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El candelabro romano descubierto en España. Fuente: Antonio M. Poveda

El candelabro romano de 2.000 vuelve a brillar

En una excavación arqueológica en el valle español de Elda se ha descubierto un candelabro de la era romana excepcionalmente raro de 2.000 años de antigüedad. El antiguo artefacto ahora conservado una vez colgó del techo de un gran espacio social que proporcionaba luz a las opulentas fiestas romanas y exuberantes banquetes. Encendida por última vez en el siglo I d.C., la lámpara redonda tiene medio metro de diámetro y soportes para 32 velas.

Eva Maria Mendiola, quien restauró respetuosamente la luz, dijo a The Times que antes de que se exhibiera en el Museo Elda en Alicante, España, los investigadores pudieron conocer volúmenes sobre sus orígenes. Quizás lo más importante es que los restauradores encontraron el nombre "Lucius Eros" grabado en otros artefactos que fueron descubiertos con el candelabro: el nombre del artesano de la era romana que elaboró ​​la luz a mano.

 

 

La rara lámpara romana, restaurada por la profesora de arte local Eva Maria Mendiola, se exhibe en el Museo Elda en Alicante, España. (Museo Arqueológico Municipal de Elda)

El candelabro romano pone el foco en la vida antigua

El candelabro fue descubierto en el asentamiento ibero-romano y ahora yacimiento arqueológico de El Monastil cerca de Elda. Un artículo en Daily Mail describe el "último candelabro romano que queda" como el primero de su tipo que se ha descubierto en tan buen estado de conservación. La luz funcionaba cuando se insertaban fusibles a través de sus orificios y se encendían, mientras se introducía aceite para mantener las lámparas encendidas.

Un artículo de 2012 en Information ES explica que el sitio de El Monastil fue descubierto por primera vez en 1989. Esta noticia anunció que los arqueólogos habían descubierto una escalera romana de 2.000 años de antigüedad. Además, los hornos descubiertos en El Monastil todavía se consideran "la primera fábrica industrial del Valle de Elda".

El candelabro circular de cerámica romana tiene un diámetro de medio metro y soporta 32 velas o mechas. (Museo Arqueológico Municipal de Elda)

Si bien estos hornos de 2.000 años de antigüedad son realmente antiguos, las culturas neolíticas y de la Edad del Bronce también usaron hornos mucho antes de la era romana. En el yacimiento arqueológico del peñón del Trinitario en las faldas del monte Bolón, por ejemplo. Los hornos, antorchas y lámparas de aceite también fueron utilizados por las culturas orientalizante, ibérica, bizantina, visigoda e islámica, que habitaban el valle de Elda.

Sin embargo, para llegar a los orígenes del icónico candelabro oscilante, un artefacto que simboliza el exceso, la riqueza y la opulencia, debemos remontarnos mucho antes del Neolítico. Según Lights Online, los arqueólogos han descubierto tres tipos distintos de lámparas de aceite y grasa que habrían estado colgadas en cuevas (candelabros) que datan del 17.000 a. C. Además, se identificaron pequeños agujeros en las paredes de las cuevas de Lascaux en Francia que se utilizaron para colgar antorchas alrededor del 15.000 a. C., para que la gente pudiera ver en la oscuridad para hacer sus ahora famosas pinturas rupestres.

Representación del siglo XX de un banquete romano iluminado por candelabros. (Dominio publico)

Exportación de candelabros romanos y luces de fiesta a élites lejanas

Volviendo a la historia, en la época romano-ibérica se utilizaban candelabros para iluminar grandes espacios sociales. Si bien las élites de la España romana disfrutaban de las mejores comidas y vinos en sus fiestas y banquetes, existía toda una estructura social para mantenerlos borrachos, para asegurarse de que siguieran pagando por alimentos de lujo y artículos que realmente no necesitaban.

"Exceso" era el nombre del juego, y en El Monastil un hombre que lo sabía bien era Lucius Eros, cuyo nombre se descubrió marcado en cuatro moldes de luz en el sitio, justo al lado del candelabro. Según el diario español El Pais, en 1989 Antonio M. Poveda, catedrático de Historia Antigua de la Universidad de Alcalá de Henares, explicaba que la fabricación de candelabros de este estilo "habría requerido mucha pericia".

Tales luces se fabricaron y exportaron a los romanos de élite en ciudades distantes del Imperio Romano. Parece que las excavaciones en El Monastil descubrieron el taller del alfarero Lucius Eros, ya que también se encontraron fragmentos de otros candelabros en el sitio. "El arqueólogo cree que el taller de Lucius recibiría principalmente encargos de grandes ciudades cercanas, como Ilici (ahora Elche) o Lucentum (ahora Alicante) ", destaca El Pais. El raro artefacto romano, que ha sido brillantemente restaurado por la profesora de arte local Eva Maria Mendiola, se encuentra ahora en exhibición en el Museo Elda en Alicante, España.

Imagen de portada: El candelabro romano descubierto en España. Fuente: Antonio M. Poveda

Autor Ashley Cowie

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Ashley Cowie

Ashley es una historiador, escritor y documentalista escoces que presenta perspectivas originales sobre problemas históricos, de maneras accesibles y emocionantes. Sus libros, artículos y programas de televisión exploran culturas y reinos perdidos, antiguas artesanías y artefactos, símbolos, arquitectura, mitos y... Lee mas
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