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águila real, majestuosa ave venerada por los neandertales que usaban garras de águila para hacer joyas. Fuente: Paolo / Adobe.

Los Neandertales Atrapaban Águilas y Atesoraban sus Garras

El águila real ha tenido un lugar especial en muchas sociedades humanas durante milenios. Han sido cazados, usados ​​para cazar y también honrados. Pero los neandertales también parecen haber apreciado y venerado a estas aves notables. Se ha encontrado evidencia la cual indica que regularmente cazaban estas aves de presa. Parece que las águilas tenían un significado cultural para los neandertales hace unos 130,000 años, y esto se suma al cuerpo de conocimiento que muestra que no eran simples hombres de las cavernas primitivas.

Un estudio, publicado en Quaternary Science Reviews y supervisado por antropólogos, que han estado examinando los restos de aves para comprender la dieta y el estilo de vida de los primeros homínidos en Europa. Se estudiaron los restos de 26 sitios e incluyeron los huesos de varias especies de aves. Los científicos encontraron muchas especies, como el cuervo, que se consumía como carne. Según Science Mag, también encontraron que "los restos de palomas y cuervos eran las aves más numerosas, los restos de águilas reales también estaban presentes en 26 sitios".

Sin embargo, lo sorprendente fue que encontraron muchos más huesos de águila real, especialmente sus garras muchas mas de las que se podría esperar. El equipo estaba emocionado por esto e investigó el asunto más a fondo. Llevaron a cabo una revisión de la literatura sobre hallazgos en cuevas de Neanderthal y descubrieron que se había encontrado un número significativo de garras y huesos de águila en más de 150 sitios en Eurasia.

Las garras del águila dorada fueron utilizadas para hacer joyas

Luego, los expertos establecieron que era mucho más probable que los restos de las rapaces hubieran sido cortados o entallados. El Daily Mail informa que "las garras del águila real se destacaron por ser más propensas a mostrar marcas de la intervención humana". Está claro que fueron tratados de manera muy diferente a las aves como los cuervos. Las garras fueron removidas cuidadosamente de las aves muertas y esto indica que no solo fueron valoradas por su carne.

Las garras que se encontraron aquí tenían múltiples marcas de corte regulares en los bordes de la superficie plantar y hay evidencia de que estaban pulidas. Se creía que las muescas permitían que los huesos se enroscaran y se usaran alrededor del cuello. Esto indica claramente que las garras se usaron en piezas de joyería y para adornos personales.

Garras de águila de cola blanca del sitio de Neandertal Krapina en la actual Croacia, que data de hace aproximadamente 130,000 años, puede ser parte de un conjunto de joyas. (Luka Mjeda, Zagreb / ​​CC-BY 4.0)

Garras de águila de cola blanca del sitio de Neandertal Krapina en la actual Croacia, que data de hace aproximadamente 130,000 años, puede ser parte de un conjunto de joyas. (Luka Mjeda, Zagreb / ​​CC-BY 4.0)

Esto fue muy significativo, y convenció a los miembros del equipo que los neandertales habían fabricado joyas y practicado artesanías. Esto indicaría que los homínidos tenían una estructura social sofisticada. Este uso de las garras del raptor indica que "las garras tenían un valor simbólico" de acuerdo con el New Scientist. Esto significaría que representaron algo cultural y religiosamente significativo para los neandertales.

Aves sagradas y uso ritual de garras de águila

El águila real ha sido durante mucho tiempo una "especie simbólica" según el Daily Mail. Históricamente se asoció con las deidades solares o se vio como un mensajero de los dioses, como el Águila de Zeus en la mitología griega. Sin embargo, no hay forma de que podamos saber qué significaban las aves para los neandertales.

Hay evidencia de que los neandertales realizaron entierros rituales y usaron las garras del águila, lo que demuestra que la especie tenía un significado especial para ellos. (Izquierda, pict rider; Derecha, , Luka Mjeda, Zagreb)

Hay evidencia de que los neandertales realizaron entierros rituales y usaron las garras del águila, lo que demuestra que la especie tenía un significado especial para ellos. (Izquierda, pict rider; Derecha, , Luka Mjeda, Zagreb)

Las garras manipuladas ofrecen más evidencia de que los neandertales eran mucho más inteligentes y sofisticados que el pensamiento. Se han encontrado evidencias, como los entierros rituales que demuestran que la especie tenía valores y creencias culturales. Los neandertales son parientes cercanos de los humanos modernos y abandonaron África hace unos 500.000 años. Fueron una especie muy exitosa durante miles de años y más tarde coexistieron con los humanos modernos y parece que los dos homininos se aparearon. Muchos europeos actuales tienen rastros de ADN neandertal. Pero, estos homínidos desaparecieron misteriosamente hace unos 30.000 años.

La misteriosa desaparición de los neandertales

Las garras del águila están proporcionando evidencia de por qué desaparecieron las especies. Tradicionalmente se creía que el Homo sapiens había superado a los neandertales porque eran intelectualmente superiores. La evidencia del estudio de los huesos de águila mostraría que los neandertales no eran hombres mono mudos, sino capaces de un pensamiento sofisticado. También pueden haber influido en el hábito de los humanos modernos de cazar águilas, quienes "pueden haber aprendido la práctica al observar a sus vecinos neandertales", según Science Mag.

Los neandertales pueden haber influido en el comportamiento humano moderno cazando águilas y recolectando garras de águila. (Torkhov / Adobe)

Los neandertales pueden haber influido en el comportamiento humano moderno cazando águilas y recolectando garras de águila. (Torkhov / Adobe)

Los hallazgos del estudio son muy importantes. Están cambiando nuestra concepción de los neandertales, que eran mucho más sofisticados de lo que se creía anteriormente y que incluso pueden haber influido en los humanos modernos. También puede sugerir que se necesitan nuevas teorías sobre la extinción de estos homínidos.

Imagen de Portada: águila real, majestuosa ave venerada por los neandertales que usaban garras de águila para hacer joyas. Fuente: Paolo / Adobe.

Autor Ed Whelan

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