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Dientes faltantes del esqueleto humano antiguo

Descubren los Dientes de 4.000 años de una Anciana en Egipcio los Cuales Revelan; Trabajo Duro y Dolor Crónico

Mendes fue la capital del antiguo Egipto y fue en la necrópolis aquí en la década de 1970 cuando los arqueólogos descubrieron los restos de una mujer muy especial, pero común, que vivió alrededor del 2181-2055 a.C.

Un equipo de investigación de la Universidad de Alberta ha publicado una nueva investigación en Bioarqueología de personas marginadas que revela datos fascinantes sobre esta época, no sobre los faraones y las clases de élite, sino sobre los roles cotidianos de las personas en el Antiguo Egipto. Y las pistas no se derivaron de una máscara dorada o de las pinturas de una tumba cargada de tesoros, sino de los dientes de un ciudadano común, que vivió hasta más de 50 años.

Dos "patrones de desgaste" encontrados en 16 de los 24 dientes de una mujer no fueron consistentes con el desgaste de comer, y sugirieron a los arqueólogos que esta mujer usó sus dientes para otra tarea. Investigaciones adicionales llevaron al equipo a concluir que ella era muy probablemente una artesana que hizo papiro.

Esta revelación, según un artículo en Science Direct, "sorprendió" a los investigadores porque, según los datos recuperados de pinturas de tumbas y textos recuperados, los académicos creen actualmente que las mujeres solo pueden participar en "siete profesiones". Pero los dientes de esta mujer egipcia de 4000 años muestran que las vidas de las mujeres pueden haber sido "más variadas de lo que sugieren algunos registros".

Según un artículo de Science Alert, se pensaba que esos siete trabajos eran "sacerdotisas en templos dedicados a diosas (para mujeres de alto estatus y bien conectadas); como cantantes, músicos y bailarines (para mujeres con habilidades y talento); como dolientes o tejedores de telas en los talleres de la aristocracia; y como comadronas ".

El patrón de desgaste observado en los dientes de la mujer. (Lovell y Palichuk, Bioarqueología de personas marginadas, 2019)

El patrón de desgaste observado en los dientes de la mujer. (Lovell y Palichuk, Bioarqueología de personas marginadas, 2019)

El legado de una artesana antigua

Agregando a lo que era en ese momento, algo misterioso, los restos de la mujer fueron descubiertos en un ataúd de madera forrado con cañas que contienen un "vaso de alabastro, un espejo de bronce, cosméticos y pan de oro".

El nuevo artículo detalla cómo los científicos utilizaron técnicas de escaneo como la microscopía electrónica y la micrografía para examinar los dientes, y encontraron que "sus dos incisivos maxilares centrales tenían un desgaste severo en forma de cuña".

Lo que, es más, 14 dientes tenían abrasiones planas, y esta es la razón por la que esta mujer es considerada como "especial". De los más de 1.000 dientes recuperados de unos 100 esqueletos en la necrópolis de Mendes, "solo los de ella mostraron estos patrones de desgaste inusuales", dicen los científicos.

Al tratar de explicar el "uso en forma de cuña", los investigadores creen que son consistentes con el tipo de desgaste observado en los dientes de otras culturas antiguas en todo el mundo en el que los artesanos dividen, pulpean y muelen materiales vegetales crudos con la boca. El documento sugiere que la mujer estaba quitando "Cyperus papyrus", un tipo de planta de juncia "que creció abundantemente en el delta".

Los investigadores agregan que este tallo particular de papiro se usaba para "leña, para hacer cajas y canastas para el almacenamiento y transporte de mercancías, y para hacer sandalias, cortinas y tapetes".

Sandalias de papiro hechas para un niño. XVIII dinastía, Egipto (CC por SA 3.0)

Sandalias de papiro hechas para un niño. XVIII dinastía, Egipto (CC por SA 3.0)

En el Antiguo Egipto, hubo una alta incidencia de enfermedad periodontal y pérdida de dientes causada por una acumulación de placa que, al no cepillarse, se convierte en cálculo, lo que a su vez causa estragos en la salud dental.

La extracción de la corteza externa del papiro, que contiene fitolitos de sílice, explica "algunos" de la abrasión y los científicos creen que la aparición de desgaste horizontal "en la corona, CEJ y raíz" sugiere que el artesano probablemente se cepilló los dientes.

Al mostrar cautela académica, los investigadores agregan que la abrasión podría haber sido causada por la aplicación regular de un analgésico a base de plantas para calmar las encías inflamadas y cansadas ... y los investigadores dicen que "el dolor dental crónico puede haber afectado a esta mujer si ella persistentemente usó sus dientes en actividades de tareas ".

Sus intentos de mantener su vitalidad oral habrían sido nada menos que una cuestión de vida o muerte. En el Antiguo Egipto, incluso una pequeña cavidad a menudo significaría una vida llena de dolor, y en casos extremos, resultaría en una infección y la muerte posterior.

Imagen de Portda: Dientes faltantes del esqueleto humano antiguo (gerasimov174 / Adobe Stock)

Autor Ashley Cowie

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