El área del antiguo asentamiento de la Amazonia carece de cualquier tipo de roca para hacer herramientas de piedra. (Omer Bozkurt / CC BY-SA 2.0)

Los Seres Humanos Habitaron el Amazonas 7.500 años Antes de lo que se Pensaba Anteriormente

Los humanos se asentaron en el suroeste de la Amazonía e incluso experimentaron con la agricultura mucho antes de lo que se pensaba, según un equipo internacional de investigadores.

"Hace tiempo que somos conscientes de que surgieron sociedades complejas en Llanos de Moxos, en el suroeste de la Amazonía, Boliviana, hace unos 2,500 años, pero nuestra nueva evidencia sugiere que los humanos se establecieron por primera vez en la región hasta hace 10,000 años durante el período temprano del Holoceno", dijo José Capriles, profesor asistente de antropología. "Estos grupos de personas eran cazadores recolectores ; sin embargo, nuestros datos muestran que estaban empezando a agotar sus recursos locales y establecer comportamientos territoriales, tal vez impulsándolos a comenzar a domesticar plantas como la batata, la yuca, los cacahuetes y los chiles como una forma para adquirir comida ".

¿Dónde se realizó el estudio de los asentamientos de la Amazonia?

El equipo arqueológico realizó su estudio en tres islas forestales, Isla del Tesoro, La Chacra y San Pablo, dentro de la sabana inundada estacionalmente de los Llanos de Moxos en el norte de Bolivia.

"Estas islas se elevan por encima de la sabana circundante, por lo que no se inundan durante la temporada de lluvias", dijo Capriles. "Creemos que la gente usaba estos sitios de forma recurrente como campamentos estacionales, especialmente durante las largas temporadas de lluvias , cuando la mayoría de los Llanos de Moxos se inundan".

Llanos de Moxos, Bolivia, una de las áreas del estudio del asentamiento de la Amazonia. (Lupo / CC BY-SA 2.0)

Llanos de Moxos, Bolivia, una de las áreas del estudio del asentamiento de la Amazonia. (Lupo / CC BY-SA 2.0 )

Entierros intencionales descubiertos en los antiguos asentamientos de la Amazonia

Las excavaciones del equipo en las islas del bosque revelaron esqueletos humanos que habían sido enterrados intencionalmente de una manera diferente a la de los cazadores recolectores típicos y, en cambio, eran más similares a los comportamientos de sociedades complejas, caracterizadas por la jerarquía política y la producción de alimentos. Sus resultados aparecen hoy en Science Advances.

"Si estos fueran recolectores, cazadores con gran movilidad, no esperaría que enterraran a sus muertos en lugares específicos; en cambio, dejarían a sus muertos donde quiera que murieran", dijo Capriles.

Capriles señaló que es raro encontrar restos humanos o incluso arqueológicos que sean anteriores al uso de cerámica cocida en la región.

"Los suelos tienden a ser muy ácidos, lo que a menudo hace que la conservación de los restos orgánicos sea muy pobre", dijo. "Además, la materia orgánica se deteriora rápidamente en ambientes tropicales y esta región carece por completo de cualquier tipo de roca para hacer herramientas de piedra, por lo que incluso esas no están disponibles para estudiar".

Según Umberto Lombardo, científico de la Tierra en la Universidad de Berna, cuando los investigadores publicaron por primera vez su descubrimiento de estos sitios arqueológicos en 2013, tuvieron que basar sus conclusiones en pruebas indirectas, en su mayoría análisis geoquímicos, en lugar de pruebas directas como artefactos.

"Debido a la falta de evidencia directa, muchos arqueólogos se mostraron escépticos acerca de nuestros hallazgos", dijo Lombardo. "Ellos realmente no creían que esas islas de bosque fueran sitios arqueológicos del Holoceno temprano. El estudio actual proporciona pruebas sólidas y definitivas del origen antropocéntrico de estos sitios, porque las excavaciones arqueológicas descubrieron los enterramientos humanos del Holoceno temprano. Estas son las pruebas definitivas de la antigüedad y el origen de estos sitios ".

Capriles notó que los huesos humanos en estas islas del bosque se conservaron a pesar de las malas condiciones porque estaban encerrados dentro de los basureros (o pilas de basura) que contenían abundantes fragmentos de conchas, huesos de animales y otros restos orgánicos.

"Estas personas estaban trabajando con caracoles de manzana durante la estación húmeda y deshaciéndose de las conchas en grandes montones , llamados basureros", dijo Capriles. "Con el tiempo, el agua disolvió el carbonato de calcio de las conchas y esos carbonatos se precipitaron sobre los huesos, efectivamente fosilizándolos".

Los huesos humanos encontrados en el asentamiento de la Amazonia fueron preservados debido a los fragmentos de conchas enterradas con el cuerpo. (Ismoon / CC BY-SA 4.0)

Los huesos humanos encontrados en el asentamiento de la Amazonia fueron preservados debido a los fragmentos de conchas enterradas con el cuerpo. (Ismoon / CC BY-SA 4.0 )

Los huesos humanos en los asentamientos de la Amazonia fueron fosilizados

Debido a que los huesos humanos se fosilizaron, el equipo no pudo datarlos directamente. En su lugar, utilizaron la datación por radiocarbono del carbón y la cáscara asociados como un proxy para estimar el intervalo de tiempo que los sitios estaban ocupados.

"Los abundantes restos de tierra y madera quemadas sugieren que la gente estaba usando fuego, que probablemente despejaría la tierra, cocinaría alimentos y se mantendría caliente durante los largos días de lluvia", dijo Capriles.

Según Capriles, existe una brecha entre las personas que su equipo estudió y que vivieron en las islas de los bosques entre 10.000 y 4.000 años atrás y el surgimiento de sociedades complejas, que comenzaron hace unos 2.500 años.

La tierra quemada y la madera sugieren que las personas en el asentamiento de la Amazonia usaron fuego. (Lukasja / Adobe)

La tierra quemada y la madera sugieren que las personas en el asentamiento de la Amazonia usaron fuego. ( Lukasja / Adobe)

"Este documento representa el primer paso en el esfuerzo por aprender más sobre las personas que habitaron el suroeste de la Amazonía durante miles de años, pero no sabemos nada sobre eso", dijo Lombardo.

Capriles agregó: "¿Existen predecesores directos de esas sociedades posteriores y más complejas? Todavía hay preguntas por responder y esperamos hacerlo en futuras investigaciones".

La Fundación Nacional Suiza para la Ciencia, el Proyecto Marie Sklodowska-Curie Actions de la UE, la Comisión Nacional para la Investigación Científica y Tecnológica (CONICYT) de Chile, y la Fundación Nacional para la Ciencia de los Estados Unidos apoyaron esta investigación.

Imagen superior: El área del antiguo asentamiento de la Amazonia carece de cualquier tipo de roca para hacer herramientas de piedra. (Omer Bozkurt /  CC BY-SA 2.0 )

El artículo "Los asentamientos humanos en la Amazonía mucho más antiguo de lo que se pensaba anteriormente" se publicó originalmente en Science Daily

Fuente: Estado de Penn. " Los asentamientos humanos en la Amazonia son mucho más antiguos de lo que se pensaba ". Ciencia diaria. ScienceDaily, 24 de abril de 2019.

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