All  
Imagen que retrata América del Norte descubierta por un barco vikingo. Un texto latino del siglo XIV ahora demuestra que los vikingos sabían sobre América del Norte. Fuente: Nejron Photo / Adobe Stock

El texto en latín precolombino menciona la existencia de las Américas

La historia principal aceptada ha sido durante mucho tiempo que nadie en el sur o el oeste de Europa sabía nada sobre las Américas antes de los descubrimientos asociados con los viajes de Colón. Pero una nueva traducción de un raro texto latino medieval, que fue compuesto por un monje italiano, muestra que esta percepción era inexacta.

En este antiguo libro del siglo XIV, se hace mención a una tierra lejana conocida como "Marckalada", que fue previamente descubierta por exploradores escandinavos. Dado el contexto general del pasaje, está claro que el escritor se refiere a Labrador o Terranova en la costa noreste de Canadá. Esto significa que había personas en Italia que conocían el continente norteamericano, más de 150 años antes de que Colón zarpara.

 

 

Este sorprendente descubrimiento fue realizado por el profesor de la Universidad de Milán Paolo Chiesa, que se especializa en el estudio de la literatura latina medieval, y varios estudiantes graduados que lo ayudaron a examinar y traducir un antiguo manuscrito italiano conocido como "Cronica Universalis". El libro fue escrito en algún momento entre 1339 y 1345 por un monje dominico llamado Galvano Fiamma, y ​​contenía un pasaje en latín que revelaba el conocimiento de tierras a las que se podía llegar navegando hacia el oeste a través del Atlántico. Esto incluyó una masa de tierra enorme y expansiva conocida como Marckalada, que se dice que fue descubierta pero nunca explorada en profundidad.

Fotografía de una página del manuscrito en latín del monje italiano Galvano Fiamma del siglo XIV. (ArteMagazine)

Fotografía de una página del manuscrito en latín del monje italiano Galvano Fiamma del siglo XIV. (ArteMagazine)

El increíble texto latino de Fiamma está respaldado por fuentes islandesas

En un artículo de la revista histórica Terrae Incognitae, el profesor Chiesa se refiere a la revelación recién traducida de Fiamma como "asombrosa". Como prueba adicional de que el monje realmente estaba hablando de América del Norte, el profesor Chiesa toma nota de declaraciones e historias obtenidas de antiguas fuentes islandesas, que mencionan una tierra llamada Markland que había sido previamente identificada por los eruditos como una referencia a la costa noreste de la época moderna Canadá.

La rara copia del libro de Fiamma es actualmente propiedad de un coleccionista privado de Nueva York, quien le dio permiso al profesor Chiesa para tomar fotografías del libro y su contenido. Mientras completaba una traducción latina de principio a fin, uno de los estudiantes graduados de Chiesa encontró el párrafo que contiene la referencia crítica.

El pasaje de Fiamma establece su revelación al señalar primero el éxito de los marineros europeos que habían llegado a Groenlandia e Islandia siglos antes. Luego escribió lo siguiente:

“Más al oeste hay otra tierra, llamada Marckalada, donde viven gigantes; en esta tierra hay edificios con losas de piedra tan enormes que nadie podría construirlos, excepto enormes gigantes. También hay árboles verdes, animales y una gran cantidad de pájaros”.

El monje explicó que obtuvo el conocimiento de Marckalada de "marineros que frecuentan los mares de Dinamarca y Noruega". Esto hace que sea fácil atribuir el descubrimiento de las tierras occidentales a las historias de aventuras y conquistas nórdicas o vikingas que podrían haberse transmitido a los marineros escandinavos del siglo XIV. A su vez, podrían haber transmitido las historias a los marineros italianos que encontraron en el puerto de Génova.

Según el profesor Chiesa, la mención de gigantes juega con un motivo común en la mitología y el folclore nórdicos. Dado que las tierras interiores de América del Norte (y sus posibles habitantes) seguían siendo desconocidas, habría sido fácil para las personas que aterrizaron en el siglo X imaginar que monstruos, criaturas exóticas o humanos extraordinarios podrían haber vivido allí.

En la Cronica Universalis, Galvano Fiamma confirmó que los antiguos marineros no sabían mucho sobre las verdaderas características de las tierras occidentales. Por lo tanto, solo podían especular sobre lo que podrían haber encontrado si hubieran viajado más hacia el interior.

Este sello canadiense está dedicado a los vikingos que navegaron hacia el oeste mucho antes que Colón. (irisphoto1 / Adobe Stock)

Este sello canadiense está dedicado a los vikingos que navegaron hacia el oeste mucho antes que Colón. (irisphoto1 / Adobe Stock)

Los vikingos en América del Norte

Ahora está establecido más allá de toda duda que los marineros nórdicos llegaron al Océano Atlántico oriental y las tierras que se podían encontrar allí, a fines del siglo X. Formaron asentamientos en Groenlandia que estuvieron ocupados durante 500 años, que perduraron incluso después de que había pasado la era de los vikingos.

Su entrada al continente norteamericano puede haber tenido lugar en un sitio en la costa norte de Terranova conocido como L'Anse aux Meadows. Los restos de este pequeño asentamiento vikingo se recuperaron en 1960 y, hasta la fecha, L'Anse aux Meadows representa el único sitio nórdico que se encuentra en cualquier parte del continente norteamericano.

La evidencia revela que los vikingos no se quedaron en este lugar por mucho tiempo, abandonándolo mucho antes de que tuvieran la oportunidad de expandirse hacia adentro. Es posible que los barcos nórdicos hayan continuado aterrizando en Terranova o en otros lugares durante algún tiempo, pero si es así, es probable que permanezcan allí el tiempo suficiente para recolectar madera u otros suministros valiosos.

Debido a que su conexión con el continente norteamericano era tan tenue, los historiadores nunca han estado seguros de si se conocían los desembarcos vikingos fuera de Escandinavia. Se creía que el conocimiento sobre este episodio en la historia nórdica podría haberse limitado a un número relativamente pequeño de personas en una región geográfica limitada.

Pero ahora, es obvio que las personas fuera de Noruega y Dinamarca sabían sobre el desembarco de los vikingos en Terranova. Las historias sobre esos tiempos no incluían necesariamente detalles precisos y extensos. Pero la memoria básica de los logros y descubrimientos vikingos se transmitió al menos hasta el siglo XIV y a partes de Europa que estaban lejos de Escandinavia.

Un mapa, elaborado en 1570 por un profesor islandés, que muestra Groenlandia y Markland en la costa canadiense. (Sigurd Stefánsson / Dominio público)

Un mapa, elaborado en 1570 por un profesor islandés, que muestra Groenlandia y Markland en la costa canadiense. (Sigurd Stefánsson / Dominio público)

¿Sabían Colón y otros sobre Marckalada?

El descubrimiento del pasaje revelador en la Crónica Universalis plantea una pregunta fascinante: ¿qué tan extendido estaba el conocimiento del continente norteamericano y otras tierras occidentales en la Europa medieval? Galvano Fiamma probablemente adquirió sus conocimientos mientras estudiaba en Génova, pero ciertamente no fue el único en estar expuesto a tales historias.

Quizás la mayoría de los que oyeron hablar de gigantescas masas de tierra en el gélido Ártico simplemente asumieron que eran mitos o cuentos populares y que no valía la pena tomarlos en serio. Es posible que solo unos pocos marineros noruegos y daneses eligieran compartir estas leyendas, lo que significa que no se habrían convertido en algo conocido.

También es posible que el conocimiento sobre la existencia de América del Norte estuviera relativamente extendido en ese momento, y en el futuro los académicos descubrirán más evidencia en textos antiguos que demuestren que esto es cierto. Por supuesto, si las historias de Marckalada se compartieron en el siglo XIV y más allá, es posible que hayan circulado lo suficiente como para que Colón (supuestamente un nativo de Génova) las haya escuchado. Tales cuentos pueden haber sido una inspiración no reconocida para el explorador del siglo XV, a quien durante mucho tiempo se le atribuyó incorrectamente como el primero en tocar tierra en las Américas.

El hecho de que no se hayan recuperado mapas de esta época que incluyan el continente norteamericano sugiere que su existencia solo se conocía en círculos limitados o se consideraba solo un rumor o un cuento popular.

Independientemente, el párrafo grabado por Galvano Fiamma en la Cronica Universalis nos permite saber que los primeros descubridores europeos de América transmitieron historias sobre lo que habían visto, y el conocimiento de sus logros de hecho llegó a puertos distantes.

Imagen de portada: Imagen que retrata América del Norte descubierta por un barco vikingo. Un texto latino del siglo XIV ahora demuestra que los vikingos sabían sobre América del Norte. Fuente: Nejron Photo / Adobe Stock

Autor Nathan Falde

Imagen de Nathan Falde

Nathan Falde

Nathan Falde es un escritor independiente de tiempo completo de Wisconsin en los Estados Unidos. Se graduó de la American Public University en 2010 con una licenciatura en historia, y tiene una larga fascinación por la historia antigua, los misterios... Lee mas
Siguiente Artículo