¿Aporta el Bloque de Cascajal Pruebas de una Escritura Olmeca?

El Bloque de Cascajal es una placa de piedra que contiene la escritura más antigua conocida hasta ahora en todo el hemisferio occidental. Sus inscripciones han sido datadas alrededor del año 900 a. C., es decir, unos 400 años antes de que apareciera la escritura en Mesoamérica, y por extensión en todo el continente americano. Se cree que pudo haber pertenecido a la Civilización Olmeca, una antigua cultura precolombina que habitaba las llanuras tropicales de México Central y del sur. Contaríamos por tanto con las primeras pruebas sólidas de la existencia de una auténtica escritura olmeca.

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Famosa cabeza de piedra de la civilización Olmeca. Fuente: BigStockPhoto

Los Olmecas constituyeron la primera sociedad compleja de Mesoamérica (región que abarcaba México y la mayor parte de Centroamérica) y su cultura floreció en la costa sur del Golfo de México desde el año 1.200 a. C. hasta, aproximadamente, el 400 a. C. en lo que hoy son los estados mexicanos de Veracruz y Tabasco. Aunque desconocemos la fecha exacta de su aparición, se cree que los Olmecas llegaron a la región hacia el 13.000 a. C., atravesando el puente de tierra que unía Siberia con Alaska en el pasado. Desarrollaron la que pudo ser la civilización más temprana de Norteamérica y, tal y como se cree, pudieron ejercer una poderosa influencia en el arte y las prácticas religiosas de posteriores culturas americanas como Mayas y Aztecas. Son muy famosos por sus colosales esculturas talladas en piedra, entre las que destacan sus enormes cabezas humanas, así como las de seres que presentan rasgos tanto humanos como animales. Algunas de estas esculturas llegan a pesar más de 16 toneladas y se han descubierto cabezas similares en México central, en zonas tan alejadas como pueden ser los estados de Oaxaca, Morelos y Guerrero. Algunos expertos creen, sin embargo, que los Olmecas pudieron haber llegado desde África debido a las características físicas de sus monumentos.

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Hombre sentado en Trono, Oxtotitlán, Cultura Olmeca, Período Formativo Medio, a. C., pintura rupestre. (studyblue.com)

El Bloque de Cascajal fue descubierto en una cantera de grava del pueblo de Lomas de Tacamichapan, en Veracruz, México, en el año 1999, en lo que se cree que era el corazón de la antigua civilización Olmeca. Se encontraba rodeado de numerosos fragmentos de cerámica y estatuillas de arcilla y no fue desenterrado de forma correcta ni siguiendo método científico alguno. Al asociarlo con el resto de objetos hallados a su alrededor, el bloque fue datado en la época de San Lorenzo de Tenochtitlán, etapa que finalizó alrededor del año 900 a. C. Por tanto, precede al texto hasta ahora considerado como el más antiguo de América, perteneciente a los Zapotecas (quienes también habitaron en lo que ahora es México) y que desaparecieron hacia el año 500 a. C.

En Septiembre del 2006, un estudio concluyente fue publicado en "Science magazine". Al parecer el bloque está formado de serpentina, un mineral de dureza media, y pesa aproximadamente 12 Kg, siendo relativamente pequeño en tamaño ya que sólo  mide 35 x 20 x 12.5 cm. Está completamente en blanco excepto por un lado, justo el que estaba apoyado sobre la tierra desnuda, en el que aparecen hasta 62 símbolos jeroglíficos. Dichos símbolos están dispuestos en filas que se repiten, tal y como sucede en otras lenguas escritas. La placa muestra también otros signos de escritura, incluyendo un modelo de sintaxis, orden de las palabras y repetición de las mismas. Los signos parecen representar insectos, plantas, animales, una piña tropical, una mazorca de maíz y diversos objetos. Muchos de los símbolos aparecen como figuras abstractas o resultan ilegibles. Otra observación interesante revela que el bloque pudo haber sido limpiado o borrado varias veces.

Selección de signos procedentes del Bloque Cascajal. (theposthole.org)

Aunque la mayoría de los expertos está de acuerdo en que las imágenes grabadas sobre el bloque de Cascajal prueban la existencia de un sistema de escritura olmeca, también es cierto que existen todavía algunas críticas y controversias en torno a estas conclusiones que ponen en duda si el descubrimiento es real o no. Los críticos se basan en el hecho de que el bloque no fue desenterrado por arqueólogos, sino extraído por medio de una excavadora, entre un montón de ruinas, datándose alrededor del año 900 a. C. en una estimación basada en los fragmentos de cerámica y otros objetos que lo rodeaban. Por tanto, no confían en el contexto de dicho hallazgo. Sin embargo, sí que fueron  geólogos en el año 2006, concretamente Ricardo Sánchez y Jacinto Robles, quienes realizaron la toma de muestras del desgaste interno de las inscripciones, para luego analizarlas en el laboratorio para su autenticación.

El bloque de Cascajal es también insólito debido al hecho de que los símbolos parecen correr en hileras horizontales, no existiendo, además, ninguna prueba concluyente de organización general. La totalidad del resto de escrituras mesoamericanas son sistemas verticales, aunque también grababan los símbolos en grupos aislados, al azar, sobre la piedra. Por otro lado, estos signos no parecen asemejarse a ninguna otra escritura del área, ni de ese mismo período de tiempo. Por tanto, es necesario plantearse dos cuestiones: ¿por qué no existe ningún otro ejemplo de este estilo de escritura y por qué no existe ninguna conexión entre estas tempranas tentativas de escritura y los estilos de escritura posteriores de Centroamérica? Tal vez la respuesta sea que el bloque de Cascajal constituye un ejemplo aislado de escritura o quizás se tratase de una lengua extendida que desapareció en el 500 a. C. Se cree que la lengua olmeca estaba relacionada con la cultura Mixe y las lenguas Zoqueanas que hoy son habladas por aproximadamente 150.000 personas.

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Los Olmecas habitaban la costa sur del Golfo de México ( lessonsite.com)

Ya que hasta el momento no se ha encontrado ningún documento escrito sobre los olmecas, disponemos de muy poca información sobre su sociedad, su gobierno o la causa por la que desaparecieron. Tan sólo se conocen algunos símbolos aislados sobre algunos objetos, aunque el Bloque de Cascajal, de ser auténtico, pasaría a ser la primera prueba sólida de la existencia de una auténtica escritura olmeca. Tampoco vendría a ser lo que supuso la Piedra Rosetta para el Antiguo Egipto, que proporcionó un alfabeto completo, pero si la datación es correcta, sí que sugeriría que los olmecas utilizaban un sistema de escritura representativo en un momento anterior al Período Medio Formativo de la prehistoria mesoamericana. Esto demostraría que los olmecas estaban alfabetizados, añadiendo peso a la polémica teoría que defiende que desarrollaron lo que los eruditos denominan "una cultura madre”, que puso la piedra preliminar para mayas, aztecas y otras grandes civilizaciones posteriores. Este tipo de escritura demostraría la existencia de un nuevo sistema de escritura y dejaría abierta la puerta a que puedan ser hallados y descifrados más textos que permitan a los arqueólogos ser testigos de lo acaecido a la que fuera la primera civilización de América.

Foto de portada: El Bloque Cascajal. ( urbonu.com)

Autor: Bryan Hilliard

Traducción: Mariló T. A.

Fuentes:

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