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Dos manuscritos del visionario, escritor y compositor St. Hildegard de Bingen (1098-1179) sobrevivieron a los bombardeos de Dresde después de que un bibliotecario los escondió en una bóveda bancaria. Fuente: Deutsche Fotothek / CC BY-SA 4.0.

¿Cómo dos Mujeres Atracaron el Manuscrito Medieval en la Alemania de la Posguerra?

Por Jennifer Bain  / The conversación

Hace setenta y cinco años, en febrero de 1945, durante la Segunda Guerra Mundial, las fuerzas aliadas bombardearon la magnífica ciudad barroca de Dresde, Alemania, destruyendo la mayor parte de ella y matando a miles de civiles.

En el centro de Dresde, sin embargo, una bóveda bancaria con dos preciosos manuscritos medievales sobrevivió ileso al infierno resultante. Los manuscritos fueron obras del prolífico compositor, escritory visionario del siglo XII, San Hildegard de Bingen (1098-1179), que había establecido un convento en el río Rin, cerca de Wiesbaden y 311 millas (500 kilómetros) al oeste de Dresde.

Abadía de Hildegard, cerca de Wiesbaden, Alemania. (Moguntner / CC BY-SA 3.0)

Abadía de Hildegard, cerca de Wiesbaden, Alemania. (Moguntner / CC BY-SA 3.0)

Hildegard, cuyos escritos documentaban sus visiones religiosas, incluyendo una teología de lo femenino y una conciencia ecológica, y que practicaba la herbiología medicinal, fue venerada localmente como una santa durante siglos. La Iglesia Católica la reconoció recientemente como una sola, y también la designó Doctora de la Iglesia.

Después de los bombardeos de Dresde, el ejército soviético incautó e inspeccionó la bóveda sobreviviente. El primer funcionario del banco en entrar en la bóveda después lo encontró saqueado, con sólo un manuscrito restante. El banco nunca pudo confirmar si la bóveda fue vaciada a título oficial o si fue saqueada.

El manuscrito desaparecido no se ha visto en Occidente desde entonces. El otro regresó a su hogar original de Wiesbaden, al otro lado de Alemania, a través de los extraordinarios esfuerzos de dos mujeres. Esta es la historia  de cómo esas mujeres conspiraron para devolver el manuscrito a casa.

El bibliotecario intenta salvaguardar los manuscritos medievales

En 1942, Gustav Struck, el director de la biblioteca estatal en Wiesbaden, se preocupó por los ataques aéreos locales. Siguiendo muchas instituciones europeas, decidió que los manuscritos de su biblioteca necesitaban ser enviados a otro lugar para su custodia.

Dos de las posesiones más valiosas de la biblioteca fueron manuscritos de las obras de Hildegard. Una era una copia bellamente iluminada de Scivias, una colección de 26 visiones religiosas. El otro manuscrito, conocido como el Riesencodex, es la compilación más completa de sus obras, incluyendo los escritos visionarios, cartas, y la mayor colección conocida de su música.

Hildegard recibiendo visiones, una reproducción de una imagen del manuscrito medieval de 'Scivias'. (Eisenacher-commonswiki / Dominio público)

Hildegard recibiendo visiones, una reproducción de una imagen del manuscrito medieval de 'Scivias'.  (Eisenacher-commonswiki / Dominio público)

Por qué Struck eligió almacenar los manuscritos en una bóveda bancaria en Dresde sigue siendo un misterio, pero su viaje allí en tren y tranvía a mitad de la guerra está completamente documentado. Los manuscritos se sentaron en la bóveda del banco durante tres años hasta el ataque a Dresde.

Los manuscritos medievales después de la guerra  

Inmediatamente después de la guerra, los estadounidenses despidieron a Struck en sus esfuerzos de desnazificación. El bibliotecario Franz Gotting se hizo cargo de su trabajo. En cuanto se reanudó el servicio de correo a Dresde, se enteró de que faltaba el manuscrito de Scivias, ya sea incautado o saqueado, pero que el banco todavía tenía el Riesencodex.

En repetidas ocasiones, Gotting pidió que el Riesencodex fuera devuelto de Dresde a Wiesbaden. La dificultad era que Dresde estaba en la zona soviética recién formada, mientras que Wiesbaden estaba en la zona estadounidense. (Los Aliados habían dividido Alemania en cuatro zonas de ocupación, y de manera similar dividió la capital de Alemania, Berlín, en cuatro sectores.) Los soviéticos habían emitido un decreto que declaraba que todas las propiedades encontradas en territorio alemán ocupada por el Ejército Rojo ahora les pertenecían.

El Plan para recuperar el manuscrito medieval

Un erudito y medievalista en Berlín, sin embargo, se le ocurrió un plan para recuperar el manuscrito. Margarethe, una católica devota que expresó un gran amor por Hildegard, ocupó un puesto como investigadora y editora en el proyecto Monumenta Germaniae Historica.  Después de la guerra se encontró viviendo en el sector americano de Berlín y trabajando en el sector soviético.

Durante varios días, en marzo de 1947, se había alojado en la abadía de Hildegard e incluso había explorado unirse a lamonja como monja. Debió oír mientras estaba allí que el Riesencodex estaba detenido en Dresde sin ninguna promesa de retorno. Ella ideó un plan para ayudar.

Fotografía del manuscrito medieval del siglo XII'Riesencodex'. (Magnus Manske / CC BY-SA 3.0)

Fotografía del manuscrito medieval del siglo XII'Riesencodex'. (Magnus Manske / CC BY-SA 3.0)

El libro de la empresa le pidió permiso a Gotinga para tomar prestado el manuscrito con fines de estudio. El Ministerio de Educación, Universidad y Ciencia de Dresde, dirigido por los soviéticos, preguntó por el Ministerio de Educación, Universidad y Ciencia de Dresde en nombre de Kóhn. Para sorpresa del bibliotecario, los funcionarios del ministerio acordaron enviar el manuscrito para que el arquitecto examinara en la Academia Alemana, un instituto nacional de investigación establecido en 1946 en Berlín por la administración soviética.

Estaba convencido de que los burócratas de Dresde no reconocerían el Riesencodex. Decidió que, al devolver el manuscrito, con la ayuda de la bibliotecaria de Wiesbaden, Gotting, enviaría un manuscrito sustituto a Dresde, y el original a Wiesbaden.

El manuscrito medieval

El plan de la estadounidense, Caroline Walsh, promulgó el plan. No se sabe exactamente cómo se conocieron exactamente a K'hn y Walsh, pero el marido de Caroline, Robert Walsh, estuvo en la fuerza aérea estadounidense y estuvo destinado en Berlín como director de inteligencia para el comando europeo de 1947 a 1948.

En una entrevista en 1984, Robert explicó que cuando él y Caroline estaban en Berlín ella había "trabajado mucho con los alemanes y con los trajes religiosos allí, también". Dado que los Walshes también eran católicos, es probable que ellos y Kóhn se conocieran a través de los círculos católicos en la ciudad. La posición de Caroline como esposa de un oficial militar de alto rango puede haberle hecho más fácil viajar a través de zonas y sectores de ocupación militar. 

En cualquier caso, sabemos que Caroline viajó en tren y en coche y entregó el manuscrito en persona a la abadía de Hildegard en Eibingen el 11 de marzo de 1948. Las monjas notificaron a Gotinga en la biblioteca de Wiesbaden y devolvieron el manuscrito.

Se detecta el intercambio de manuscritos medievales

Por su parte, no había encontrado un manuscrito de tamaño adecuado para apoyar al gran Riesencodex para engañar a los soviéticos. En su lugar, seleccionó un libro impreso del siglo XV de un tamaño similar y lo había enviado a la ciudad de Kóhn en Berlín.

Se tardó algún tiempo en entregarlo al Ministerio de Educación, Universidad y Ciencia de Dresde, y dos meses más antes de que alguien abriera el paquete en enero de 1950. En ese momento, el manuscrito de Hildegard estaba a salvo en Wiesbaden. Pero los funcionarios vieron el engaño y Kóhn estaba en problemas.

Fotografía del manuscrito medieval del siglo XII'Riesencodex'. (Magnus Manske / CC BY-SA 3.0)

 vUn funcionario de Dresde escribió a la Academia Alemana en Berlín exigiendo por qué se les había enviado un libro impreso en lugar del manuscrito de Riesencodex.  El jefe de La ciudad, Fritz Rig, que recibió la carta estaba furioso con ella.

Rerig y Gotinga suavizaron las cosas con Dresde ofreciendo otro manuscrito a cambio. Sin embargo, la policía de Alemania Oriental le dijo a Kóhn que la policía de Alemania Oriental estaba preguntando por ella, con la implicación de que él la había denunciado.

Un manuscrito medieval sigue desaparecido

A pesar de que permaneció profundamente preocupada durante algún tiempo después, no perdió su trabajo en el Monumenta ni fue arrestada, a pesar de las amenazas de Rárig. Durante el resto de su vida mantuvo una rara existencia transfronteriza, viviendo con los salarios soviéticos en el sector estadounidense mientras continuaba en el mismo trabajo hasta su muerte en 1986, a la edad de 92 años.

Como uno de los muchos eruditos que regularmente consulta el Riesencodex, ahora disponible en línea, estoy enormemente agradecido a Caroline Walsh, y en particular a Kóhn que arriesgó su sustento por el bien de un libro. No estoy solo, sin embargo, con la esperanza de que durante mi vida alguien, en algún lugar encuentre el manuscrito de Scivias robado y lo devuelva también.

Iluminación de las Scivias,el manuscrito medieval desaparecido, mostrando jerarquías angelicales. (Tetraktys / Dominio público)

Iluminación de las Scivias,el manuscrito medieval desaparecido, mostrando jerarquías angelicales. (Tetraktys / Dominio público)

Imagen de Portada: Dos manuscritos del visionario, escritor y compositor St. Hildegard de Bingen (1098-1179) sobrevivieron a los bombardeos de Dresde después de que un bibliotecario los escondió en una bóveda bancaria. Fuente:  Deutsche Fotothek  / CC BY-SA 4.0.

El artículo 'Cómo dos mujeres hicieron un trabajo manuscrito medieval en la Alemania de la posguerra' fue publicadooriginalmente en  The  Conversation y ha sido reeditado bajo una licencia Creative Commons.

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