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Representación de Montezuma. (matiasdelcarmine / Adobe Stock) Antecedentes: 'Los animales del gobernante', Códice Florentino, Libro VIII. (Deriv.) (Mexico Lore )

Zoológico de Montezuma: Un tesoro legendario del imperio azteca

Cuando Hernán Cortés y sus conquistadores entraron en la capital azteca de Tenochtitlán en 1519, vieron magníficos tesoros de la antigua civilización. Las maravillas de las pirámides, el oro y la plata abrumaron a la expedición española. Sin embargo, les esperaba una sorpresa más: un jardín lleno de plantas y animales. Hoy en día conocemos este sitio legendario como el zoológico de Montezuma.

Los arqueólogos mexicanos desenterraron los restos de un sitio azteca muy singular ubicado en el centro de la moderna Ciudad de México. Durante siglos no se sabía si el legendario jardín lleno de animales y plantas increíbles era real. Pero gracias a un descubrimiento hecho por Elsa Hernández, la ubicación del legendario zoológico es cada vez más segura.

 

 

Una sala de meditación y un zoológico de leyenda perdido

Durante el proyecto de renovación de rutina en un edificio de la época colonial, los expertos descubrieron piezas de una pared y un piso de basalto que se cree que formaban parte de una habitación oscura donde meditaba Moctezuma (también conocido como Moctezuma). El sitio es parte del complejo del palacio de Moctezuma, conocido como Casas Nuevas (para distinguirlas de los palacios de sus predecesores). Se cree que el palacio está compuesto por cinco edificios interconectados, que contienen la oficina del emperador, habitaciones para niños y varias esposas, y un famoso zoológico.

Los arqueólogos también descubrieron el piso de basalto que probablemente pertenece a la Casa Denegrida, o la Casa Negra. Los conquistadores españoles describieron este lugar como una habitación sin ventanas pintada de negro. El emperador Moctezuma reflexionó allí sobre las visiones descritas por sus videntes y chamanes. También fue el escenario del comienzo de su caída: aquí cometió el grave error de creer que los conquistadores españoles eran figuras divinas.

Ilustración del Palacio de Moctezuma en el Códice Mendoza (1542). (Dominio publico)

Cerca de esta sala, según los buscadores de tesoros españoles, también había un fantástico zoológico. El zoológico les causó una impresión tan tremenda que muchos miembros de la expedición escribieron en sus relatos más sobre el zoológico que sobre cualquier otro aspecto de la ciudad.

Un paraíso para los aztecas

Según los escritores españoles de la época, la colección del zoológico de Montezuma era tan vasta que se requirieron 300 cuidadores para cuidar de las bestias. También se describió como tan grande que todos los gobernantes europeos de la época habrían envidiado su colección. Sin embargo, es difícil decir con certeza qué tipo de animales vivían en este zoológico, ya que los españoles que escribieron sobre ellos no sabían cómo se llamaban muchos de ellos.

El franciscano Bernardino de Sahagún documentó detalles sobre los aztecas en el siglo XVI. Creó una obra monumental, casi enciclopédica, que ha llegado hasta los tiempos como el Códice Florentino. Debido a su texto, gran parte del conocimiento antiguo sobre los aztecas ha sobrevivido. En uno de los capítulos hay una ilustración y un escrito que menciona animales como ocelotes, osos, pumas y otros gatos monteses y águilas.

"Los animales del gobernante", Códice Florentino, Libro VIII. (Lore de México)

Un cronista y soldado que presenció la conquista, Bernal Díaz de Castillo, en su Historia verdadera de la conquista de la Nueva España también mencionó venados, aves y perritos en el zoológico. Algunos de ellos se utilizaron para alimentar a otros animales.

Según las descripciones de otros españoles, es probable que también existieran pumas y jaguares. Además, hay descripciones de monos, lobos, perezosos, armadillos, así como aviarios llenos de pájaros de colores brillantes. Los españoles no estaban familiarizados con los reptiles del Nuevo Mundo, pero seguramente había cocodrilos, tortugas, serpientes y muchas lagartijas también encontradas dentro del zoológico. También es muy posible que los europeos vieran un bisonte por primera vez en el legendario zoológico, es más característico de América del Norte.

El zoológico tenía 20 estanques de agua dulce y salada que albergaban una variedad de peces y aves acuáticas. La colección de animales también contenía un zoológico humano con personas que los aztecas consideraban "de aspecto extraño". Aparte de los animales (que son bastante fáciles de identificar), las crónicas y diarios de los miembros de la expedición describen una serpiente de cascabel (que generalmente se trata como una leyenda) y un animal misterioso llamado "un toro mexicano".

En 2015, los arqueólogos descubrieron que los habitantes de Teotihuacan mantenían animales cautivos con fines rituales casi 1.000 años antes de que los conquistadores españoles describieran el zoológico de Moctezuma en la capital azteca. Esas criaturas incluían: jaguares, pumas, linces, zorros, águilas y serpientes de cascabel. Para alimentar a los animales, se necesitaban más de quinientos pavos al día. Muchos animales también fueron alimentados con porciones de cadáveres de sacrificios humanos.

Sacrificio humano azteca como se describe en el Codex Tudela. (Dominio publico)

El último gobernante real del imperio azteca

Montezuma, o más correctamente, Motecuhzoma II Xocoyotzin, que significa "enojado como un señor", fue el último gobernante completamente independiente del imperio azteca. Su nombre tiene varias variantes de ortografía, que incluyen Moctezuma, Moteuczoma y Motecuhzoma. Fue el noveno tlatoani o gobernante de Tenochtitlan, que reinó desde 1502 hasta 1520.

Representación de André Thévet de Motecuhzoma II Xocoyotzin. (1584) (Dominio público)

Durante su reinado, el Imperio Azteca expandió su territorio hasta el sur de Xoconosco en Chiapas y el Istmo de Tehuantepec, y también incorporó al pueblo zapoteca y yopi. Los aztecas nunca antes habían tenido un territorio tan grande. No obstante, muchas fuentes describen a Moctezuma como de voluntad débil e indeciso, y no es fácil comprender sus acciones durante la invasión española.

La representación de Moctezuma como el gobernante de una nación derrotada es la representación más común de él en la actualidad. Cuando Hernán Cortés marchó hacia el Valle de México en 1519, Moctezuma creía que los españoles eran verdaderos dioses que venían a visitarlo gracias a sus oraciones. Fue asesinado durante las etapas iniciales de la conquista española de México, cuando Cortés y sus hombres lucharon por escapar de la capital azteca, Tenochtitlan. La ciudad y todo el Imperio Azteca cayeron en 1521.

Muerte y cremación de Moctezuma del Códice Florentino. (c. 1540-1585) The Digital Edition of the Florentine Codex/CC BY 3.0 )

La sombra de Tenochtitlan

La ciudad de Tenochtitlan fue fundada el 20 de junio de 1325 y ahora comparte su ubicación con la moderna ciudad capital de México. Fue un magnífico ejemplo de arquitectura azteca. Por ejemplo, dentro de un cuadrado amurallado de 300 metros (984,3 pies) de ancho, había un centro ceremonial que albergaba alrededor de 45 edificios públicos y templos.

Los más famosos de estos edificios son: el Templo Mayor (que estaba dedicado a la deidad patrona azteca Huitzilopochtli y al dios de la lluvia Tlaloc), el templo de Quetzalcoatl, el Templo del Sol (dedicado a Tonatiuh) y la Casa del Águila (asociada con los guerreros). y el antiguo poder de los gobernantes). En cuanto al Palacio de Montezuma, tenía 100 habitaciones y cada una tenía su propio baño. La ciudad tiene una simetría perfecta, y todas las construcciones tuvieron que ser aprobadas por un funcionario a cargo del planeamiento de la ciudad.

Interpretación de la ciudad de Tenochtitlan por Diego Rivera. (Dominio publico)

La Ciudad de México surgió de las cenizas de Tenochtitlan y es una de las ciudades más grandes del mundo en la actualidad. Como muchas grandes ciudades, también cuenta con un excelente zoológico, con animales nativos y exóticos de todo el mundo. Montezuma, es justo suponer, habría estado encantado.

Imagen de portada: Representación de Montezuma. (matiasdelcarmine / Adobe Stock) Antecedentes: 'Los animales del gobernante', Códice Florentino, Libro VIII. (Deriv.) (Mexico Lore )

Autor Natalia Klimczak

Referencias

Germán Vazquez Chamorro, Moctezuma, 2006

Luis González-Obregón, Las Calles de México, 1992

James Lockhart, We People Here: Nahuatl Accounts of the Conquest of Mexico . 1993

Michel Graulich, Montezuma ou l’apogée et la chute de l’empire aztèque, 1994

https://thezooreviewer.blogspot.com/2013/12/zoo-history-halls-of-montezuma.html

Imagen de ancient-origins

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