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Máscaras, sexo, risa y lágrimas: la emocionante evolución del teatro griego antiguo

Máscaras, sexo, risa y lágrimas: La emocionante evolución del teatro griego antiguo

La ciudad del teatro era Atenas. Atenas engendró drama, engendró tragedia y, en última instancia, fue responsable de cultivarlo en el arte principal del mundo clásico, al menos según el filósofo griego Aristóteles. De esta ciudad vinieron dramaturgos famosos como Sófocles, Esquilo, Aristófanes y Eurípides. Y desde Atenas el drama se extendió por todo el mundo griego. Ninguna ciudad-estado tomó jamás el apodo de "ciudad del teatro" de Atenas.

La palabra "teatro" proviene de la palabra griega theatron. El griego "- tron" se traduce libremente como "un instrumento para", mientras que "thea-" significa "ver". Así, literalmente, un theatron es un lugar o instrumento con fines de visualización, es decir, un teatro. Parece apropiado que el teatro hubiera evolucionado así en la antigua Atenas: desde la Acrópolis, el punto más alto de la ciudad, dedicado a la diosa Atenea y el espacio central de las sagradas fiestas dionisíacas, se puede ver casi la totalidad de la edad de oro de Grecia.

 

 

El antiguo teatro griego de Epidauro. (CC BY SA 3.0 )

Tespis de Atenas y los orígenes del teatro griego

Se cree que el teatro griego nació en el siglo VI a.C., con argumentos de que Tespis de Atenas creó inicialmente el arte (aunque esto todavía está en debate).

Si bien los orígenes exactos de la práctica son inciertos, la relación entre actos y accesorios de representaciones trágicas se ha examinado bajo el microscopio de los ritos extáticos asociados con el dios Dioniso. Dionisio, dios del vino, el placer, la fertilidad de la tierra y la iluminación espiritual frenética, fue considerado incluso por los antiguos griegos como una importación extranjera, ya sea un dios enviado en un viaje de descubrimiento o uno de importancia exótica con extraños, rituales inusuales. Estos rituales consistían en una fuerte intoxicación tanto de hombres como de mujeres —aunque las mujeres se asociaron más comúnmente con Dionisio— que desfilaban en la oscuridad de la noche con disfraces y máscaras, complaciendo los placeres sexuales junto a su dios. En la base de Dioniso, se cree que era simplemente un dios de la embriaguez. Sin embargo, en su esencia, hay mucha investigación (también de este autor) sobre su adoración como un medio para alcanzar un nivel superior de espiritualidad.

Sarcófago de mármol con el Triunfo de Dioniso y las Estaciones. Roman ca. 260-270 d. C. (Dominio publico)

Elementos importantes del teatro griego

Si bien no está claro hasta qué punto la tragedia temprana tomó prestado de las tradiciones de Dioniso, lo básico es evidente: los artistas intérpretes o ejecutantes (que bailaron tanto como actuaron) se pusieron máscaras y disfraces y siguieron un guión mitológico que se basaba en gran medida en la dicotomía entre dioses y hombres. La catarsis al final de las obras trágicas —una resolución que, aunque no siempre agradable, puso fin a la crisis descrita en la obra— puede asociarse con la iluminación que se pretendía traer la participación en el culto a Dionisio.

Sin embargo, las máscaras antes mencionadas fueron especialmente importantes en la práctica de la performance —quizás más que en los rituales dionisíacos— ya que eran una forma de asegurar con absoluta certeza que los actores podían asumir cualquier disfraz que fuera necesario. Si este disfraz era humano, dios, semidiós o monstruo era valioso para la historia que se contaba y, por lo tanto, las máscaras eran fundamentales para la teatralidad de todas las actuaciones.

Escena de teatro: dos mujeres y una bruja (las tres con máscaras). Mosaico romano de la Villa del Cicerone en Pompeya, ahora en el Museo Archeologico Nazionale (Nápoles). Obra de Dioscórides de Samos. (Dominio publico)

Sobreviven muchas máscaras, así como descripciones literarias de las máscaras y recreaciones artísticas en frescos y pinturas de vasijas. Uno puede ver la evidencia de la importancia de las máscaras en casi cualquier teatro sobreviviente, griego o romano (como los romanos tomaron prestado mucho del drama griego antes de idear el suyo). Las estatuas que representan las máscaras grotescamente riendo, llorando o enfureciendo miran fijamente a espectadores inocentes, con los labios en gran parte hinchados y los ojos tan redondos y parecidos a un platillo que uno pensaría que la máscara en sí tiene mente propia.

Esculturas de máscaras de teatro que datan del período helenístico. Actualmente en exhibición en la Sala 30 del Museo Arqueológico Nacional de Atenas. (CC BY SA 3.0)

Las secciones del antiguo teatro griego eran las siguientes:

  • Orquesta: el "espacio de baile" en el que el coro, responsable de la narración del texto, cantaban, bailaban e interactuaban con los actores.
  • Theatron: la ubicación de la audiencia.
  • Skene: traducido literalmente como "tienda"; este es el edificio que se encuentra detrás del escenario que generalmente sirve como telón de fondo.
  • Parados: los caminos entre el coro y los actores.

Partes de un teatro griego. (Walter Englert / Reed College)

Tragedia, comedia y obras cortas de sátiro

Sin embargo, el drama en la antigua Grecia no solo fue trágico. De hecho, tenía tres formas básicas: tragedia, comedia y obras de sátiro más breves. La tragedia y la comedia estaban en el centro del teatro antiguo, sin embargo, la tragedia se ocupó principalmente de la condición humana representada a través de escenas mitológicas, mientras que la comedia se atrevió a cuestionar y burlarse de los líderes políticos en sus primeros años. La tragedia se originó antes que la comedia, explicando nuevamente los elementos dionisíacos que impregnan los espectáculos cómicos también, mientras que las obras de sátiro incorporaron elementos de ambos.

Ilustración de Lysistrata (1896). (Dominio público) En la obra de Aristófanes "Lisístrata", las mujeres de Grecia se niegan a tener relaciones sexuales para alentar el fin de la guerra del Peloponeso.

La importancia del teatro en la Atenas clásica (en particular) se hizo más fuerte después de la guerra con el Imperio persa. Después de que Persia diezmara esencialmente Atenas en 480 a. C., Atenas reconstruyó el ágora para que fuera lo que se recuerda hoy: una obra de arte inequívoco, que representa a su diosa patrona Atenea en todo su esplendor dorado dentro del poderoso Partenón. Con este proceso de reconstrucción, puesto en marcha por el tirano y el antiguo estratega (general) Pericles, se intensificó aún más el énfasis en el teatro. El teatro se convirtió en uno de los aspectos centrales de las fiestas sociales y religiosas en Atenas. El festival de Dioniso en Atenas enfrentaba a tres dramaturgos cada año, y quien se ganaba el favor de los jueces se iba a casa con un premio que valía más que el oro según los antiguos estándares atenienses: un caldero trípode de bronce y más prestigio del que podía soportar.

Frente occidental del Partenón (1821) de Edward Dodwell. (Dominio publico)

Dramaturgos griegos antiguos

Los dramaturgos más discutidos por los eruditos clásicos —y con razón— son Esquilo (524-456 aC), Sófocles (496-406 aC), Eurípides (484-407 aC) y Aristófanes. Cada uno de estos dramaturgos introdujo algo nuevo en el drama ateniense cuando sus obras fueron elegidas como las mejores, y es en gran parte gracias a estos escritores que el teatro se desarrolló como es ahora. Por ejemplo, las representaciones de las obras de Shakespeare podrían haber consistido solo en un actor interpretando una variedad de roles detrás de máscaras si no fuera por la adición de un segundo actor por parte de Esquilo y luego la adición de un tercero por parte de Sófocles. El paisaje podría haberse dejado completamente a la imaginación del público si Sófocles no hubiera comenzado a agregar fondos pintados a sus obras.

Un relieve de mármol de un poeta, tal vez el dramaturgo Sófocles. (Dominio publico)

Lamentablemente, la obra de Eurípides del siglo V a. C. es el último cuerpo completamente conservado de material dramático griego antiguo descubierto hasta la fecha; esto hace que sea más difícil rastrear las distintas etapas en las que el drama cambió a lo largo de los siglos.

Gracias en gran parte al aprecio de los romanos por la cultura griega, gran parte de los primeros dramasgriegos se tradujeron al latín para su reutilización antes o alrededor del 240 a. C. Poco después de esto, la fecha vuelve a ser incierta. Los romanos comenzaron a desarrollar sus propias formas de tragedia y comedia, aunque con una inclinación menos filosófica. Cuando el cristianismo se apoderó del Imperio, el teatro romano, el último vestigio del teatro griego, realizó su última representación, básicamente cerrando el libro sobre el drama antiguo.

Imagen de Portada: Mosaico, se muestran gárgolas en forma de máscaras teatrales de tragedia y comedia. Obra de arte romana, siglo II d.C. Fuente: dominio público

Autor Ryan Stone

Referencias

Damen, Mark. 2016. "Section 2: Classical Greek Tragedy and Theatre; Chapter 6: Early Classical Theatre." Classical Drama and Theatre, Utah State History Department. Accessed July 14, 2017. https://www.usu.edu/markdamen/ClasDram/chapters/061gkthea.htm

Easterling, P.E. and Bernard M. W. Knox. (eds) (1993). The Cambridge History of Classical Literature . Cambridge: Cambridge University Press.

Englert, Walter. "Ancient Greek Theater." Reed College Classics Department . Accessed July 13, 2017. https://www.reed.edu/humanities/110Tech/Theater.html#timeline

Rehm, Rush. (2016.) Understanding Greek Tragic Theatre (Understanding the Ancient World) . (2 nd ed.) Routledge.

Sorkin, Nancy. (2008). Greek Tragedy Introductions to the Classical World . MA: Blackwell.

Xayier, Riu. (1999.) Dionysism and Comedy . Lanham: Rowman and Littlefield Publishers.

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Ryan Stone

 Ryan StoneEs una recién graduada en la Christopher Newport University, con una licenciatura en Estudios Clásicos e Historia del Arte, y en Estudios menores en Edad Medieval y Renacimiento. Sigue Arqueología Celtica y Vikinga en la Universidad de Glasgow y... Lee mas
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