El Tajín Fuente: Swigart / CC BY-NC-ND 2.0

El Tajín, la Ciudad Perdida de un Pueblo Misterioso

En décadas recientes, muchas ciudades perdidas han sido descubiertas por arqueólogos o exploradores. Uno de los más misteriosos es la antigua ciudad de El Tajín en el estado de Veracruz, México. La ciudad fue catalogada como Patrimonio de la Humanidad por la UNESCO en la década de 1990, ya que todos los monumentos en El Tajín, incluido el paisaje circundante, han sobrevivido prácticamente inalterados a lo largo de los siglos, ocultos al hombre por la jungla tropical.

El misterio de El Tajín

La ciudad fue construida y habitada entre 800 a.C. y 1200 d.C. por una cultura muy probablemente influenciada por los olmecas, aunque quiénes eran exactamente, sigue siendo una incógnita. Algunos creen que fueron los antepasados ​​de los toltecas o que eran una rama de los poderosos mayas. Algunas evidencias sugieren que los constructores de El Tajín fueron los ancestros de los huastecos, que aún viven en el estado de Veracruz.

La evidencia arqueológica sugiere que la ciudad era rica y que era la capital de un reino que dominaba gran parte del suroeste de México. Se encontraba entre importantes redes comerciales y era una ciudad multiétnica.

En su apogeo, unas 20,000 personas vivían en El Tajín, principalmente en las colinas circundantes. La ciudad y su interior sobrevivieron al colapso social del Período Clásico, pero El Tajín continuó prosperando. En 1300, sin embargo, la ciudad fue invadida por un pueblo nómada conocido como Chitimec, que vivía en lo que hoy es el norte de México. Fue parcialmente destruido y abandonado, y los residentes establecieron otra ciudad a cierta distancia. La ciudad abandonada era conocida por los toltecas y los aztecas posteriores, y asociaban las ruinas con lo sobrenatural y el reino de los muertos. Tras la conquista española la ciudad quedó olvidada. Esto posiblemente estuvo relacionado con el colapso del pueblo Huastec debido a la guerra y la enfermedad.

El redescubrimiento de la ciudad perdida de El Tajín

El Tajín se encuentra en un altiplano semitropical y pronto fue cubierto por árboles. Estaba escondido en la densa jungla y solo fue descubierto en 1785 por un funcionario del gobierno que buscaba plantaciones ilegales de tabaco.

Modelo a escala de El Tajín (Dodd, G / Dominio público)

Modelo a escala de El Tajín (Dodd, G / Dominio público)

La noticia del descubrimiento de la ciudad perdida causó sensación, pero fue solo en el siglo XX que la ciudad fue excavada. El descubrimiento de petróleo abrió el área para los arqueólogos que, junto con otros, despejaron la jungla de la ciudad perdida. Hasta la fecha, solo se ha investigado el 50% de la ubicación y se declaró parque arqueológico nacional para proteger sus numerosas ruinas.

Las maravillas de El Tajín, México

La parte más antigua de la ciudad es el Grupo Aroyo, que es una plaza rodeada por un arreglo de pirámides escalonadas que se han recuperado de la selva. Situados en la parte superior están los templos.

Hasta la caída de la ciudad, la plaza se usaba como un mercado que también presentaba muchas estatuas. Quizás el edificio más importante en El Tajín es la Pirámide de los Nichos. La pirámide recibe su nombre de los muchos nichos de todos los niveles y representa las cuevas que simbolizan las puertas de entrada al inframundo. Esta construcción está hecha de losas y tiene siete pisos de altura. Se compone de tres lados inclinados y una pared vertical, típica de Mesoamérica.

Pirámide de los nichos, El Tajín (Dominio público)

Pirámide de los nichos, El Tajín (Dominio público)

Lo que distingue a esta pirámide, así como a las más pequeñas, es el uso de contrafuertes voladores. Muchos expertos creen que la pirámide una vez fue pintada de rojo y fue coronada por una enorme estatua de una deidad. A diferencia de todos los demás, el Templo Azul, llamado así porque estaba pintado con pigmento azul, no tiene contrafuertes voladores.

Otra área importante es el Tajín Chico, que es un complejo de edificios, algunos de los cuales eran administrativos. Todos estos están bien conservados y también están hechos de losas.

El Tajín juego de pelota (Dominio Público)

El Tajín juego de pelota (Dominio Público)

Hay al menos 17 juegos de pelota en la ciudad, donde los competidores jugaron un juego que tuvo un gran significado religioso. Se cree que esta tradición derivada de los mayas como los perdedores del juego de pelota quienes fueron decapitados y sacrificados para adorar a las deidades.

Cómo visitar el Tajín

Los autobuses salen de Poza Rica / Papantla a la ciudad de El Tajín y hay alojamiento disponible cerca de la ciudad antigua. Es posible organizar un recorrido a pie por el parque arqueológico, pero los visitantes también pueden contratar un guía.

Hay un excelente museo con muchos artefactos como altares. Los relieves de monumentos como la Pirámide de los Nichos ofrecen una visión única de la sociedad mesoamericana y sus creencias. Todos los años, en marzo, hay un festival que celebra la cultura y la música indígenas, y la moderna ciudad de Tajín tiene lugares destacados como la iglesia de Iglesias de la Asunción.

Imagen de Portada: El Tajín Fuente: Swigart / CC BY-NC-ND 2.0

Autor Ed Whelan

Referencias

Koontz, R. (2009). Lightning gods and feathered serpents: the public sculpture of El Tajín. University of Texas Press

Disponible en: https://books.google.ie/books?hl=en&lr=lang_en&id=WkhNCgAAQBAJ&oi=fnd&pg=PA1&dq=el+Tajín+mexico&ots=7NiCbj7c_Z&sig=tgTG08H8ORJm89Zc4Ddyn8xEy3o&redir_esc=y#v=onepage&q&f=false

Tuggle, H. David. "Cultural inferences from the art of El Tajín, Mexico." (1966)
Disponible en: https://repository.arizona.edu/bitstream/handle/10150/554027/AZU_TD_BOX260_E9791_1966_382.pdf?sequence=1

Tuggle, H. D. (1968). The Columns of El Tajín, Veracruz, Mexico. Ethnos, 33(1-4), 40-70

Disponible en: https://www.tandfonline.com/doi/abs/10.1080/00141844.1968.9980997

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