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Un cuadro del siglo XVII conocido como "Conquista de México por Cortés" (La conquista de México por Cortés).

La caída de Tenochtitlán: ¿realmente el fin del imperio azteca?

La caída de Tenochtitlán es un evento importante en la historia de las Américas, ya que marca el final del Imperio Azteca. Este evento tuvo lugar el 13 de agosto de 1521 y fue el resultado de un asedio de tres meses. Sin embargo, se puede argumentar que los españoles no eran realmente los dueños de México al completar esta tarea y solo alcanzarían este estatus algunas décadas después.

A pesar de que el Imperio azteca estaba llegando a su fin, la resistencia local continuó fuera de Tenochtitlán, lo que a los españoles les tomaría unos 60 años agotadores para reprimir por completo. Por lo tanto, la caída de Tenochtitlán a menudo se considera el final de la primera fase de la conquista española de México.

 

 

Ataque de las fuerzas hispano-tlaxcaltecas con Malinche y Cortés. Representado por los aliados nativos tlaxcaltecas de los españoles. 1773 Reproducción de 1584 versión original del Lienzo de Tlaxcala. (Dominio público)

Ataque de las fuerzas hispano-tlaxcaltecas con Malinche y Cortés. Representado por los aliados nativos tlaxcaltecas de los españoles. 1773 Reproducción de 1584 versión original del Lienzo de Tlaxcala. (Dominio público)

Hernán Cortés y Moctezuma II

La caída de Tenochtitlán se produjo unos dos años después de la llegada de Hernán Cortés a territorio azteca. La expedición de Cortés había llegado a México a principios de 1519 y, a fines del mismo año, los españoles habían puesto sus ojos en Tenochtitlán por primera vez. Cuando los conquistadores llegaron a Tenochtitlan, era una de las ciudades más grandes del mundo. Se ha estimado que, durante ese período solo un puñado de ciudades podría igualar su tamaño.

Cortés y sus hombres fueron inicialmente bien recibidos por el gobernante azteca, Moctezuma II. A menudo se ha dicho que los aztecas trataron bien a los conquistadores como resultado de una profecía. Según esta profecía, uno de sus dioses, Quetzalcoatl, regresaría a México. Se dice que los españoles llegaron en el momento adecuado y en la dirección correcta para que se aprovecharan de esta creencia. Además, se dice que la profecía describió a Quetzalcóatl como de piel clara y barba.

Tenochtitlan, Entrada de Hernán Cortés. Cortés y La Malinche conocen a Moctezuma II. 8 de noviembre de 1519 (dominio público)

Tenochtitlan, Entrada de Hernán Cortés. Cortés y La Malinche conocen a Moctezuma II. 8 de noviembre de 1519 (dominio público)

Sin embargo, se ha argumentado que esta historia fue una invención posterior a la conquista y que los aztecas sabían que los españoles eran mortales y no dioses.

Defiéndete

En cualquier caso, cuando los españoles aterrizaron por primera vez, se dice que Moctezuma envió oro a los españoles como regalo. Se ha sugerido que el gobernante azteca esperaba que estos obsequios apaciguaran a estos extranjeros y los hicieran irse. En cambio, Cortés y sus hombres estaban hambrientos de más y decidieron continuar hasta Tenochtitlán. Moctezuma saludó calurosamente a los españoles y les dio más oro. A cambio, Cortés tomó a Moctezuma como prisionero y trató de gobernar la ciudad en su lugar.

Los aztecas no estaban nada contentos con esto y querían expulsar a los españoles de su ciudad. En abril de 1520, un conquistador rival llegó a México y Cortés dejó la ciudad para tratar con él. Fue durante la ausencia de Cortés que las relaciones entre españoles y aztecas se deterioraron rápidamente, culminando en una revuelta azteca. Cuando las noticias llegaron a Cortés, se apresuró a regresar a Tenochtitlán, aunque fue en vano, ya que los españoles fueron expulsados ​​con éxito por los aztecas durante La Noche Triste.

Pintura del siglo XVII de 'La Noche Triste'. (Dominio público)

Pintura del siglo XVII de 'La Noche Triste'. (Dominio público)

Según Cortés, 150 españoles y 2000 aliados nativos fueron asesinados durante esta retirada. El número de españoles muertos, según otras fuentes, se sitúa entre 450 y 1150. Los invasores españoles, sin embargo, no fueron completamente aplastados y, quizás lo más importante, Cortés escapó con vida.

Tenochtitlan bajo asedio

Una vez en territorio aliado, Cortés comenzó a planificar la reconquista de Tenochtitlan. Entre otras cosas, Cortés necesitaba más combatientes; esto se logró reconstruyendo sus antiguas alianzas con los nativos y encontrando nuevos aliados. Al mismo tiempo, Tenochtitlan fue golpeada por una epidemia de viruela, que diezmó a su población. Muchos guerreros aztecas, nobles e incluso el sucesor de Moctezuma fueron asesinados por esta enfermedad. Cortés también se dio cuenta de que una de sus debilidades anteriores era la falta de movilidad en el lago; para contrarrestar esto, comenzó a construir barcos.

En mayo de 1521, Cortés inició su asedio de Tenochtitlan. El plan español era cortar el suministro de la ciudad desconectándola del continente, lo que obligó a sus habitantes a someterse. A medida que los españoles se acercaban cada vez más a Tenochtitlán, los aztecas intentaron romper su control, aunque estos esfuerzos no tuvieron éxito. Los españoles finalmente llegaron a la ciudad, aunque hubo que pelear más antes de que los aztecas finalmente se rindieran el 13 de agosto de 1521.

"Los últimos días de Tenochtitlan - Conquista de México por Cortez" - pintura de 1899 de William de Leftwich Dodge. (Dominio público)

"Los últimos días de Tenochtitlan - Conquista de México por Cortez" - pintura de 1899 de William de Leftwich Dodge. (Dominio público)

Como resultado de la caída de Tenochtitlan, el dominio azteca en México llegó a su fin y los españoles fueron los nuevos gobernantes del área, aunque les tomaría un par de décadas más consolidar su posición.

Imagen de Portada: Un cuadro del siglo XVII conocido como "Conquista de México por Cortés" (La conquista de México por Cortés). Fuente: dominio público

Autor: Wu Mingren

Referencias

Daily Stormer, 2014. The History of the Conquest of Mexico: The Battle on the Causeway and the Fall of Tenochtitlan. [Online]

Jarus, O., 2013. Tenochtitlán: History of Aztec Capital. [Online]
Disponible en:  http://www.livescience.com/34660-tenochtitlan.html

New World Encyclopedia, 2016. Battle of Tenochtitlan. [Online]

Timotheus, 2007. The Siege of Tenochtitlan. [Online]
Disponible en: http://www.allempires.com/article/index.php?q=battle_tenochtitlan

www.aztec-history.com, 2016. The Fall of the Aztec Empire. [Online]
Disponible en: http://www.aztec-history.com/fall-of-the-aztec-empire.html

www.history.com, 2016. Aztec capital falls to Cortés. [Online]
Disponible en: http://www.history.com/this-day-in-history/aztec-capital-falls-to-cortes

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Dhwty

Soy un estudiante universitario de la facultad de arqueología. Mis intereses incluyen interpretaciones convencionales" y "radicales" de datos arqueológicos/textos/ilustraciones. Creo que una visión larga y abierta pueda ayudar a mejorar la comprensión de nuestro pasado. Además, estos argumentos pueden llevar... Lee mas
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