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Impresión de un sello cilíndrico, ca. 2100 a. C., a veces interpretado como Ur-Nammu (sentado) otorgando el cargo de gobernador a Ḫašḫamer, ensi de Iškun-Sin. (Dominio público) El Código de Ur-Nammu, en el Museo de Arqueología de Estambul. (Dominio publico)

El código de Ur-Nammu: Cuando los antiguos sumerios establecieron la ley

El Código de Ur-Nammu es el código legal más antiguo que se conserva. Este texto fue escrito en tablillas de arcilla en lengua sumeria y se estima que fue producido hacia el final del tercer milenio antes de Cristo. El Código de Ur-Nammu se puede dividir en dos partes, la primera es el prólogo y la segunda son las leyes mismas. Además de ser el código legal más antiguo que se conserva, el Código de Ur-Nammu también es importante, ya que nos da una idea de cómo se concebía la justicia en la antigua sociedad sumeria.

Un código de ley dividido en pedazos

Se sabe que existieron códigos de leyes anteriores, como el Código de Urukagina. Sin embargo, el Código de Ur-Nammu es diferente en el sentido de que el texto mismo ha sobrevivido en gran medida. El contenido real del Código de Urukagina, en comparación, ahora se pierde y solo se conoce a través de referencias hechas por otros textos que han sido descubiertos.

 

 

La primera versión conocida del código en su ubicación actual, Estambul. (Dominio publico)

En cuanto al Código de Ur-Nammu, la primera copia de este texto legal fue descubierta en dos fragmentos en Nippur, una antigua ciudad sumeria situada en la actual Irak. Lamentablemente, debido al mal estado de conservación, solo se pudo discernir el prólogo y cinco de las leyes. Fueron traducidos al inglés en 1952 por el renombrado asiriólogo Samuel Kramer.

Posteriormente, se desenterraron otros fragmentos del código. Los encontrados en Ur, por ejemplo, se tradujeron en 1965 y dieron como resultado la reconstrucción de unas 40 leyes. También se descubrieron fragmentos en otra ciudad sumeria, Sippar, aunque con algunas ligeras variantes del texto.

Ruinas de la plataforma de un templo en Nippur: la estructura de ladrillo en la parte superior fue construida por arqueólogos estadounidenses alrededor de 1900. (Dominio público) Se encontraron fragmentos del Código de Ur-Nammu en este sitio.

 

Creador del Código de Ur-Nammu

El Código de Ur-Nammu se ha atribuido a Ur-Nammu, ya que las leyes se le atribuyen directamente en el prólogo. Sin embargo, algunos eruditos han argumentado que el código legal fue escrito por Shulgi, el hijo y sucesor de Ur-Nammu. En cualquier caso, Ur-Nammu era un rey de la ciudad estado sumeria de Ur.

Los eruditos no están del todo de acuerdo sobre cuándo reinó este rey, aunque puede haber sido durante el último siglo del tercer milenio antes de Cristo. Sin embargo, generalmente se considera que el reinado de Ur-Nammu fue pacífico y próspero, y algunos lo consideraron parte del "Renacimiento sumerio".

Un "Himno de Ur-Nammu", uno de un grupo de textos que están compuestos con la voz del rey Ur Nammu, probablemente destinado a ser cantado como un himno. (Rama / CC BY SA 2.0 )

El Código de Ur-Nammu comienza con un prólogo, que es una característica estándar de los códigos legales de Mesopotamia. Aquí, se invoca a las deidades de la realeza de Ur-Nammu, Nanna y Utu, después de lo cual se dice que el rey estableció la equidad en la tierra. Esto incluyó el destierro de la maldición, la violencia y las luchas, así como la protección de los individuos más débiles de la sociedad. Después del prólogo, el texto trata de las propias leyes.

De las tumbas reales de Ur, el mosaico Estandarte de Ur, hecho de lapislázuli y concha, muestra tiempos de paz. (Dominio publico)

"Si (Insertar crimen), entonces (Insertar castigo)"

Las leyes del Código de Ur-Nammu siguen un patrón establecido, es decir, si (insertar delito), entonces (insertar castigo). Esta fórmula sería seguida por casi todos los códigos legales posteriores al Código de Ur-Nammu. En el código legal, se pueden distinguir diferentes categorías de delitos, así como sus castigos resultantes. Por ejemplo, existen varios delitos capitales, como asesinato, robo y violación. El castigo por tales crímenes fue la muerte. Por ejemplo, "Si un hombre comete un asesinato, ese hombre debe ser asesinado", y "Si un hombre viola el derecho de otro y desflora a la esposa virgen de un joven, lo matarán".

Quienes cometieron delitos de menor gravedad, en cambio, habrían sido sancionados con prisión y / o multas. Por ejemplo, "Si un hombre comete un secuestro, será encarcelado y pagará 15 siclos de plata", y "Si un hombre le saca un diente a otro, pagará dos siclos de plata".

También existen leyes que aseguran que, si se prueba la inocencia de un acusado, su acusador sería castigado en su lugar. Por ejemplo, "Si un hombre es acusado de hechicería, debe pasar por una prueba de agua; si se prueba su inocencia, su acusador debe pagar 3 shekels", y "Si un hombre acusó a la esposa de un hombre de adulterio, y la prueba del río demostró su inocencia, entonces el hombre que la había acusado debe pagar un tercio de un mina de plata".

Estatua de una mujer sumeria c. 2400 aC (Osama Shukir Muhammed Amin FRCP (Glasg) / CC BY SA 4.0 )

Imagen superior: Impresión de un sello cilíndrico, ca. 2100 a. C., a veces interpretado como Ur-Nammu (sentado) otorgando el cargo de gobernador a Ḫašḫamer, ensi de Iškun-Sin. (Dominio público) El Código de Ur-Nammu, en el Museo de Arqueología de Estambul. (Dominio publico)

Autor Wu Mingren

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Dhwty

Soy un estudiante universitario de la facultad de arqueología. Mis intereses incluyen interpretaciones convencionales" y "radicales" de datos arqueológicos/textos/ilustraciones. Creo que una visión larga y abierta pueda ayudar a mejorar la comprensión de nuestro pasado. Además, estos argumentos pueden llevar... Lee mas
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