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Una geisha. Fuente: juripozzi / Adobe Stock

El mundo secreto de las geishas, los enigmáticos animadores de Japón

Japón es una nación rica en historia y tradiciones veneradas. Las enigmáticas geishas son consideradas como una de las piedras angulares de esa icónica tradición japonesa, y ciertamente son admiradas en todo el mundo. Las geishas pueden rastrear sus orígenes en el tiempo, e inicialmente eran artistas masculinos. El rol cambió con el tiempo y finalmente se reservó solo para mujeres. Las jóvenes devotas se entrenarían pacientemente para dominar las habilidades de la alta etiqueta social, bailar, cantar y tocar instrumentos. Estas hábiles geishas eran admiradas y muy buscadas en los círculos sociales más altos de Japón. Una joven que desee convertirse en una hermosa geisha tendría que dedicar años de su vida para lograr ese objetivo. En los últimos tiempos, la geisha recibió una representación algo sesgada en la sociedad occidental, a pesar de que su estimado papel no ha cambiado durante siglos. ¿Quiénes son estas enigmáticas artistas femeninas y cómo ha moldeado la historia su papel en la sociedad?

¿Cómo nació la geisha?

La geisha es una mujer rodeada de misterio. En la historia de Japón, siempre fueron el corazón y el alma de todas las reuniones sociales de alto rango, y ese fue el papel para el que fueron capacitados. Sus habilidades son tanto externas como internas.

 

 

En el exterior, son admirados por sus elaborados trajes tradicionales japoneses, que a menudo son de varias capas, con patrones intrincados y bastante pesados. También usan un maquillaje pesado que se supone que acentúa su belleza aún más, junto con peinados únicos y pelucas realistas. En el interior, sin embargo, reside la verdadera habilidad de la geisha. Ella es la maestra de la etiqueta social y muchas habilidades artísticas.

Perfil de Miyagawa-chō geiko (geisha) Kimiha con un kimono negro formal (kurotomesode) y una peluca nihongami estilo chū taka shimada. (Japanexperterna / CC BY-SA 3.0)

Perfil de Miyagawa-chō geiko (geisha) Kimiha con un kimono negro formal (kurotomesode) y una peluca nihongami estilo chū taka shimada. (Japanexperterna / CC BY-SA 3.0)

Como en muchas otras partes del mundo, Japón también puso gran énfasis en las reuniones sociales distinguidas. Cuando samuráis, shoguns y otros individuos de alto rango se reunieron para una "fiesta" tradicional, la geisha estaba allí para entretenerlos, para convertirse en el corazón y el alma de la reunión. Animaría la reunión con conversaciones entretenidas, involucraría a todas las personas y divertiría incluso a los invitados más serios. Además, la geisha era la maestra intérprete de shamisen, el enigmático instrumento tradicional japonés. Toda mujer quería ser tan elegante y hábil como una geisha. Ser una hermosa maestra de las complejas habilidades sociales y tradiciones japonesas era un dominio reservado solo para las mujeres selectas.

Geisha de Tokio con shamisen. (Dominio publico)

Geisha de Tokio con shamisen. (Dominio publico)

Hasta la Segunda Guerra Mundial, las prácticas en torno al entrenamiento de geishas se mantuvieron prácticamente sin cambios después de siglos. Los campesinos pobres a menudo enviaban a sus hijas pequeñas, algunas de tan solo nueve años, para que las capacitaran en las costumbres de las geishas, ​​simplemente porque no podían permitirse el lujo de cuidarlas. Hoy en día, las niñas pueden comenzar este entrenamiento una vez que tengan al menos quince años.

De cualquier manera, el entrenamiento es un camino de devoción, sacrificio y puede durar toda la vida. Muchas niñas que comienzan este camino simplemente no pueden soportarlo: la tasa de deserción es extremadamente alta. En el siglo XXI, ser geisha era una tarea difícil. Una niña se conecta profundamente con su "madre" geisha (maestra) y la casa en particular a la que sirve. Durante su carrera, una geisha puede incurrir en grandes deudas, pagando su formación e invirtiendo en nuevos y elaborados vestidos de kimono que necesita usar.

Animadora, creadora de tendencias y custodio de las tradiciones

Explicar el papel de la geisha no es tarea fácil. En términos más simples, esta mujer elegante es anfitriona, animadora, dama y custodia de las tradiciones más antiguas de Japón. Durante su prolongada formación, una geisha se convierte en una maestra de muchas representaciones tradicionales que están profundamente impregnadas del arte clásico japonés. Al estar involucrada en los círculos sociales más altos, en el pasado estos eran los samuráis de élite y los señores del shogun, la geisha está expuesta a muchos secretos sensibles: se espera que mantenga una estricta confidencialidad.

Pero uno de los roles más importantes de la geisha, y uno que llevó a muchos conceptos erróneos, es su conexión con los hombres. Las geishas eran a menudo el corazón y el alma de las fiestas a las que asistían únicamente hombres de alto rango. Sin embargo, no se parecía a otras mujeres: era una mujer en control, una poderosa fuente de belleza que deslumbraba e inspiraba.

Pero para los hombres reunidos a su alrededor, la geisha era una forma de experimentar un entorno más personal y privado que no existía en el "exterior". En las formas complejas de la sociedad japonesa, las emociones no se muestran libremente en el mundo exterior, es decir, en la sociedad normal. Incluso en el hogar familiar, se sigue un sentido de reglas estrictas. Sin embargo, en la atmósfera privada creada por la geisha, y gracias a su estricta confidencialidad, los asistentes masculinos podrían mostrar sus emociones, una versión de sí mismos que no existía fuera de la casa de las geishas.

Geishas bailando el Kappore. (Archivist / Adobe Stock)

Geishas bailando el Kappore. (Archivist / Adobe Stock)

Originalmente, alrededor del siglo VI d.C., las geishas (literalmente, "animadora") eran generalmente artistas y compañeros masculinos. Sin embargo, durante el período definitorio de Heian en la historia de Japón, que duró desde 794 hasta 1185 d.C., se formó la identidad femenina de la geisha. Originalmente, algunas mujeres jóvenes eran conocidas como saburuko (sirvientas). Por lo general, eran vagabundas de familias afectadas por la guerra. Las chicas más pobres generalmente ofrecían relaciones sexuales a cambio de bienes, mientras que las más educadas adquirían un papel de animadora social similar a la de las geishas. Es probable que esta fuera una de las bases de las que surgieron las geishas.

La personificación de todo lo bello

Con el tiempo, y especialmente durante el floreciente período Heian, la geisha se estableció en la corte imperial japonesa. Se puso un gran énfasis en la belleza, y las geishas fueron la encarnación de ese concepto. Sin embargo, es importante comprender el concepto japonés de "belleza".

Se encuentra en las cosas simples y sutiles, en la elegancia y la paz, en la tranquilidad y la sencillez. Así, la geisha es elegante, hace las cosas con lentitud y mesura, es conmovedora y pacífica. Durante los períodos medieval y moderno, la geisha mostró todos los aspectos de lo que se consideraba belleza. Exteriormente, esto se caracterizaba por un maquillaje pesado: la aristocracia y la geisha tenían caras blancas muy empolvadas, lápiz labial brillante y dientes negros como la boca.

 Una geisha y su cliente (Katsushika Hokusū / Dominio Publico)

Una geisha y su cliente (Katsushika Hokusū / Dominio Publico)

Existe una idea errónea moderna, que comenzó después de la Segunda Guerra Mundial, de que las geishas son cortesanas y trabajadoras sexuales. Sin embargo, esto está lejos de la verdad. Como se mencionó, antes del siglo VII d.C., las geishas surgieron de las cortesanas, particularmente de las de más alto rango que eran expertas en danza, poesía, habilidades sociales y tocar instrumentos. A partir de ahí, adquirieron el papel de geisha tal como es hoy, que no está relacionado con el trabajo sexual. La sociedad japonesa, como cualquier otra en el mundo, tenía prostitutas y concubinas, pero no eran geishas.

Por otro lado, la geisha podría optar por tener una pareja o patrón más íntimo. Esto se conoce como sociedad de danna, donde la geisha puede tomar un patrón que pagaría sus gastos, compraría sus regalos y se involucraría más personalmente con ella. Esta relación a menudo implicaba sexo y, a menudo, estaba reservada para los hombres más ricos e influyentes de la sociedad japonesa. Aún así, la geisha lo hizo por su propia voluntad y, a menudo, por afecto personal.

Es un hecho triste que la mayoría de las geishas del período medieval de Japón se originaran en los estratos más pobres de la sociedad. Una okiya, la casa de las geishas, ​​a menudo recibía nuevas niñas iniciadas de familias que se vieron obligadas a vender a sus hijas debido a la pobreza extrema. Casi siempre era la última vez que la niña veía a su familia.

Geisha caminando por la nieve por la noche. Hacia 1797. (CC0)

Geisha caminando por la nieve por la noche. Hacia 1797. (CC0)

Una vez en la okiya, las niñas existirían en una sociedad estrictamente matriarcal, sin hombres. La okaa-san, también conocida como la madre de la casa, era la matrona que supervisaba el riguroso entrenamiento que a menudo duraba décadas. La matrona invertiría mucho en una posible geisha, y se esperaba que la niña pagara esa deuda financiera más adelante en su carrera. Es por eso que muchas geishas decidieron tener un benefactor, un patrón danna que pagaría algunos de sus gastos.

Toda una vida de devoción y entrenamiento riguroso

Por supuesto, una geisha potencial tendría que ascender de rango. Una niña comenzaría como una simple sirvienta de la casa y luego podría convertirse en aprendiz. A lo largo de los años, con mucho conocimiento, podría ascender al codiciado rango de geisha de pleno derecho. No era ningún secreto que las sirvientas recién llegadas a menudo eran despreciadas o maltratadas por las muchachas experimentadas de la casa. Pero también se desarrollaron muchos lazos y amistades fuertes en estos círculos, especialmente cuando una niña se convirtió en aprendiz de una geisha veterana.

Geisha actuando juntos. (Pixabay License)

Un paso crucial en el camino de la niña para convertirse en geisha fue la ceremonia llamada mizuage. Un evento prestigioso y elaborado, el mizuage fue la subasta de la virginidad de una niña. Hombres de alto rango, ricos e influyentes, que tenían que ser honorables y amables, ofrecerían el precio más alto para quitarles su virginidad. La totalidad del dinero liquidado iría a la matrona de la casa y se destinaría al pago de la deuda de la futura geisha. Después de que se prohibiera la prostitución en Japón, la práctica se detuvo.

No era raro que los hombres se hubieran enamorado desesperadamente de una geisha. Ella era la gracia y la elegancia encarnadas. En una época en la que se arreglaban los matrimonios, los hombres se sentían infelices o insatisfechos con su familia. Por lo tanto, a menudo buscaban la compañía de una geisha.

Por lo general, se trataba de comandantes militares de alto rango, empresarios adinerados o figuras políticas influyentes. Con suficiente dinero y prestigio, estos hombres podrían tener una sesión individual con una geisha, que no implicaba intimidad. Una sesión duraría tanto como se quemara una varita de incienso, el senkodai. Con el tiempo, un hombre que cayera bajo el hechizo de una elegante geisha podría convertirse en su patrón, el danna, si ella estaba de acuerdo.

El patrón danna se convertiría en el benefactor y amante de la geisha. Cuanto más poderoso e influyente era este hombre, aumentaría la reputación de la geisha. Si es lo suficientemente rico, su amante también podría ayudar a pagar su gran deuda y prepararla para una vida de prestigio e influencia. Una geisha solo podía tener un danna a la vez y podía terminar la relación si lo deseaba y buscar uno nuevo.

Aun así, ella era un estándar que muchas mujeres japonesas anhelaban seguir y admiraban. Con su elaborado maquillaje, dientes ennegrecidos, peinados únicos, etiqueta y sus costosos vestidos de kimono, las geishas fueron las que marcaron la tendencia de su tiempo, dictando las nuevas tendencias de moda que debían seguirse. Por supuesto, debido al gran costo de estos privilegios, la mayoría de estas tendencias eran casi imposibles de alcanzar.

Perseverando a través de las edades, como solo una geisha sabe cómo

La Segunda Guerra Mundial tuvo efectos devastadores en toda la cultura japonesa y sus tradiciones, incluidas las geishas. Una gran parte de la población de Japón fue desplazada después de la guerra, y ciertas tradiciones antiguas se extinguieron rápidamente. Al final de la guerra, las tropas estadounidenses destruyeron numerosas casas de geishas.

Las geishas se encontraban ahora en un mundo que luchaba por preservar la belleza y encontrar tiempo y esfuerzo para disfrutarla una vez más. Esto obligó a muchas geishas veteranas a buscar otro empleo. Además, las trabajadoras sexuales comunes de los barrios del placer ahora podían imitar a las geishas, ​​haciéndose pasar por tales y brindando servicios sexuales a las tropas estadounidenses. Esto, a su vez, creó una idea errónea generalizada de que las geishas eran en realidad prostitutas de la alta sociedad. Esto no es verdad.

La guerra disminuyó las tradiciones de las geishas y su número. Como resultado, solo existen unos pocos cientos de geishas tradicionales reales en Japón, principalmente en Kioto. Por supuesto, en los tiempos modernos, ser geisha ya no es una estricta vocación de vida. La mayoría de estas mujeres llevan una vida normal: pueden seguir estudios, casarse y formar una familia.

Sin embargo, los aspectos icónicos de la geisha aún se conservan y perfeccionan a un alto nivel de habilidad, continuando esa tradición que existió durante siglos. Y son las geishas las que ayudan a preservar el misterio de Japón y sus tradiciones imperecederas.

Una geisha moderna en Kyoto, Japón. (eyetronic /Adobe Stock)

Una geisha moderna en Kyoto, Japón. (eyetronic /Adobe Stock)

Imagen de portada: Una geisha. Fuente: juripozzi / Adobe Stock

Autor Aleksa Vučković

Referencias

Cloutman, V. The Secret World of Geisha. Inside Japan Tours. [Online] Disponible en:
https://www.insidejapantours.com/blog/2015/10/06/the-secret-world-of-geisha/

Iwasaki, M. 2003. Geisha: A Life. Simon and Schuster.

Johnston, W. 2004. Geisha, Harlot, Strangler, Star: A Woman, Sex, and Morality in Modern Japan. Columbia University Press.

Matsumoto, K. 2020. The Mystery of Geisha. Medium. [Online] Disponible en:
https://medium.com/@kiyoshimatsumoto/the-mystery-of-geisha-469c27666c56

Unknown. 2014. Geisha. iMinds.

Imagen de Aleksa Vuckovic

Aleksa Vučković

Siempre persiguiendo mis pasiones por la escritura, la historia y la literatura, me esfuerzo por ofrecer una lectura emocionante y cautivadora que toque los temas más enigmáticos de la historia. Con varios años de experiencia como escritor, transfiero con éxito... Lee mas
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