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Reconstrucción del loro Heracles, cuyos huesos de pájaros gigantes lo muestran enano Kuiornis de 8 cm de altura, pequeños pececillos de Nueva Zelanda que se arrastran por el suelo del bosque. Fuente: Brian Choo / Flinders University

Encuentran Fósiles de un Loro Gigante en Nueva Zelanda

Los científicos han descubierto huesos de las piernas fosilizadas de un loro gigante que una vez habitó el centro de Otago en la isla sur de Nueva Zelanda.

La fauna de St. Bathans comprende un rico conjunto de animales y pájaros prehistóricos fosilizados del período Mioceno Temprano (Altoniano), con un rango de edad de 19 a 16 millones de años que ha producido fósiles de otras aves gigantes como por ejemplo; un águila gigante, moas, murciélagos y otras especies de loros. Según un nuevo trabajo de investigación publicado en Biology Letters, los tibiotars parciales de "15 libras y 3 pies de altura" (medio de los huesos de tres patas) fueron descubiertos en 2008 en rocas que no habían visto agua durante casi 20 millones de años, por lo tanto, podría describirse como 'poliinsaturado'.

La evolución aviar produjo una amplia gama de pájaros no voladores gigantes y Trevor Worthy, profesor asociado de la Universidad de Flinders en Australia, que dirige la investigación sobre la fauna de San Bathan, dijo a Gizmodo "Los loros son inteligentes, capaces de resolver problemas". Ahora, por si acaso usted no sabe, un loro parlante es diferente de un deletreo de abejas y los "problemas" de estas antiguas aves eran cómo encontrar constantemente comida y sexo. Hablando de este loro gigante, Worthy dijo que estando "restringido principalmente al suelo" probablemente se alimentaba de "bayas y semillas de la abundante fruta que existía en el bosque en el que vivía".

Hueso de la pierna fósil principal de Heracles, arriba, con huesos de pierna de kakapo (fémur parcial y tibiotarsus) en el Laboratorio de Paleontología de Flinders. (Universidad de Flinders)

Hueso de la pierna fósil principal de Heracles, arriba, con huesos de pierna de kakapo (fémur parcial y tibiotarsus) en el Laboratorio de Paleontología de Flinders. (Universidad de Flinders)

Incluso los científicos necesitan un poco de suerte

Los arqueólogos en Nueva Zelanda admiten que en realidad no habían establecido una brecha en la cadena evolutiva de las aves que los llevó a buscar este nuevo loro gigante, y simplemente se encontraron con el fósil por casualidad, por lo que realmente era un loro no planificado. Y al marcar la criatura recién descubierta, los científicos reunieron la naturaleza inesperada del descubrimiento y el tamaño colosal del pájaro gigante en el nombre 'Heracles inexpectatus', que según un artículo de Newsweek sigue en su tradición de nombrar nuevas especies de aves después de "figuras de la mitología griega".

Sin duda, algunos lectores se unirán a mí sacudiendo la cabeza mientras leen sobre este equipo de científicos supuestamente "duros" que eligen un nombre de algo tan poco científico como la mitología. No hay buenas excusas para esta mezcla flagrante del imperial con el nombre conceptual y mucho más simple y mucho más apropiado académicamente para describir este "loro perdido".

Gráfico que muestra la silueta de Heracles inexpectatus junto a una mujer de estatura promedio y una urraca común. (Imagen: Profesor Paul Scofield, Museo de Canterbury, Christchurch / Flinders University)

Gráfico que muestra la silueta de Heracles inexpectatus junto a una mujer de estatura promedio y una urraca común. (Imagen: Profesor Paul Scofield, Museo de Canterbury, Christchurch / Flinders University)

 

El costo del descubrimiento

Martin Stervander, becario postdoctoral en la Universidad de Oregón, le dijo a Gizmodo en un correo electrónico: "Estos autores son expertos y explican sistemáticamente la forma de las crestas, crestas y depresiones en los huesos". Reunir y comparar las similitudes y diferencias de los nuevos huesos de aves con otros linajes de aves importantes en otras colecciones de museos es un asunto costoso, una vez que se suman todos los almuerzos, combustible y salarios, pero este aspecto ni siquiera es considerado por los científicos que continúe simplemente poniendo todo 'en la factura'.

Tibiotarsi de Heracles inexpectatus gen. et sp. nov., izquierda, holotipo (a, b, f) NMNZ S.51083 y derecha, paratipo (g), comparado con (d, e) tibiotarsus izquierdo de Strigops habroptila (Museo de Canterbury Av45277), en cráneo craneal (a) y craneal (b – g) vistas. (c) Siluetas de un humano y Heracles para escala. Las barras de escala son de 20 mm. Abreviaturas: ccl, crista cnemialis lateralis; cl, condylus lateralis; cm, condylus medialis; dtl, cicatriz de inserción distal para ligamento transversal; fc, cresta fibular; lfr, cicatriz lateral para el retináculo peroneo; lic, linea intermuscularis craneal; mfr, cicatriz mediocraneal para el retináculo peroneo; pons, pons supratendineus; ptl, cicatriz de inserción proximal para ligamento transversal; se, sulcus extensorius; sf, sulcus m. peroné trf, tuberculo retináculo m. peroné Silueta humana de PhyloPic por T. M. Keesey.

Tibiotarsi de Heracles inexpectatus gen. et sp. nov., izquierda, holotipo (a, b, f) NMNZ S.51083 y derecha, paratipo (g), comparado con (d, e) tibiotarsus izquierdo de Strigops habroptila (Museo de Canterbury Av45277), en cráneo craneal (a) y craneal (b – g) vistas. (c) Siluetas de un humano y Heracles para escala. Las barras de escala son de 20 mm. Abreviaturas: ccl, crista cnemialis lateralis; cl, condylus lateralis; cm, condylus medialis; dtl, cicatriz de inserción distal para ligamento transversal; fc, cresta fibular; lfr, cicatriz lateral para el retináculo peroneo; lic, linea intermuscularis craneal; mfr, cicatriz mediocraneal para el retináculo peroneo; pons, pons supratendineus; ptl, cicatriz de inserción proximal para ligamento transversal; se, sulcus extensorius; sf, sulcus m. peroné trf, tuberculo retináculo m. peroné Silueta humana de PhyloPic por T. M. Keesey.

ASSS Science en su artículo del 2014 informó que "durante millones de años, nueve especies de aves grandes y no voladoras conocidas como moas (Dinornithiformes) prosperaron en Nueva Zelanda y hace unos 600 años, se extinguieron abruptamente". Las dos especies más grandes de Moa, Dinornis robustus y Dinornis novaezelandiae, alcanzaron unos 3,6 m (12 pies) de altura con el cuello extendido, y pesaron unos 230 kg (510 lb). Su muerte coincidió con la llegada de los primeros humanos a fines del siglo XIII, pero hay algunos científicos que afirman que las enfermedades y las erupciones volcánicas ya se ocupaban de eso.

Y mientras la comunidad académica debate sobre qué llevó a los moas y a este nuevo loro gigante a la extinción, tal vez deberíamos mirar hacia el nombre "Polinesia", que sugiere "pérdida de memoria" en ambas especies. O podría haber sido el caso de que una disminución de sus sistemas inmunes después de una inundación devastó la isla causando una epidemia canaria.

Imagen de Portada: Reconstrucción del loro Heracles, cuyos huesos de pájaros gigantes lo muestran enano Kuiornis de 8 cm de altura, pequeños pececillos de Nueva Zelanda que se arrastran por el suelo del bosque. Fuente: Brian Choo / Flinders University

Fuente: 'Evidencia de un loro gigante del Mioceno temprano de Nueva Zelanda' (2019) por Trevor H Worthy, Suzanne J Hand, Michael Archer, R Paul Scofield y Vanesa L De Pietri ha sido publicado en Biology Letters (Royal Society) URL después de la publicación: https://royalsocietypublishing.org/doi/10.1098/rsbl.2019.0467

Autor Ashley Cowie

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