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La trágica explotación de Isabel Moctezuma, el activo más valioso de su difunto padre Moctezuma II, dio lugar a seis matrimonios en el contexto de la aniquilación del Imperio azteca.

Isabel Moctezuma: La última princesa azteca

Isabel Moctezuma fue una princesa azteca que vivió durante la época de la conquista española de México. Isabel era la hija de Moctezuma II, y cuando tenía 11 o 12 años, se había casado no solo con un noble azteca, sino también con dos emperadores aztecas. Después de la caída del Imperio Azteca, Isabel fue reconocida como la heredera legítima de su padre, y posteriormente se casó tres veces más, esta vez con españoles, asegurando un linaje español para su devastada línea de sangre Moctezuma mientras el Imperio Azteca estaba en ruinas.

Moctezuma II, el padre de Isabel Moctezuma, conociendo a Hernán Cortés. (Dominio publico)

 

 

Moctezuma II, el padre de Isabel Moctezuma, conociendo a Hernán Cortés. (Dominio publico)

Isabel Moctezuma: la mercancía más valiosa del emperador

Isabel Moctezuma nació alrededor de 1510 y originalmente se la conocía como Tecuixpo Ixtlaxóchitl, Tecuichpo o Tecuichpochtzin, que se ha traducido como "flor de algodón" o "hija del señor". Ella era la hija de Moctezuma II, el noveno gobernante del Imperio Azteca. La identidad de la madre de Isabel, sin embargo, es menos segura. Según un historiador español contemporáneo, Francisco López de Gómara, Moctezuma tenía hasta 3.000 esposas y concubinas. Según otro historiador, el mestizo Fernando Alva Ixtlilxóchitl, la madre de Isabel era Tayhualcan, la esposa principal del emperador. Ixtlilxóchitl agrega que Tayhualcan era hija de Totoquihuaztli, el último gobernante prehispánico de Tlacopan.

Los aztecas, junto con otras culturas mesoamericanas prehispánicas, creían que una persona poseía la esencia de ambos padres. Esto hizo que incluso las hijas de los gobernantes fueran muy valoradas, ya que también se creía que eran capaces de transmitir la esencia de sus padres a sus maridos. Por lo tanto, siendo hija de un emperador azteca y su esposa principal, se consideraba que Isabel era una persona de un estatus particularmente alto y, por lo tanto, era especialmente valiosa como esposa.

Poco antes de la caída del Imperio azteca, Isabel se casó con el noble azteca Atlilxcatzin, que era hijo de Ahuitzotl, el predecesor de Moctezuma. Las relaciones entre los dos hicieron que el marido de Isabel fuera también su primo y tío materno. Cuando se casaron en 1519, Isabel aún era una niña. El matrimonio, sin embargo, no iba a durar mucho, ya que Atlilxcatzin había muerto en 1520. Cuando Isabel enviudó por primera vez, los españoles, bajo el conquistador Hernán Cortés, habían llegado a Tenochtitlán, la capital del Imperio azteca.

Las tensiones crecieron entre los españoles y los aztecas, que culminaron con una masacre de las élites aztecas en el Gran Templo de Tenochtitlan a manos de los españoles durante el Festival de Toxcati en 1520. (Dominio público)

Las tensiones crecieron entre los españoles y los aztecas, que culminaron con una masacre de las élites aztecas en el Gran Templo de Tenochtitlan a manos de los españoles durante el Festival de Toxcati en 1520. (Dominio público)

Llegada de Hernán Cortés y caída del Imperio Azteca

Moctezuma tuvo la gran desgracia de estar en el trono azteca en el momento de la llegada de Cortés. El emperador deseaba tener relaciones pacíficas y amistosas con los españoles, por lo que les envió a Isabel, supuestamente su hija favorita, junto con dos de sus hermanastras. Se cree que los tres fueron enviados como rehenes, concubinas o ambos. Se suponía que esto era una costumbre común entre los mesoamericanos prehispánicos y estaba destinado a asegurar alianzas.

Sin embargo, en última instancia, la llegada de Hernán Cortés y sus hombres solo trajo muerte a Moctezuma y destrucción al Imperio azteca. Aunque el emperador inicialmente recibió a los españoles en su palacio, más tarde se convirtió en su prisionero. Según una versión de la historia, esto ocurrió después de la masacre en el Gran Templo de Tenochtitlán. En ese momento, Cortés no se encontraba en la capital azteca, ya que había ido a luchar contra Pánfilo de Narváez, un compañero conquistador que fue enviado a arrestarlo. Durante la ausencia de Cortés, crecieron las tensiones entre españoles y aztecas, que culminaron con la masacre de las élites aztecas mientras celebraban el Festival de Toxcatl en el Gran Templo. Se registra que la masacre ocurrió el 22 de mayo de 1520.

Como los españoles eran superados en número por los aztecas, y sabían que estaban atrapados en la ciudad, decidieron tomar como rehén a Moctezuma, creyendo que los aztecas no los atacarían mientras tuvieran al emperador en sus manos. Sin embargo, para el 1 de julio de 1520 (o uno o dos días antes), el emperador había muerto.

Según el relato español, Moctezuma había intentado hablar con sus súbditos para pacificarlos. Sin embargo, la sumisión del emperador a los españoles redujo en gran medida su reverencia por él. Por lo tanto, comenzaron a apedrearlo con piedras y flechas. En consecuencia, Moctezuma murió a causa de sus heridas tres días después. El relato azteca, por otro lado, afirma que el emperador fue asesinado por los españoles una vez que se dieron cuenta de que había sobrevivido a su utilidad.

Los españoles tomaron como rehén a Moctezuma II y, el 1 de julio de 1520, estaba muerto. (Dominio publico)

Los españoles tomaron como rehén a Moctezuma II y, el 1 de julio de 1520, estaba muerto. (Dominio publico)

Cuitláhuac se convierte en emperador azteca

Casi al mismo tiempo, los aztecas habían elegido a Cuitláhuac, el hermano del emperador, para dirigirlos. A diferencia de Moctezuma, Cuitláhuac era hostil hacia los españoles y estaba decidido a deshacerse de ellos de su ciudad. Por lo tanto, aunque los españoles retuvieron a Moctezuma como rehén, también estaban siendo sitiados por los aztecas. Los españoles finalmente fueron expulsados​​de Tenochtitlan durante La Noche Triste (conocida como "La Noche de los Dolores"). Este hecho ocurrió la noche del 30 de junio de 1520, poco antes de la muerte de Moctezuma. La provisión de alimentos de los españoles sitiados fue menguando, por lo que Cortés decidió huir de la ciudad con sus hombres. Si hay que creer en la versión española de los hechos, la muerte de Moctezuma también contribuyó a la decisión española de huir. Por otro lado, si se aceptaba la versión azteca de los hechos, los españoles mataron a Moctezuma cuando decidieron huir.

Durante la retirada española, Cortés y sus hombres fueron atacados por los aztecas cuando cruzaban la calzada de Tacuba, ya que habían sido avistados por una mujer del lugar, quien dio la alarma. En consecuencia, la retaguardia del ejército de Cortés fue aniquilada casi por completo por los aztecas, siendo sus aliados tlaxcaltecas los que sufrieron las mayores bajas. Muchos de los hombres fueron asesinados por los aztecas o se ahogaron en el lago. Aquellos que fueron capturados fueron posteriormente sacrificados.

Tras la expulsión de los españoles y la muerte de Moctezuma, Cuitláhuac se convirtió en el nuevo emperador azteca. Una de las cosas que hizo, quizás para legitimar su gobierno, fue casarse con su sobrina Isabel. Como su primer matrimonio, éste tampoco duró mucho. Como nuevo emperador, Cuitláhuac buscó formar una coalición con las tribus vecinas contra los españoles. Desafortunadamente, estas tribus odiaban aún más a los aztecas y, por lo tanto, se negaron a acudir en su ayuda. En cualquier caso, Cuitláhuac solo gobernó unos 80 días antes de sucumbir a la viruela, que había sido traída al Nuevo Mundo por los españoles.

Cortés supuestamente interrogó a Cuauhtémoc y a otros nobles indígenas antes de ejecutarlos en 1525. (Dominio público)

Cortés supuestamente interrogó a Cuauhtémoc y a otros nobles indígenas antes de ejecutarlos en 1525. (Dominio público)

Cuauhtémoc: Tercer esposo y último emperador azteca

Mientras tanto, Cortés había reagrupado a sus hombres y, en mayo de 1521, estaba de regreso en Tenochtitlán. Para entonces, los aztecas tenían otro nuevo emperador, Cuauhtémoc, el último gobernante del Imperio azteca. Era sobrino de Moctezuma y, como su antecesor, también se casó con Isabel. Cuauhtémoc es quizás mejor recordado por su resistencia contra los españoles. A pesar de la feroz resistencia que los aztecas opusieron a los españoles, Tenochtitlan finalmente cayó ante Cortés en agosto de 1521. El propio emperador fue capturado cuando intentaba cruzar el lago disfrazado. Tenía la misión de obtener ayuda del campo.

Tras su captura, Cuauhtémoc se rindió a Cortés, e incluso le ofreció su propio cuchillo, para que el conquistador pudiera poner fin a su vida. Sin embargo, en lugar de matar al emperador azteca, Cortés perdonó a Cuauhtémoc e incluso lo trató con cortesía. Sin embargo, el respeto de Cortés por el valor del emperador fue anulado por su creencia de que Cuauhtémoc conocía la ubicación de los tesoros escondidos. Por lo tanto, permitió que sus hombres torturaran a Cuauhtémoc para sacarle esta información. Cuauhtémoc insistió en que no existía tal tesoro y soportó valientemente las torturas.

Finalmente, Cortés se sintió avergonzado por el trato que había dado al emperador y lo liberó. Aunque se encontró algo de oro en la casa de uno de los nobles aztecas, el mito de que los aztecas escondían grandes cantidades de oro se hizo añicos. Cuauhtémoc se mantuvo con vida durante varios años después de su captura. En 1525, Cortés se embarcó en una expedición a Honduras y se llevó a Cuauhtémoc con él, por temor a que el ex emperador aprovechara la oportunidad de su ausencia para reunir a los aztecas y rebelarse contra los españoles. Durante la expedición, sin embargo, Cortés ordenó la ejecución de Cuauhtémoc. Así, Isabel quedó viuda por tercera vez.

Isabel Moctezuma fue explotada como el bien más valioso de Moctezuma debido a su poder de transmitir la "esencia" de su línea de sangre a sus maridos. (INAH)

Isabel Moctezuma fue explotada como el bien más valioso de Moctezuma debido a su poder de transmitir la "esencia" de su línea de sangre a sus maridos. (INAH)

Doña Isabel y sus matrimonios con españoles

Aunque Isabel fue considerada por los españoles como la principal heredera de Moctezuma, parece que no fue vista como una amenaza como su difunto esposo, Cuauhtémoc. Además, como miembro de la familia real azteca, los españoles la trataron con mucho respeto. Dicho esto, es posible que esto también haya tenido una dimensión política. En 1526 Isabel, ahora conocida como Doña Isabel, se casó con Alonso de Grado, uno de los aliados de Cortés. Esta unión, creía Cortés, servía tanto a los españoles como a los aztecas, uniéndolos como un nuevo pueblo. Isabel recibió una generosa dote, que incluía tierras y los servicios de otros nativos. Este último fue una dotación bastante inusual, que en ese momento se concedió solo a otros dos nativos, ambos medios hermanos de Isabel.

Al año siguiente, sin embargo, murió el primer marido español de Isabel, que volvió a casarse, esta vez con Pedro Gallego de Andrade. Antes de eso, sin embargo, Isabel fue devuelta a Hernán Cortés, quien, dicho sea de paso, también era viudo en ese momento. Se desconoce si Isabel se vio obligada a convertirse en la amante de Cortés o si fue seducida por él. En cualquier caso, quedó embarazada y dio a luz a su primer hijo, una hija de nombre Leonor Cortés de Moctezuma. En cuanto Cortés se enteró de que Isabel estaba embarazada, buscó marido para ella, para evitar cualquier escándalo. Así, Isabel y Pedro Gallego se casaron. Aunque Cortés inicialmente no reconoció a su hija con Isabel, finalmente la aceptó.

Isabel y Pedro Gallego tuvieron un hijo, Juan de Andrade Gallego Moctezuma, que nació alrededor de 1529. En 1531, sin embargo, murió Pedro Gallego e Isabel quedó en una situación económicamente difícil. Aunque, como se mencionó anteriormente, recibió una generosa dote por su matrimonio con Alonso, Pedro Gallego había estado usando la fortuna de su esposa como propia. Además, como mujer y nativa, los españoles todavía la consideraban inferior, a pesar de ser de sangre noble. Parece que su mejor oportunidad de sobrevivir era casarse con alguien que pudiera proteger sus intereses. Así, poco después de la muerte de Gallego, Isabel se casó con Juan Cano de Saavedra. Parece que esta vez Isabel eligió a su pareja por voluntad propia, ya que Juan Cano no era socio de Cortés.

Cuadro de Hernán Cortés, quien asesinó al padre de Isabel y provocó la caída del pueblo azteca, engendró a uno de sus hijos. (Dominio publico)

Cuadro de Hernán Cortés, quien asesinó al padre de Isabel y provocó la caída del pueblo azteca, engendró a uno de sus hijos. (Dominio publico)

Defendiendo su herencia y el linaje Moctezuma

El matrimonio benefició tanto a Isabel como a Juan Cano. Por un lado, Juan Cano, a pesar de su matrimonio con la principal heredera de Moctezuma, disfrutó de un ascenso en su estatus social. Por el otro, Isabel encontró a alguien que representaría y protegería sus intereses. Incluso antes de su matrimonio con Juan Cano, Isabel había estado plagada de reclamos sobre las tierras que le habían dado como parte de su dote. Estos continuaron incluso después de su último matrimonio, pero esta vez, tenía a alguien para defender su propiedad con ella. Entre 1531 y su muerte alrededor de 1550, Isabel estuvo involucrada en tres juicios y logró ganar los tres.

El objetivo final tanto para Isabel como para su esposo era la restitución de todas las tierras, asentamientos y otros objetos de valor que alguna vez fueron propiedad de Moctezuma. Desafortunadamente, Isabel murió mientras la demanda estaba en curso. En 1556, la Real Audiencia de la Ciudad de México confirmó los derechos de herencia de Isabel y sus descendientes a todas las tierras y asentamientos en disputa. Esta confirmación, sin embargo, fue puramente una formalidad, ya que los jueces también reconocieron que era prácticamente imposible devolverle estas propiedades a ella y a sus descendientes. Estas propiedades ya estaban en manos de otras personas, y desposeerlas las alteraría mucho.

Por último, aunque Isabel fracasó en su misión de reclamar los dominios de su padre, logró fundar una línea de nobleza española. Su hijo menor, Juan Cano de Moctezuma, se fue a España, donde inició una carrera impresionante. Además, fue reconocido por la Corona española como heredero legal de Moctezuma. Además, contrajo matrimonio con Elvira de Toledo, que procedía de una destacada familia noble española, y dio origen al linaje Toledo-Moctezuma. Los descendientes de Isabel también se casaron con otras familias nobles españolas, manteniendo así, en cierto modo, vivo el linaje de los emperadores aztecas.

Imagen de portada: La trágica explotación de Isabel Moctezuma, el activo más valioso de su difunto padre Moctezuma II, dio lugar a seis matrimonios en el contexto de la aniquilación del Imperio azteca. Fuente: delbars/ Adobe Stock

Autor: Wu Mingren

Referencias

Chipman, D. E. 2005. Moctezuma's Children: Aztec Royalty under Spanish Rule, 1520–1700. Austin: University of Texas Press.

History.com Editors. 2020. “Spanish retreat from Aztec capital” in History. Available at: https://www.history.com/this-day-in-history/spanish-retreat-from-aztec-capital

Kalyuta, A. 2010. “Doña Isabel de Moctezuma: the emperor’s favourite daughter? Part 1” in Mexicolore. Available at: https://www.mexicolore.co.uk/aztecs/moctezuma/last-mexica-princess-1

Kalyuta, A. 2010. “Doña Isabel de Moctezuma: the emperor’s favourite daughter? Part 2” in Mexicolore. Available at: https://www.mexicolore.co.uk/aztecs/moctezuma/last-mexica-princess-2

Library of Congress. 2021. “Cortés and the Aztecs” in Library of Congress. Available at: https://www.loc.gov/exhibits/exploring-the-early-americas/cortes-and-the-aztecs.html

Minster, C. 2020. “The Night of Sorrows” in ThoughtCo. Available at: https://www.thoughtco.com/the-night-of-sorrows-2136530

New World Encyclopedia. 2021. “Cuauhtémoc” in New World Encyclopedia. Available at: https://www.newworldencyclopedia.org/entry/Cuauht%C3%A9moc

The Editors of Encyclopaedia Britannica. 2020. “Cuitláhuac” in Britannica. Available at: https://www.britannica.com/biography/Cuitlahuac

The Editors of Encyclopaedia Britannica. 2021. “Montezuma II” in Britannica. Available at: https://www.britannica.com/biography/Montezuma-II

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DhwtySoy un estudiante universitario de la facultad de arqueología. Mis intereses incluyen interpretaciones convencionales" y "radicales" de datos arqueológicos/textos/ilustraciones. Creo que una visión larga y abierta pueda ayudar a mejorar la comprensión de nuestro pasado. Además, estos argumentos pueden llevar... Lee mas
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