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Arte callejero que ilustra lo que los conquistadores españoles le hicieron al Inca durante su conquista y la Batalla de Cajamarca. Fuente: shantihesse / Adobe Stock.Por Wu Mingren

La Batalla de Cajamarca – La Conquista de los Españoles y el Fin del Imperio Inca

La batalla de Cajamarca fue una batalla librada entre los españoles y los incas en 1532. La batalla, que a veces se considera una emboscada o una escaramuza, vio a una pequeña banda de españoles dirigidos por el conquistador Francisco Pizarro capturar Atahualpa, el Sapa Inca, es decir, el gobernante del Imperio Inca.

La victoria de Pizarro en la Batalla de Cajamarca, que se ganó por pura suerte, tuvo consecuencias irremediables para la historia de España y américa. Como resultado de la batalla, el Imperio Inca, una de las civilizaciones más avanzadas de las Américas en ese momento, fue destruido.

Para los españoles, por otro lado, la batalla condujo a la conquista del Perú, que trajo gran riqueza a su imperio. Esto contribuyó a su vez a la posición de España como superpotencia en Europa.

Los incas que conducen a la batalla de Cajamarca

Aunque la Batalla de Cajamarca tuvo lugar en 1532, los acontecimientos en los años previos a la batalla contribuyeron a esta derrota inca / victoria española. Poco antes de la llegada de Pizarro y sus hombres, el Imperio Inca estaba en el apogeo de su poder. Durante el siglo XV, los sucesivos incas sapa empujaron las fronteras del imperio hacia el norte y el sur con fuerza militar.

Para cuando Huayna Capac (el padre de Atahualpa) murió, es decir, alrededor de 1527, el Imperio Inca se extendía desde el Ecuador moderno en el norte hasta el actual centro de Chile. La conquista de una vasta área de tierra significó que el Imperio Inca estaba al mando de un ejército formidable. Sin embargo, los incas no eran una sociedad puramente militarista, ya que poseían una de las civilizaciones más sofisticadas de las Américas en ese momento.

Con el fin de conectar las partes distantes de su imperio, los incas construyeron un sistema de carreteras que atravesó una cruz a una distancia de unas 25.000 millas (40.200 kilómetros), aproximadamente tres veces el diámetro de la tierra. Los incas también sobresalieron en varias artesanías. Aunque los incas produjeron muchos objetos hermosos de oro y plata, lo que sin duda emocionó a los conquistadores españoles, fueron sus textiles los que han sido considerados como el pináculo de la expresión artística inca.

Los incas produjeron muchos objetos valiosos, incluyendo textiles. (Funakoshi-commonswiki / Dominio Público)

Los incas produjeron muchos objetos valiosos, incluyendo textiles. (Funakoshi-commonswiki / Dominio Público)

El mejor tipo de tela se conoce como cumpi y fue utilizado exclusivamente por las élites del imperio. Los incas también fueron grandes constructores y construyeron estructuras de piedra sin el uso de mortero. Se dice que los edificios estaban montados tan perfectamente que incluso "un objeto tan delgado como una cuchilla de afeitar no podía ser insertado entre las piedras".

En resumen, el Imperio Inca fue una civilización altamente desarrollada en la víspera de su destrucción. De hecho, incluso los españoles que se encontraron con los incas quedaron impresionados por lo que vieron.

Los españoles previos a la batalla de Cajamarca

Por otro lado, los españoles habían completado recientemente la reconquista de su patria de los musulmanes. En 1492, un año antes de la ascensión de Huayna Capac, Granada, el último bastión musulmán de la Península Ibérica, recayó en los ejércitos de Fernando II de Aragón e Isabel I de Castilla, marcando así el final de la Reconquista.

En el mismo año, Cristóbal Colón se embarcó en el primero de sus cuatro viajes para buscar una ruta marítima occidental a Asia. Por accidente, Colón descubrió el Nuevo Mundo y lo reclamó para la Corona española. En las décadas siguientes, los españoles exploraron y colonizaron las islas del Caribe.

En 1510, Santa María la Antigua del Darién (en la actual Panamá) fue fundada por Vasco Núñez de Balboa. Este fue el primer asentamiento permanente de España (y Europa) en el continente.

Tres años más tarde, Balboa organizó una expedición para buscar un reino en la costa del "otro mar", ahora conocido como el Mar del Sur o el Océano Pacífico Sur. Balboa se enteró por primera vez de este lugar cuando estaba en las tierras de Comagre, de un cacique local, es decir, jefe tribal.

Ruta de viaje de Balboa al Mar del Sur, 1513. (RokerHRO / CC BY-SA 3.0)

La historia dice que Balboa y sus hombres fueron recibidos pacíficamente por Comagre e invitados a asistir a una fiesta. Más tarde, a los españoles se les dio algo de oro, pero no estaban satisfechos con    la escasa cantidad y comenzaron a discutir entre ellos. La codicia de los españoles enfureció al hijo mayor de Comagre, Panquiaco, que derribó las escamas utilizadas para pesar el oro y exclamó: "Si tienes tanta hambre de oro que dejas tus tierras para causar conflictos en las de los demás, te mostraré una provincia donde puedes sofocar esta hambre".

Panquiaco le dijo a Balboa y a sus hombres de un reino al sur tan ricos que su pueblo comía y bebía de planchas de oro y copas. El hijo del jefe también advirtió a los españoles que necesitarían al menos mil hombres para derrotar a las tribus que viven tierra adentro y a lo largo de la costa del "otro mar".

La expedición de Balboa fue un éxito. Después de haber cruzado el Istmo de Panamá, Balboa vio el Mar del Sur desde la costa oeste del Nuevo Mundo y lo reclamó, junto con todas las tierras adyacentes, para España.

Expediciones y eventos previos a la batalla de Cajamarca

Uno de los participantes de la expedición de Balboa al Mar del Sur fue Francisco Pizarro, quien estaba sirviendo como capitán. Pizarro nació alrededor de 1475 en Trujillo, una ciudad del oeste de España. En 1502, Pizarro dejó el Viejo Mundo para la isla de La Española (actual Haití y la República Dominicana) con Nicolás de Ovando, el nuevo gobernador de la colonia española.

En los años siguientes, Pizarro participó en varias expediciones. En 1508, por ejemplo, Pizarro se unió a la expedición de Alonso de Ojeda al continente. La expedición, que consistió en 300 colonos, estableció una colonia llamada San Sebastián de Urabá, en la zona de la moderna Columbia. La colonia, sin embargo, no duró, y Pizarro lideró a los colonos restantes (sólo 100 quedaron a principios de 1510) de vuelta a La Española.

Los españoles encontraron el Imperio Azteca en 1519 y completaron su sometimiento dos años más tarde. Las tierras de los aztecas fueron anexadas por los españoles, quienes la convirtieron en una colonia llamada Nueva España. Además, las riquezas incautadas a los aztecas despidieron la imaginación del resto de los españoles en el Nuevo Mundo, que soñaban con que había otras civilizaciones en la región para que conquistaran.

Códice Azteca representando al ejército español, con Cortés y Malinche al frente. (Racconish / Dominio público)

Mientras Cortés hacía campaña contra los aztecas, Pizarro se desempeñaba como alcalde de Panamá (actual Ciudad de Panamá). Pizarro ocupó este cargo desde la fundación del asentamiento en 1519 hasta 1523 y logró amasar una pequeña fortuna.

En 1524, Pizarro formó una asociación con Diego de Almagro, un soldado, y Hernando de Luque, un sacerdote. Más tarde ese año, Pizarro lanzó su primera expedición por la costa del Pacífico de América del Sur.

La expedición, sin embargo, fue un fracaso, debido al mal tiempo, la falta de comida y los encuentros con nativos hostiles. Por lo tanto, los conquistadores se vieron obligados a regresar a Panamá poco después de llegar a la costa de Colombia.

En 1526, se lanzó una segunda expedición. Aunque esto terminó en fracaso también, Pizarro logró poner un pie en Perú. Además, escuchó historias sobre los incas y obtuvo algunos de sus hechos de arte, lo que lo convenció más que nunca de que había otro gran imperio en el Nuevo Mundo esperando ser conquistado.

Cuando Pizarro regresó a Panamá en 1528, descubrió que el nuevo gobernador estaba en contra de la idea de una mayor exploración y conquista. Por lo tanto, regresó a España y buscó el permiso del rey español, Carlos V. El rey accedió a la petición de Pizarro, y en 1530, el conquistador, al que se unieron sus cuatro hermanos, regresó a Panamá.

Alrededor de la época de la segunda expedición de Pizarro, el antiguo Sapa Inca, Huayna Capac, había muerto, posiblemente debido a la viruela, una enfermedad que fue traída al Nuevo Mundo por los españoles. La muerte de Huayna Capac sumió al Imperio Inca en una guerra civil, mientras sus dos hijos, Atahualpa y Huascar luchaban por el trono.

En 1532, Atahualpa había triunfado sobre Huascar, quien fue capturado después de una batalla en Quipaipan. Atahualpa se dirigía ahora hacia el sur, a Cusco, la capital inca, donde reclamaría su trono. En el camino, se detuvo cerca de la ciudad de Cajamarca en los Andes para descansar y celebrar su victoria sobre Huascar.

En enero de 1531, Pizarro lanzó su tercera expedición, y al año siguiente, marchaba hacia el corazón del Imperio Inca. Atahualpa había oído hablar de los españoles, pero decidió dejarlos pasar por sus tierras sin obstáculos, ya que consideraba que eran una fuerza insignificante. En ese momento, los españoles contaban con menos de 200 hombres.

Ruta de exploración de Francisco Pizarro durante la conquista del Perú (1531-1533). (ALE! / Dominio Público)

Por otro lado, Atahualpa tenía alrededor de 80.000 soldados con él. Además, su confianza se vio muy impulsada tras su victoria en la guerra civil. La subestimación de los españoles de Atahualpa le costaría su imperio.

La batalla de Cajamarca

El 15 de noviembre, Pizarro y Atahualpa acordaron reunirse en Cajamarca al día siguiente. Según algunos relatos, la reunión tuvo lugar el 15 de noviembre. En cualquier caso, Pizarro planeaba emboscar y atrapar a los Incas Sapa.

Atahualpa, aún menospreciando a los españoles, decidió dejar a la mayoría de sus 80.000 soldados fuera de la ciudad, y sólo llevó consigo a varios miles de retenedores desarmados a la reunión. Según una versión de la historia, al comienzo de la reunión, Vicente de Valverde, un fraile que viajaba con la expedición, exigió a Atahualpa convertirse al catolicismo, y reconocer al rey español como su soberano. Si Atahualpa se negara, sería considerado un enemigo de la iglesia y de España.

El Sapa Inca respondió que él sería "el afluente de nadie" y lanzó el libro de la Biblia / oración que el fraile le había entregado al suelo. Este era el momento que los españoles habían estado esperando para lanzar su trampa.

Los incas tenían una clara superioridad numérica sobre los españoles: varios miles de incas contra menos de 200 españoles. Los hombres de Atahualpa, sin embargo, estaban desarmados. Por otro lado, los españoles estaban armados con espadas de acero, mosquetes y varios cañones pequeños. Además de eso, trajeron alrededor de 40 caballos (animales que los incas nunca habían encontrado antes) a la batalla.

Las armas y caballos de los españoles se sumaron a la conmoción inicial del ataque sorpresa y los retenedores de Atahualpa fueron masacrados. Según una estimación, en el transcurso de dos horas, más de 4.000 incas fueron asesinados por Pizarro y sus hombres. Pizarro, por el contrario, no perdió a un solo hombre.

Los españoles completaron su victoria con la captura de Atahualpa. El propio Pizarro acusó en el Sapa Inca a caballo, pero capturarlo no fue tan fácil como los españoles habían pensado. Los portadores de la camada de Atahualpa se negaron a dejar sus puestos y los españoles tuvieron que matarlos antes de que pudieran tomar el Sapa Inca.

La batalla de Cajamarca, mostrando al emperador Atahualpa rodeado de su palanquín. (Simon chara /  Dominio Público)

Pizarro se dio cuenta de la importancia de mantener vivo a Atahualpa. Por lo tanto, cuando uno de sus hombres estaba a punto de matar a Atahualpa, Pizarro intervino, y recibió un corte en su mano en el proceso.

La captura de Atahualpa fue el mayor shock de todos para los incas. Como el Sapa Inca fue considerado como un dios viviente por sus súbditos, los españoles hicieron lo impensable poniéndole las manos encima.

La moral de los incas fue destrozada, incluso el ejército fuerte 80.000 acampado fuera de Cajamarca estaba paralizado, al no poder hacer nada después de la captura de Atahualpa. Si Atahualpa no hubiera sido capturado por Pizarro, la historia habría tenido un final muy diferente.

Tras su victoria en la Batalla de Cajamarca, los españoles mantuvieron a Atahualpa como prisionero, pero más tarde lo encontraron como un pasivo. Por lo tanto, en 1533, Pizarro organizó un juicio simulado, encontró a Atahualpa culpable de rebelarse contra los españoles, practicar la idolatría y asesinar a Huascar, el verdadero Sapa Inca. Atahualpa fue ejecutado el 29 de agosto de 1533.

La muerte de Atahualpa, sin embargo, no fue el final del Imperio Inca. Los incas supervivientes pusieron una feroz resistencia contra los españoles. Fue sólo en 1572, con la caída de su bastión final, Vilcabamba, que finalmente se completó la subyugación de los incas.

Españoles ejecutando a Tupac Amaru, el último inca de Vilcabamba, en 1572. (PhJ / Dominio Público)

La Batalla de Cajamarca es sin duda un acontecimiento fundamental en la historia del mundo. Antes de la batalla, la situación de Pizarro era precaria, ya que su expedición podría haber sido fácilmente aniquilada por Atahualpa, si hubiera querido hacerlo. La subestimación de Atahualpa de Pizarro, tanto como la audacia de los españoles, contribuyó a la captura de los Incas Sapa en Cajamarca, allanando así el camino para el colonialismo español en la parte occidental de Sudamérica

Imagen de portada: Arte callejero que ilustra lo que los conquistadores españoles le hicieron al Inca durante su conquista y la Batalla de Cajamarca. Fuente: shantihesse / Adobe Stock.

Autor Wu Mingren    

Referencias

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