígenes filisteos, aparte de un recuerdo posterior de que los filisteos procedían de "Caphtor" (un nombre de la Edad de Bronce para Creta; Amós 9:7).

Hace más de un siglo, los egiptólogos propusieron que un grupo llamado Peleset en los textos de finales del siglo XII a.C fueran los mismos que los filisteos bíblicos. Los egipcios afirmaron que el Peleset viajó desde "las islas", atacando lo que hoy es Chipre y las costas turca y siria, intentando finalmente invadir Egipto. Estas inscripciones jeroglíficas fueron la primera indicación de que la búsqueda de los orígenes de los filisteos debería centrarse a fines del segundo milenio a.C.

Excavación del cementerio filisteo en Ashkelon. Fotógrafo: Melissa Aja. Cortesía de Leon Levy Expedition a Ashkelon

De 1985 a 2016, la Expedición Leon Levy a Ashkelon, un proyecto del Museo Semítico de Harvard, inició la búsqueda del origen de los filisteos en Ashkelon, una de las cinco ciudades "filisteas" según la Biblia hebrea. Dirigido por su fundador, el difunto Lawrence E. Stager, y luego por Daniel M. Master, autor del estudio y director de la Expedición Leon Levy a Ashkelon, el equipo encontró cambios sustanciales en las formas de vida durante el siglo 12 a.C que se conectaron a la llegada de los filisteos. Sin embargo, muchos estudiosos argumentaron que estos cambios culturales eran simplemente el resultado del comercio o una imitación local de estilos extranjeros y no el resultado de un movimiento sustancial de personas.

Este nuevo estudio representa la culminación de más de 30 años de trabajo arqueológico y de investigación genética utilizando tecnologías de vanguardia, concluyendo que el advenimiento de los filisteos en el sur de Levante involucró un movimiento de personas del oeste durante la transición en la Edad de Bronce a la Edad de Hierro.

Discontinuidad genética entre la gente de la Edad de Hierro y Bronce de Ashkelon

Los investigadores recuperaron con éxito los datos genómicos de los restos de 10 individuos que vivieron en Ashkelon durante la Edad de Bronce y el Hierro. Estos datos permitieron al equipo comparar el ADN de las personas de la Edad de Hierro y Bronce de Ashkelon para determinar cómo se relacionaban. Los investigadores descubrieron que los individuos de todos los períodos de tiempo derivaban la mayor parte de su ascendencia del acervo genético local de Levantine, pero que los individuos que vivían en la Edad de Hierro temprana en Ashkelon tenían un componente ancestral derivado europeo que no estaba presente en sus predecesores de la Edad de Bronce.

"Esta distinción genética se debe al flujo genético relacionado con Europa introducido en Ashkelon, ya sea al final de la Edad de Bronce o al comienzo de la Edad del Hierro. Este momento está de acuerdo con las estimaciones de la llegada de los filisteos a la costa del Levante, con base sobre registros arqueológicos y textuales", explica Michal Feldman, del Instituto Max Planck para la Ciencia de la Historia Humana, autor principal del estudio. "Si bien nuestro modelo sugiere un conjunto genético del sur de Europa como una fuente plausible, el muestreo futuro podría identificar con mayor precisión las poblaciones que introducen el componente relacionado con Europa en Ashkelon".

Fotografía de un entierro infantil en el cementerio filisteo de Ashkelon. Fotógrafo: Ilan Sztulman. Cortesía de Leon Levy Expedition a Ashkelon

Fotografía de un entierro infantil en el cementerio filisteo de Ashkelon. Fotógrafo: Ilan Sztulman. Cortesía de Leon Levy Expedition a Ashkelon

Impacto transitorio del flujo de genes "relacionados con Europa"

Al analizar individuos de la Edad del Hierro de Ashkelon, los investigadores descubrieron que el componente relacionado con Europa ya no podía rastrearse. "En no más de dos siglos, esta huella genética introducida durante la temprana Edad del Hierro ya no es detectable y parece estar diluida por un acervo genético local relacionado con el Levantino", afirma Choongwon Jeong del Instituto Max Planck de la Ciencia de la Historia Humana. Uno de los autores correspondientes del estudio.

"Mientras que, según los textos antiguos, la gente de Ashkelon en el primer milenio antes de Cristo seguía siendo "filisteos"para sus vecinos, el carácter distintivo de su composición genética ya no estaba claro, tal vez debido al matrimonio mixto con los grupos levantinos a su alrededor", señala el Maestro.

"Estos datos comienzan a llenar un vacío temporal en el mapa genético del Levante del sur", explica Johannes Krause del Instituto Max Planck para la Ciencia de la Historia Humana, autor principal del estudio. "Al mismo tiempo, mediante el análisis comparativo ampliado del transecto de tiempo genético de Ashkelon, encontramos que las características culturales únicas en la Edad de Hierro temprana se reflejan en una composición genética distinta de las personas de la Edad de Hierro".

Reconstrucción de una casa filistea del siglo XII a. Artista: Balage Balogh. Cortesía de Leon Levy Expedition a Ashkelon

Reconstrucción de una casa filistea del siglo XII a. Artista: Balage Balogh. Cortesía de Leon Levy Expedition a Ashkelon

Imagen de Portada: Un cráneo de un entierro del siglo 10 al 9 a.C en la excavación del cementerio filisteo en Ashkelon. Una nueva investigación sobre el ADN filisteo revela sus orígenes en el sur de Europa. Fuente: : Tsafrir Abayov/Leon Levy Expedition

Este artículo se originó en un comunicado de prensa del Instituto Max Planck para la Ciencia de la Historia de la Humanidad titulado "El antiguo ADN arroja luz sobre los orígenes de los filisteos bíblicos".

Fuente: Michal Feldman, Daniel M. Maestro, Raffaela A. Bianco, Marta Burri, Philipp W. Stockhammer, Alissa Mittnik, Adam J. Aja, Choongwon Jeong y Johannes Krause: el antiguo ADN arroja luz sobre los orígenes genéticos de los primeros filisteos de la Edad del Hierro, Science Advances, DOI: 10.1126 / sciadv.aax0061

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