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Pictograma del Códice Azteca Telleriano Remensi que representa un terremoto ocurrido en 1507. Fuente: Gerardo Suárez and Virginia García-Acosta

El códice azteca es la primera evidencia escrita de terremotos en las Américas

Entre el 1300 y la devastadora llegada de los conquistadores españoles a principios del 1500, los aztecas fueron una floreciente cultura mesoamericana en el Valle de México en el centro de México, construyendo uno de los imperios más grandes y poderosos de las Américas precolombinas. Los aztecas eran personas altamente capacitadas y conocedoras que fueron responsables de notables logros de ingeniería, junto con un sistema numérico, un calendario, un gran conocimiento de la medicina y una rica tradición en poesía, entre otras cosas. Además de esta lista de competencias, los científicos han descubierto un códice azteca de 500 años de antigüedad que representa la primera evidencia "escrita" de terremotos en las Américas.

Un códice azteca que revela pictogramas y símbolos de terremotos pasados

El manuscrito del siglo XVI, titulado Codex Telleriano Remensis, muestra terremotos en pictogramas, según un estudio publicado en la revista en línea Seismological Research Letters. Gerardo Suárez de la Universidad Nacional Autónoma de México y Virginia García-Acosta del Centro de Investigaciones y Estudios Superiores en Antropología Social (Centro de Investigación y Estudios Superiores en Antropología Social) estudiaron pictogramas que reportan 12 terremotos en Telleriano-Remensis, ocurridos entre 1460 y 1542. Los investigadores dijeron: "Recientemente nos embarcamos en un estudio más detallado de esta representación pictográfica y otros textos escritos inmediatamente después de la conquista española", según informó la Sociedad Sismológica de América.

 

 

Representación del códice de un terremoto que tuvo lugar en el año 7 Knives o 1460. Abajo, el glifo ollin está incrustado en la Tierra representado como dos capas. (Gerardo Suárez and Virginia García-Acosta)

Representación del códice de un terremoto que tuvo lugar en el año 7 Knives o 1460. Abajo, el glifo ollin está incrustado en la Tierra representado como dos capas. (Gerardo Suárez and Virginia García-Acosta)

Los símbolos que representan las pictografías nos ayudan a comprender las referencias específicas a los eclipses solares o días, junto con un comentario en español, e incluso a veces en italiano, de comentaristas posteriores. La traducción literal del Codex Telleriano Remensis es, más bien poéticamente, "los que escriben pinturas", y fue creada por especialistas capacitados llamados tlacuilos, que habían dominado el arte del códice. Desafortunadamente, una tonelada de códices se perdió para el imperialismo español, ya que se sospechaba que eran de origen pagano, y por lo tanto fueron quemados y otros se perdieron irremediablemente.

Suárez dice: "El consenso es que las diversas representaciones probablemente tienen un significado. Dibujar códices era una disciplina estricta no abierta a los caprichos artísticos de las personas formadas para hacerlo, los tlacuilos. Tenemos la esperanza de que en el futuro pueda aparecer un códice o documento desconocido que pueda iluminarnos al respecto".

Las limitaciones de los pictogramas es que ofrecen poco en términos de tamaño, ubicación y daño de cada terremoto, pero es posible fechar cada terremoto yuxtaponiéndolo con el evento; por ejemplo, hay un eclipse solar en 1507 que golpeó el al mismo tiempo que un devastador terremoto el mismo año. Daily Mail informa que un templo fue destruido durante ese año y cerca de 1.800 guerreros murieron en un área en el sur de México.

Página 42r del Códice Azteca Telleriano Remensi. Representa un terremoto que tuvo lugar en 1507. (FAMSI)

Página 42r del Códice Azteca Telleriano Remensi. Representa un terremoto que tuvo lugar en 1507. (FAMSI)

Los aztecas y la naturaleza cíclica de los desastres naturales

"No es sorprendente que existan registros prehispánicos que describen terremotos por dos razones. Los terremotos son frecuentes en este país y, en segundo lugar, los terremotos tuvieron un profundo significado en la visión cosmológica de los habitantes originales de lo que hoy es México", dice Suárez y agrega que la evidencia histórica "realmente no cambia nuestra visión del potencial sísmico de esa región en el sur de México. Simplemente agrega evidencia adicional de que grandes terremotos han ocurrido antes en este segmento de la zona de subducción, y la ausencia de estos grandes terremotos durante varios años no debe considerarse como si esta región fuera asísmica".

Esto se refiere a las civilizaciones mesoamericanas y sus creencias e inclinaciones espirituales que los llevaron a ver el universo y sus patrones como cíclicos. Creían que las sucesivas eras o "soles" serían destruidos por inundaciones, viento, fuego y otros desastres naturales, antes del nacimiento de un "nuevo sol".

Actualmente, hay un quinto sol en el ciclo del universo, que terminará con una serie de terremotos masivos, como resultado de la intervención de Tepeyollotl, el dios de las cuevas oscuras, terremotos, ecos y jaguares. Los terremotos, llamados tlalollin en lengua náhuatl, están representados por dos signos: ollin (movimiento) y tlalli (tierra).

El dios Tepeyollotl, del Codex Azteca Telleriano-Remensis (siglo XVI). (Dominio publico)

El dios Tepeyollotl, del Codex Azteca Telleriano-Remensis (siglo XVI). (Dominio publico)

Los dos investigadores han estado estudiando terremotos desde que el terremoto de magnitud 8.0 en la escala de Richter azotó la Ciudad de México en 1985, devastando todo a su paso. Creen que una gran comprensión y análisis de los anclajes espirituales y las predicciones de los pueblos indígenas, como los aztecas, arrojará más luz sobre las posibles tendencias propensas a los desastres en ciertas áreas de México.

Imagen de Portada: Pictograma del Códice Azteca Telleriano Remensi que representa un terremoto ocurrido en 1507. Fuente: Gerardo Suárez and Virginia García-Acosta

Autor Sahir Pandey

Referencias

Bressan, D. 2021. A 500-Year-Old Aztec Manuscript Is The Oldest Written Record Of Earthquakes In The Americas. Disponible en: https://www.forbes.com/sites/davidbressan/2021/08/26/a-500-year-old-aztec-manuscript-is-the-oldest-written-record-of-earthquakes-in-the-americas/?sh=2902158d67b2.

Liberatore, S. 2021. Aztec manuscript dating back 500 years details 12 earthquakes from the 15th and 16 centuries and is the first written evidence of seismic activity in the Americas. Disponible en: https://www.dailymail.co.uk/sciencetech/article-9929625/500-year-old-Aztec-manuscript-written-evidence-earthquakes-Americas.html.

Seismosoc. 2021. Pictograms Are First Written Accounts of Earthquakes in Pre-Hispanic Mexico. Disponible en: https://www.seismosoc.org/news/pictograms-are-first-written-earthquake-accounts-in-pre-hispanic-mexico/.

Suarez, G., Garcia-Acosta, V. 2021. The First Written Accounts of Pre-Hispanic Earthquakes in the Americas. Seismological Research Letters. Disponible en: https://doi.org/10.1785/0220210161.

Imagen de Sahir Pandey

Sahir Pandey

Graduado de Historia en la Universidad de Delhi y de Derecho de la Universidad de Jindal, Sonepat. Durante mis estudios de historia, desarrollé un gran interés por los estudios poscoloniales, con un enfoque en América Latina. Mis estudio se han publicado... Lee mas
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