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Los expertos, utilizando neurociencias, estudian la reacción del cerebro humano a los grabados antiguos. Fuente: E. Mellet et al. The Royal Society Publishing / CC BY 4.0

La Neuroimagen Permite a los Expertos Entender el Pensamiento Prehistórico

Investigadores en Francia han utilizado la neuroimagen para monitorear el impacto de los grabados prehistóricos en los cerebros humanos modernos. Para su sorpresa, descubrieron que las mentes de las personas modernas consideran las representaciones antiguas como significativas y no solo como decoraciones. Los hallazgos podrían proporcionar una nueva perspectiva sobre el desarrollo cognitivo de los humanos primitivos.

Los humanos arcaicos y modernos han estado grabando diseños y formas durante decenas de miles de años. Muchas de estas tallas se parecen a otras que se encuentran en otras partes del mundo. Por ejemplo, un arte rupestre de 14.500 años de antigüedad encontrado en la isla de Jersey (Reino Unido), parece ser similar a otros descubiertos en otros lugares de Europa continental.

Antigua piedra grabada prehistórica. (Kim Traynor / CC BY-SA 3.0)

Antigua piedra grabada prehistórica. (Kim Traynor / CC BY-SA 3.0)

¿Ornamentación o símbolos?

Estas tallas incluso son anteriores a las primeras pinturas rupestres. Según un comunicado de prensa de EurekAlert, "Mucho antes de las pinturas de Lascaux, los humanos grabaron motivos abstractos en piedras, conchas o cáscaras de huevo. Los primeros tienen 540,000 años".

Concha de Homo erectus con incisiones geométricas alrededor de 500,000 BP. (ाटलिपुत्र / CC BY-SA 3.0)

Concha de Homo erectus con incisiones geométricas alrededor de 500,000 BP. (ाटलिपुत्र / CC BY-SA 3.0)

Ha habido un debate en curso en los círculos académicos sobre si estos grabados son solo patrones decorativos y simplemente el producto de los primeros humanos aburridos, de si representan algo más significativo. Algunos creen que son simbólicos y representan alguna idea o concepto del período paleolítico.

Para establecer si las tallas tenían algún propósito o significado, un grupo de investigadores franceses del CNRS / Université de Bordeaux realizó un estudio. Decidieron estudiar el impacto de las tallas del Paleolítico en los cerebros modernos. Para lograr esto, solicitaron voluntarios para participar en el proyecto, a quienes se les mostraron ejemplos de grabados prehistóricos.

Ejemplos de estímulos intactos y revueltos utilizados en la tarea 1-back. (Royal Society / Fair Use)

Ejemplos de estímulos intactos y revueltos utilizados en la tarea 1-back. (Royal Society / Fair Use)

Según Forbes, en el estudio se utilizaron "50 imágenes diferentes de patrones abstractos de objetos arqueológicos que datan de 540,000 a 30,000 años atrás". El estudio francés fue el primero de su tipo en cualquier parte del mundo y fue "una colaboración sin precedentes entre arqueólogos e investigadores en neuroimagen cognitiva", informa EurekAlert.

Grabados antiguos y cerebros modernos

La neuroimagen permitió a los expertos capturar visualmente las respuestas en los cerebros de los voluntarios a los grabados. El equipo utilizó el último software SPM12 en su estudio.

Según la Royal Society, "La percepción de los grabados activó bilateralmente las regiones a lo largo de la ruta ventral en un patrón similar al activado por la percepción de los objetos". Esto significó que los cerebros de los participantes en el estudio reconocieron los diseños tallados como objetos.

Esto sorprendió a los investigadores, ya que parecía mostrar que el cerebro está diseñado para procesar tales imágenes y motivos. La Royal Society informa que "estos grabados tienen las propiedades visuales de representaciones significativas en los humanos de hoy en día". Los hallazgos de la investigación indican claramente que las personas de hoy en día interpretan las tallas de manera simbólica.

Resonancia magnética que muestra un aumento significativo de la señal BOLD en los grabados menos contraste aleatorio. (Royal Society / Fair Use)

Resonancia magnética que muestra un aumento significativo de la señal BOLD en los grabados menos contraste aleatorio. (Royal Society / Fair Use)

Estos hallazgos parecen indicar que los primeros homínidos podrían pensar de manera abstracta en una fecha anterior a lo que se pensaba anteriormente. Si las representaciones tuvieran significado para los humanos modernos, también es probable que tuvieran significado para los homínidos arcaicos. La capacidad de interpretar los signos es crucial para el lenguaje y la cultura y es esencial en el desarrollo cognitivo humano.

El desarrollo mental de los humanos primitivos

Tradicionalmente, se creía que el pensamiento simbólico había surgido debido a "una revolución cognitiva repentina que ocurre entre las poblaciones humanas modernas que se asentaron en Europa hace 42 000 años", informa la Royal Society. Las conclusiones del estudio pueden indicar que los humanos primitivos podrían pensar y comunicarse simbólicamente mucho antes que el pensamiento.

Indica que la capacidad de pensar simbólicamente, se desarrolló por primera vez en África. Además, también sugeriría que los primeros homínidos, como los neandertales, eran capaces de un pensamiento abstracto y mucho más sofisticados de lo que se pensaba anteriormente.

Sin embargo, se han expresado algunas dudas sobre la validez de los hallazgos. No a todos los participantes se les mostraron las mismas imágenes y la investigación no prueba que los grabados más antiguos tuvieran algún significado simbólico.

Sin embargo, el trabajo del equipo francés podría proporcionar información invaluable sobre las habilidades cognitivas y el desarrollo de los humanos primitivos. Los resultados de su trabajo se publican en el Royal Society Open Science Journal.

Imagen de Portada: Los expertos, utilizando neurociencias, estudian la reacción del cerebro humano a los grabados antiguos. Fuente: E. Mellet et al. The Royal Society Publishing / CC BY 4.0

Autor Ed Whelan

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