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Calaveras pintadas con nombres, flores de colores y cruces en Charnel House en Hallstatt, Austria. Fuente: J. Ossorio Castillo / Adobe.

El Increíble Mundo de Calaveras Pintadas y Casas de Huesos

Con vistas a los Alpes, en la idílica ciudad de montaña austriaca de Hallstatt, unos cientos de marcadores de tumbas indican el lugar de descanso de los antiguos residentes. Pero aquellos que eligen ser enterrados allí saben que su lugar de descanso final no será el pequeño cementerio adormecido, sino la casa subterránea de caracoles (conocida como beinhaus o "casa de huesos") a unos pocos pasos de distancia.

La casa de charnel es el hogar de más de 1000 esqueletos, con cráneos cuidadosamente apilados uno encima del otro. La práctica macabra puede parecer escandalosa hoy en día, pero almacenar esqueletos antiguos en osarios como este no era raro en el pasado. Hay muchos ejemplos sorprendentes en toda Europa, como el Osario de Sedlec en la República Checa con su lámpara de araña, el elaborado San Bernardino alle Ossa en Milán, y las catacumbas de París, que son el lugar de descanso final para más de seis millones de personas.

Es posible que Hallstatt no sea tan elaborado o expansivo como algunos de los otros osarios de Europa, pero miles de personas visitan el apacible pueblo rural cada año para visitar la casa del embudo, ya que más de 600 de los esqueletos no solo están ordenados sino pintados con adornos y diseños significativos.

Práctico almacenamiento de esqueleto

La idea de desenterrar cuerpos y removerlos puede parecer impensable e incluso grotesco, pero era algo común en el pasado. Hasta hace poco, la cremación estaba prohibida por muchas denominaciones cristianas (en particular el catolicismo romano), lo que significaba que el entierro era la única opción. Junto con otras costumbres religiosas sobre el entierro, como la necesidad de ser enterrados en terrenos consagrados, los cementerios empezaron a quedarse sin espacio y la cuestión de qué hacer con los cuerpos frescos se convirtió en un tema apremiante.

Aunque los osarios han existido en algunos países durante al menos 3000 años, fue durante los siglos XVI-XVIII que la práctica realmente despegó. Los cementerios abarrotados se estaban volviendo peligrosos: en 1780 los muros de los sótanos cerca del cementerio de "Les Innocents" en París se derrumbaron bajo el peso de las fosas comunes superpobladas, e incluso en las ciudades más pequeñas el problema ya no podía ser ignorado. Los huesos no se podían desechar y la solución era almacenarlos en osarios donde se podían apilar y empaquetar de manera eficiente en un espacio mucho más pequeño que si se dejaran en los ataúdes.

La solución fue tan práctica como una alternativa a las fosas comunes que a menudo se construyeron para hacer frente a las consecuencias de la plaga y otros brotes de enfermedades. Los osarios, como el osario de Saint-Maclou, Rouen, fueron construidos específicamente para albergar a las víctimas de la plaga. El osario de Brno, descubierto en la República Checa en 2001, es el segundo osario más grande de Europa, con 50,000 esqueletos que murieron en gran parte durante brotes de cólera y la plaga.

Más recientemente, se construyeron osarios en Gallipoli y Douaumont, donde soldados no identificados fueron enterrados en osarios después de la Primera y la Segunda Guerra Mundial. Las cuevas del cementerio de Fontanelle albergan los huesos de las víctimas de la plaga del siglo XVII y de los soldados caídos de la Segunda Guerra Mundial.

Cementerio de Fontanels, Italia, donde residen numerosos cráneos y huesos pintados. (Massimo Santi Adobe)

Cementerio de Fontanels, Italia, donde residen numerosos cráneos y huesos pintados. (Massimo Santi Adobe)

Una forma morbosa de arte

Los osarios son lugares impresionantes y es comprensible que muchas personas los encuentren extremadamente espeluznantes. Son un lugar especial favorito para los programas de caza de fantasmas y lo paranormal, y han sido objeto de muchas novelas y películas de terror, como el 2014 As Above, So Below.

La idea de perderse o quedar atrapada en una catacumba subterránea con miles de esqueletos es lo suficientemente aterradora, pero muchos osarios no solo apilan los huesos de la manera más eficiente posible, sino que los presentan como un tipo de decoración macabra.

Catacumbas subterráneas de París donde se exhiben calaveras. (dirk94025 / Adobe)

Catacumbas subterráneas de París donde se exhiben calaveras. (dirk94025 / Adobe)

El osario de Sedlec en la República Checa tiene huesos adornados en escudos de armas, candelabros e incluso la firma del artista principal para crear las exhibiciones. Arciconfraternita Santa Maria dell'Orazione e Morte, Italia es el hogar de otra impresionante lámpara de araña hecha de huesos humanos. La Capela dos Ossos (Capilla de los Huesos) en Évora, Portugal, fue construida por un fraile franciscano en el siglo XVI y ha dispuesto artísticamente huesos que cubren las paredes y columnas de la capilla que conduce al altar y se llena San Bernardino alle Ossa en Milán. Con huesos dispuestos en cruces y dibujos como frescos, bajo un espectacular techo pintado.

Estos osarios son más que un simple almacenamiento para esqueletos viejos, los huesos se han tratado como un medio para mejorar la arquitectura hermosa. Si crees que son hermosos o espeluznantes, son impresionantes.

Huesos y cráneos dispuestos en una columna en una catacumba. (Guy Bryant / Adobe)

Huesos y cráneos dispuestos en una columna en una catacumba. (Guy Bryant / Adobe)

Calaveras pintadas - ¿Otra forma de arte?

Los huesos en Hallstatt no se han organizado en diseños complejos, y alrededor de 1000 personas no pueden compararse con muchas de las otras catacumbas en Europa. Pero miles de visitantes hacen el viaje a la pequeña ciudad rural para verlos sin más, porque alrededor de 600 de los cráneos han sido pintados con una variedad de diseños.

Las guirnaldas de flores coloridas son especialmente populares en los cráneos de las mujeres, mientras que los hombres a menudo son coronados con hiedra. Otras decoraciones incluyen cruces, hojas y ramas. Algunos de los diseños son casi alegres, con bonitas rosas rosadas y guirnaldas de colores brillantes. Otros son relativamente sencillos con una cruz negra solitaria. Todos los cráneos tienen una cosa en común: los nombres y las fechas de la muerte están pintados en una hermosa escritura gótica en la frente.

Las calaveras de las mujeres están pintadas con flores de colores. (J. Ossorio Castillo / Adobe)

Las calaveras de las mujeres están pintadas con flores de colores. (J. Ossorio Castillo / Adobe)

Puede parecer macabro al principio. Es comprensible que los huesos deban almacenarse en algún lugar y las casas de charnel son una solución práctica. Pero usar los cráneos como lienzo es algo completamente diferente.

Sin embargo, los cráneos pintados son más que otra forma de presentar los huesos artísticamente. Los candelabros de Sedlec y Arciconfraternita Santa Maria dell'Orazione e Morte son indiscutiblemente impresionantes, pero los cráneos de cada rama ya no son personas, son adornos. En Hallstatt, el osario recuerda a los visitantes que estas personas una vez llevaron sus propias vidas.

La Capela dos Ossos (Capilla de los Huesos) en Évora, Portugal, fue construida por un monje franciscano que pretendía crear un lugar de contemplación donde los visitantes reflexionaran sobre la naturaleza transitoria de la vida. Y, sin embargo, la vasta pared de huesos organizada en patrones y los cráneos colocados en pilares han eliminado muchos de los aspectos de la humanidad de las personas enterradas allí. Muchos de los cráneos han sido vandalizados, garabateados con graffiti en bolígrafos y rotuladores. Los nombres en estos cráneos son los nombres de los turistas: las personas a las que pertenecían habían sido olvidadas, nadie sabrá nunca quiénes eran.

Capilla de los huesos en Portugal, donde se muestra una vasta pared de huesos y cráneos. (Sergii Figurnyi/ Adobe)

Capilla de los huesos en Portugal, donde se muestra una vasta pared de huesos y cráneos. (Sergii Figurnyi/ Adobe)

La historia de un pueblo y su gente

Las calaveras pintadas en Hallstatt permiten a los visitantes rendir homenaje a las personas, pero pasar un tiempo entre ellas crea una imagen conmovedora de una ciudad llena de historia. Algunos de los cráneos tienen un nombre y una fecha de muerte. Otros tienen más información: qué hicieron para ganarse la vida y cuándo nacieron. Juntos, pueden juntar aspectos de la historia de Hallstatt y su gente.

Los nombres de las familias distintivas aparecen una y otra vez, a lo largo de generaciones y el estilo de las pinturas evoluciona a medida que los artistas sucesivos asumieron el papel de pintor de cráneos. Cuanto más tiempo pasas mirando los cráneos, más empiezas a imaginar quiénes eran y las vidas que llevaban.

Aunque la mayoría de los cráneos de osos datan del siglo XIX hasta la década de 1930, hay algunos que son más modernos. La adición más reciente, y tal vez definitiva, al osario fue en 1995: el último deseo de una mujer que falleció en 1983. El hecho de que el osario haya significado tanto para alguien es una evidencia importante de que es una parte importante de la identidad de Hallstatt y sus residentes.

Manejado con cuidado

Los osarios más impresionantes son notables y las personas que los hicieron deben estar increíblemente orgullosos de su trabajo. Son lugares notables y su orgullo es totalmente justificable, pero convertir los huesos en frescos o usarlos como componentes para construir otros elementos es completamente diferente a la forma en que fueron tratados en Hallstatt.

La tradición de pintar cráneos comenzó en Hallstatt en 1720. Los cuerpos fueron exhumados después de unos pocos años, generalmente entre 10 y 15, antes de que los huesos se limpiaran y se dejaran blanquear bajo la luz del sol y la luna. Cuando finalmente se volvieron de color blanco marfil, fueron pintados por el sepulturero local con pigmentos basados ​​en tierra, un detalle que recuerda el uso ritual del ocre en entierros antiguos. Es una tradición que se ha comparado con dejar flores al lado de una tumba, para conmemorar y rendir homenaje a los muertos.

Cuerpos exhumados: los huesos se limpian y se dejan blanquear bajo el sol. (milkovasa / Adobe)

Cuerpos exhumados: los huesos se limpian y se dejan blanquear bajo el sol. (milkovasa / Adobe)

Debido a que los huesos fueron exhumados tan pronto después de la muerte, generalmente sobrevivieron amigos y familiares que recordaron al fallecido. Una vez pintados los cráneos, los seres queridos que quedaban los colocaban cerca de los restos de otros ancestros.

La práctica es mucho más saludable de lo que parece inicialmente. Muchos otros osarios famosos han sido comercializados, con visitas guiadas e incluso tiendas de regalos que venden réplicas de cráneos y camisetas. Hallstatt sigue siendo un lugar solemne donde los ancestros pueden ser recordados, tanto como individuos como en masa.

También es interesante observar que la tradición de pintar cráneos de esta manera no es exclusiva de Hallstatt. En el Schusterkapelle en Dingolfing, Alemania, hay 60 calaveras pintadas de manera similar en una casa de charnel y Křtiny Ossuary, Moravia también es conocida por las calaveras pintadas en un estilo similar a las de Hallstatt. Presentar los cráneos de esta manera es significativo para algo más que la gente de Hallstatt y ofrece una alternativa al anonimato y la posible presentación deshumanizadora en un osario estándar. No hay forma de evitar el hecho de que es una colección de cráneos apilados, pero pintarlos de esta manera hace que sea una solución más agradable.

En Schusterkapelle en Dingolfing, Alemania, hay 60 cráneos pintados en una casa de charnel. (Helmlechner / CC BY-SA 4.0)

En Schusterkapelle en Dingolfing, Alemania, hay 60 cráneos pintados en una casa de charnel. (Helmlechner / CC BY-SA 4.0)

Mirando hacia el futuro

Los osarios pueden haber surgido por necesidad debido a los cementerios superpoblados cuando se prohibió la cremación, pero incluso con la aglomeración de cremaciones es una preocupación cada vez mayor en muchos lugares, especialmente en áreas metropolitanas como Londres, donde es imposible obtener espacio extra.

La gente recurre cada vez más a formas nuevas e innovadoras de tratar con los restos humanos. Tener a un ser querido convertido en un diamante, urnas biodegradables para nutrir los árboles jóvenes, e incluso los antiguos entierros de barraca de estilo están disponibles para nosotros en 2019.

Los "diamantes conmemorativos" son restos humanos convertidos en un diamante. (roger blake / CC BY-SA 2.0)

Los "diamantes conmemorativos" son restos humanos convertidos en un diamante. (roger blake / CC BY-SA 2.0)

Con esta mayor disposición a considerar alternativas al entierro tradicional, y la falta de parcelas de entierro disponibles, el osario podría terminar obteniendo un retorno en el futuro cercano, incluso podría ser necesario. Y si bien las pantallas grandiosas sin duda serían atractivas para algunos, quizás haya un lugar para redescubrir la tradición de pintar cráneos también.

Imagen de Portada: Calaveras pintadas con nombres, flores de colores y cruces en Charnel House en Hallstatt, Austria. Fuente: J. Ossorio Castillo / Adobe.

Autor Sarah P Young

Referencias

Atlas Obscura. Date unknown. Arciconfraternita Santa Maria dell'Orazione e Morte. [Online] Disponible en: https://www.atlasobscura.com/places/arciconfraternita-santa-maria-dell-orazione-e-morte
Atlas Obscura. Date unknown. Dingolfing Ossuary. [Online] Disponible en: https://www.atlasobscura.com/places/dingolfing-ossuary
Atlas Obscura. Date unknown. Fontanelle Cemetery Caves. [Online] Disponible en: https://www.atlasobscura.com/places/fontanelle-cemetery-caves
Atlas Obscura. Date unknown. Křtiny Ossuary. [Online] Disponible en: https://www.atlasobscura.com/places/krtiny-ossuary
Atlas Obscura. Date unknown. Melník Chapel of Bones. [Online] Disponible en: https://www.atlasobscura.com/places/melnik-chapel-bones
Hopp, K. Date unknown. Hallstatt Charnel house. [Online] Disponible en: https://www.atlasobscura.com/places/hallstatt-charnel-house
Les Catacombes de Paris. Date Unknown. Site History. [Online] Disponible en: http://catacombes.paris.fr/en/history/site-history
Quigley, C. 2001. Skulls and Skeletons: Human Bone Collections and Accumulations. McFarland.
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Sedlec Ossuary. Date unknown. Sedlec Ossuary Facts. Disponible en: https://sedlecossuary.com/sedlec-ossuary-facts/
Strange Remains. 2014. The painted skulls of the Bone House in Hallstatt, Austria. [Online] Disponible en: https://strangeremains.com/2014/01/20/the-painted-skulls-of-the-bone-house-in-hallstatt-austria/
Turner, J. 1996. Grove Dictionary of Art. Macmillan.
Verdun-Douaumont. Date unknown. Ossuary. [Online] Disponible en: https://www.verdun-douaumont.com/en/ossuary/#history
Wender, J. 2014. The Bones House. [Online] Disponible en: http://www.newyorker.com/online/blogs/photobooth/2014/01/slide-show-paul-kranzlers-photographs-of-an-austrian-bone-house.html#slide_ss_0=7

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