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Monumento a Cuauhtémoc en Veracruz, México. Fuente de la foto: (CC BY 2.0 )

Cuauhtémoc, el último emperador azteca en luchar contra los españoles

Cuauhtémoc (que significa "Sol poniente" o "Águila descendente") fue el undécimo Tlatoani (que literalmente significa "hablante", pero también puede traducirse como "rey") de Tenochtitlán, y el último gobernante del Imperio azteca. Cuauhtémoc gobernó entre 1520 y 1521, época en la que los conquistadores españoles estaban a punto de someter al Imperio azteca. Cuauhtémoc decidió no rendirse a los invasores, pero luchó ferozmente contra ellos. Aunque Cuauhtémoc finalmente no lograría detener la conquista española, sería recordado positivamente. Incluso hoy, Cuauhtémoc es percibido por la mayoría de los mexicanos como una figura heroica que defendió su cultura contra los invasores extranjeros y como un símbolo de resistencia.

Los primeros años de Cuauhtémoc

Se cree que Cuauhtémoc nació alrededor de 1495, aunque se desconoce el año exacto de su nacimiento. Poco se sabe sobre Cuauhtémoc antes de su ascenso al trono azteca. Se sabe que la familia de Cuauhtémoc había producido muchos tlatoque (la forma plural de tlatoani). Se registra que su abuelo y dos tíos ocuparon esta posición de poder. Además, los dos gobernantes aztecas que precedieron a Cuauhtémoc (Moctezuma II y su sucesor inmediato, Cuitláhuac) fueron sus primos. Antes de la llegada de los españoles, el joven Cuauhtémoc había ascendido en las filas de la élite azteca, adquiriendo el cargo de tlacatécatl (general), y formaba parte de un comité de nobles que gobernaba el distrito de Tlatelolco.

 

 

Monumento a Cuauhtémoc en el Zócalo (CC BY-SA 3.0 )

Monumento a Cuauhtémoc en el Zócalo (CC BY-SA 3.0 )

Se ha afirmado que Cuauhtémoc era hostil hacia los españoles desde su llegada y había sido una voz entre los consejeros del gobernante azteca que se oponían a los invasores extranjeros. A modo de comparación, el emperador azteca, Moctezuma II, fue indeciso en sus tratos con los españoles, que al final le costó tanto su imperio como su vida.

La noche de los dolores

Tras la muerte de Moctezuma, uno de sus hermanos menores, Cuitláhuac, heredó el trono azteca. Desafortunadamente, el nuevo emperador había contraído la viruela, que los europeos habían traído al Nuevo Mundo, y murió poco menos de tres meses después de su reinado. A pesar de este breve reinado, Cuauhtémoc había logrado expulsar a los españoles de Tenochtitlan durante la famosa Noche Triste o "Noche de los Dolores".

La batalla de La Noche Triste. (Dominio publico)

La batalla de La Noche Triste. (Dominio publico)

Los aztecas tuvieron la oportunidad de eliminar a los españoles supervivientes de una vez por todas mientras se retiraban. En la Batalla de Otumba, sin embargo, los españoles y sus aliados nativos pudieron derrotar a una fuerza azteca mucho más grande. Esto significó que la amenaza extranjera no fue aniquilada por completo y los españoles pronto regresaron para completar la conquista del Imperio Azteca.

A pesar de su derrota en la batalla de Otumba, la liberación de Tenochtitlan de los invasores españoles permitió a los aztecas organizar algún tipo de resistencia contra sus enemigos. La prematura muerte de Cuauhtémoc supuso la elección de un nuevo líder. En ese momento, no había muchos candidatos disponibles, ya que un gran número de nobles fueron masacrados por los españoles durante el Festival de Toxcatl, un incidente que ahora se conoce como la Masacre del Templo.

La batalla de Otumba. (Dominio publico)

La batalla de Otumba. (Dominio publico)

El Imperio Azteca en ruinas

Cuauhtémoc fue elegido para liderar a los aztecas, e inmediatamente comenzó a reforzar Tenochtitlan y buscó la ayuda de aliados. Además, el emperador reforzó las guarniciones de Guacachula, Xaltocan e Itzocan, con la esperanza de mantener a raya a los españoles. Cuauhtémoc también pasó a la ofensiva, enviando un ejército a Xochimilco, con la esperanza de reconquistar esa ciudad. Los aztecas, sin embargo, fueron derrotados en batalla. El tiempo se agotaba para Cuauhtémoc, ya que toda la fuerza de los españoles y sus aliados nativos se dirigieron contra Tenochtitlán.

El asalto español dejó Tenochtitlán en ruinas, y se registra que Cuauhtémoc fue capturado tratando de huir de la ciudad en una canoa de guerra el 13 de agosto de 1521. Se ha afirmado comúnmente que los españoles torturaron a Cuauhtémoc quemándole las manos y los pies. Algunos dicen que esto fue para obligar al emperador a revelar el lugar donde se escondía su tesoro de oro. Otros sugieren que este tesoro fue el que perdieron los españoles cuando se vieron obligados a huir de Tenochtitlan durante la noche de los Dolores. Cuauhtémoc decidió guardar silencio y no revelar nada. En un relato, se dice que el emperador finalmente reveló que había arrojado el tesoro al lago que rodeaba Tenochtitlan.

Busto de Cuauhtémoc en Zócalo, Ciudad de México. (CC BY-SA 3.0 )

Busto de Cuauhtémoc en Zócalo, Ciudad de México. (CC BY-SA 3.0 )

En 1524, Cuauhtémoc viajó al sur cuando el líder español, Hernán Cortés dirigió una expedición a la región conocida hoy como Honduras. Esto se debió al temor de que Cuauhtémoc aprovechara la ausencia de Cortés para incitar a la rebelión. Al año siguiente, Cuauhtémoc y varios otros líderes aztecas fueron ahorcados bajo sospecha de que estaban conspirando contra Cortés.

Retrato de Hernán Cortés. (Dominio publico)

Retrato de Hernán Cortés. (Dominio publico)

En una versión de la historia, los huesos de Cuauhtémoc fueron contrabandeados por sus seguidores y llevados a Ixcateopan, su supuesta ciudad natal, en 1529. Se dice que los huesos del emperador fueron enterrados bajo lo que más tarde se convertiría en el altar de la iglesia local.

En 1949, los arqueólogos desenterraron los supuestos huesos de Cuauhtémoc. Cuando se examinaron, se descubrió que los huesos pertenecían a varias personas, incluida una mujer mitad india, mitad española y varios hombres. Además, se cree comúnmente que Cuauhtémoc es un nativo de Tenochtitlan, en lugar de Ixcateopan. Aunque la evidencia parece apuntar lo contrario, la creencia de que los huesos de Cuauhtémoc están en Ixcateopan ha sobrevivido, y anualmente se celebra allí un festival en honor a este líder azteca.

Imagen de portada: Monumento a Cuauhtémoc en Veracruz, México. Fuente de la foto: (CC BY 2.0 )

Autor Wu Mingren

Referencias

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Disponible en: https://articles.latimes.com/2012/mar/21/world/la-fg-mexico-aztec-ritual-20120322

Minster, C., 2015. Biography of Cuauhtemoc, Eleventh Tlatoani of the Mexica. [Online]
Disponible en: https://latinamericanhistory.about.com/od/The-Aztecs/fl/Biography-of-Cuauhtemoc-Eleventh-Tlatoani-of-the-Mexica.htm

Minster, C., 2015. Ten Facts About Cuauhtemoc, Last Emperor of the Aztecs. [Online]
Disponible en: https://latinamericanhistory.about.com/od/latinamericatheconquest/tp/Ten-Facts-About-Cuauhtemoc-Last-Emperor-of-the-Aztecs.htm

National Geographic, 2016. 1525: Last Aztec Emperor Executed. [Online]
Disponible en: https://education.nationalgeographic.org/thisday/feb28/last-aztec-emperor-executed/

Tenochtitlán Facts, 2016. Cuauhtémoc. [Online]
Disponible en: https://www.tenochtitlanfacts.com/Cuauhtemoc.html

totallyhistory.com, 2012. Cuauhtémoc. [Online]
Disponible en: https://totallyhistory.com/cuauhtemoc/

Tuck, J., 2008. Cuauhtemoc: winner in defeat (1495–1525). [Online]
Disponible en: https://www.mexconnect.com/articles/260-cuauhtemoc-winner-in-defeat-1495%E2%80%931525

www.biography.com, 2016. Cuauhtémoc. [Online]
Disponible en: https://www.biography.com/people/cuauht%C3%A9moc-38001

 
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Dhwty

Soy un estudiante universitario de la facultad de arqueología. Mis intereses incluyen interpretaciones convencionales" y "radicales" de datos arqueológicos/textos/ilustraciones. Creo que una visión larga y abierta pueda ayudar a mejorar la comprensión de nuestro pasado. Además, estos argumentos pueden llevar... Lee mas
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