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Pagar con Conchas: Las Monedas más Antiguas que Aún se Recolectan en la Actualidad

Pagar con Conchas: Las Monedas más Antiguas que Aún se Recolectan en la Actualidad

El dinero de conchas es una forma de moneda que se usó en varias partes del mundo, incluyendo Asia, África y Oceanía. Este tipo de dinero hace uso de un tipo de caracol marino conocido como cowrie y, por lo tanto, también se conoce como dinero de concha de cowrie. En algunas partes del mundo, el dinero de la cáscara sirvió como moneda hasta el siglo XIX / XX. Si bien el dinero de la cáscara ya no se usa hoy en día como moneda, se sigue produciendo y convirtiendo en trajes o tocados ornamentales.

¿Cómo se cobra dinero de concha de cowrie?

El dinero de concha se hace usando una especie específica de cowrie conocida como la cowrie de dinero (C. moneta). Estos caracoles marinos se encuentran comúnmente en las aguas costeras de los océanos Índico y Pacífico, y, por lo tanto, fueron utilizados como moneda por los pueblos que tenían acceso a ellos. La cosecha y el procesamiento de las conchas diferían según la región.

Las conchas de vaqueros, que se utilizan como dinero de la cáscara, se recogen y se ponen a secar. (eqroy / Adobe)

Las conchas de vaqueros, que se utilizan como dinero de la cáscara, se recogen y se ponen a secar. (eqroy / Adobe)

En las Maldivas, por ejemplo, las esteras tejidas con hojas de coco se colocan en la superficie del agua. Una vez que los matorrales cubren las esteras, se sacan del agua y se dejan secar en las playas.

Las conchas se pueden usar como moneda una vez que estén completamente secas. En otros lugares, como las Islas Salomón, las conchas deben procesarse aún más. La transformación de las carcasas en moneda incluye pasos tales como dividirlos en piezas más pequeñas, perforar un agujero en cada pieza y unirlas.

Las cáscaras de cowrie se hierven para resaltar su color y se perforan agujeros para ensartar. (Ogichobanov / Adobe)

Las cáscaras de cowrie se hierven para resaltar su color y se perforan agujeros para ensartar. (Ogichobanov / Adobe)

El uso de las conchas como monedas

Se cree que el uso del dinero de la cáscara se remonta hasta el período neolítico. Sin embargo, existe un debate sobre si estas colecciones arqueológicas se utilizaron como moneda o si funcionaron como adornos. Se ha afirmado que los chinos usaron el dinero de la moneda tan pronto como finalizó el período neolítico. El dinero de concha continuó usándose como moneda durante el período dinástico, aunque los cambios ocurrieron debido a la necesidad. Al final de la dinastía Shang, se producía dinero en forma de concha en el norte. Como las conchas no se encontraban tan fácilmente en el norte, la gente lo reemplazó con conchas hechas de otros materiales, como el bronce, el oro y la piedra.

En África occidental, se cree que los comerciantes árabes introdujeron el dinero de la cáscara en la región durante el siglo VIII d. C. Sin embargo, fue solo más tarde, con la llegada de los europeos, que el uso del dinero de la cáscara se generalizó en la región.

Los portugueses, franceses, británicos y holandeses que llegaron a África occidental notaron que algunas de las tribus les gustaban estas conchas y, por lo tanto, alentaron su uso como moneda. Además, como estas potencias europeas poseían colonias en áreas donde se encontraban las colonias, fueron capaces de llevar dinero de concha hacia África occidental en grandes cantidades. A cambio de este dinero de la cáscara, estas tribus de África occidental proporcionaron esclavos, oro y otros productos a los europeos.

Impresión mostrando el dinero de concha de cowrie utilizado por un comerciante árabe. (Andy King50 / Dominio público)

Impresión mostrando el dinero de concha de cowrie utilizado por un comerciante árabe. (Andy King50 / Dominio público)

Los cambios en los tipos y el uso de dinero de concha

Una de las consecuencias de la afluencia de dinero de concha en África occidental fue que otras monedas indígenas perdieron su valor y quedaron fuera de uso. Antes del siglo XVIII, se utilizaban varios tipos de moneda en África occidental, incluyendo polvo de oro, monedas de plata y barras de sal. Sin embargo, el dinero de concha se convirtió en la moneda de elección a lo largo de las rutas comerciales de África Occidental y también fue elevado a un símbolo de estatus y poder. El dinero de concha se utilizó en esta región hasta el siglo XX.

El dinero de concha también se ha utilizado ampliamente en Oceanía y es en esta región que esta moneda ha sobrevivido por más tiempo. Este tipo de moneda ha sido utilizado por muchas islas en el Océano Pacífico Sur. Normalmente, los depósitos se procesaron antes de ser utilizados como moneda.

Después de cosechar y secar las conchas, se romperían en trozos más pequeños que son aproximadamente del mismo tamaño. Después de perforar un pequeño orificio en cada fragmento, las conchas se calientan sobre una pequeña estufa y se enfrían en agua. Este proceso sirve para realzar el color de la concha. Las conchas se roscarían con una cuerda, luego se alisaban y redondeaban.

En el pasado, las cadenas de dinero de concha se usaban comúnmente como moneda. Si bien este puede no ser el caso hoy en día, en algunas áreas, el dinero de la cáscara todavía se usa para propósitos ceremoniales, como dote, pago de tierras y como compensación por resolver disputas. Además, la producción de dinero de concha es una tradición que todavía se mantiene viva en estas islas. Además de las funciones ceremoniales mencionadas anteriormente, las cadenas de dinero de la cáscara se ensamblan en adornos, disfraces y tocados. Un ejemplo de esto es una tafuliae en la colección real. Este objeto fue presentado a la reina Isabel II por Sir Henry F. Quan el 18 de mayo de 1998, con motivo de su investidura como comandante de la Orden del Imperio Británico.

Tafuliae - tocado y traje ceremonial, con dinero de concha, de la Isla Salomón, usado como adorno y símbolo de estatus. (WorldFish / CC BY-SA 2.0)

Imagen de Portada: Cowrie, dinero de conchas. Fuente: tradol / Adobe.

Autor Wu Mingren

Referencias

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www.travelchinaguide.com. 2017. Shell Money before Qin Dynasty. [Online] Disponible en: https://www.travelchinaguide.com/intro/focus/currency.htm

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