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¿Qué exploradores llegaron a Norteamérica antes que Colón?

¿Quién llegó a América primero? Pista: ¡NO fue Colón!

Incluso hoy en día, muchas personas todavía creen que Cristóbal Colón fue la persona que "descubrió" América cuando aterrizó allí en 1492. Esa creencia pasa por alto el hecho de que los indígenas ya habían estado viviendo allí durante al menos 20.000 años y otros no indígenas habían vivido allí. ya había realizado expediciones a las Américas, algunos cientos de años antes que Colón, y algunos incluso habían construido asentamientos. Los antiguos exploradores griegos, chinos, vikingos y galeses han sido propuestos como precursores del famoso viaje en 1492. Entonces, ¿quién llegó realmente antes que Colón?

¿Qué antiguos exploradores llegaron a Norteamérica antes que Colón? (Dominio público)

 

 

¿Qué antiguos exploradores llegaron a Norteamérica antes que Colón? (Dominio público)

Los chinos

Un argumento intrigante sugiere que los exploradores chinos llegaron a América unos 70 años antes del famoso viaje de Colón. Esto se basa en un mapa de 1418 trazado por el almirante Zheng He que parece mostrar ríos y costas de América del Norte y algo de América del Sur. Los historiadores afirman que el mapa se creó durante la dinastía Ming (1368-1644).

También hay indicios más antiguos de que los antiguos exploradores chinos pueden haber llegado a América. En un ejemplo, una espada votiva china de lagarto fue descubierta en 2014 en un banco erosionado de un pequeño arroyo en Georgia. Los numerosos símbolos de la espada y su forma sugieren que proviene de la cultura Liangzhu (3400-2250 a.C.) o de la dinastía Xia (2070-1600 a.C.), Shang (1600-1046 a.C.) o Zhou (1046-256 a.C.). Nadie puede decir cómo terminó el artefacto donde lo hizo.

Una segunda indicación de una fecha anterior para los chinos que llegaron a América proviene de los petroglifos en el Monumento Nacional Petroglifos de Albuquerque, así como en Arizona, Utah, Nevada, California, Oklahoma y Ontario, que para algunos eruditos parecen ser antiguas escrituras chinas inscritas por un grupo de exploradores chinos hace miles de años. La caligrafía y la redacción utilizadas sugieren que los personajes probablemente se tallaron cerca del final de la dinastía Shang en 1046 a.C.

Reproducción de un supuesto mapa chino de 1418 que muestra algunas de las Américas. (Dominio público)

Reproducción de un supuesto mapa chino de 1418 que muestra algunas de las Américas. (Dominio público)

Los griegos

Tres elementos que sugieren que los antiguos griegos pudieron haber llegado a América son: sus famosas habilidades de navegación, un amplio conocimiento de astronomía y el hecho de que fueron la única civilización antigua que comprendió que la Tierra era redonda.

Algunos estudiosos dicen que un conocimiento avanzado de astronomía pudo haber ayudado a los griegos a identificar las corrientes atlánticas que los impulsarían hacia el oeste. Y varios estudiosos también se han preguntado si el trabajo de Plutarco, De Facie, que describe a un extraño que acaba de regresar de un "gran continente" se refiere a un explorador que había visitado Terranova, Canadá.

Pero la evidencia más fuerte proviene de la antigua referencia griega a las Islas Afortunadas, que un físico y filólogo italiano dice que eran las Antillas. Desafortunadamente, se dice que Tolomeo las identificó erróneamente como las Islas Canarias frente a la costa occidental de África. Parece que el error se cometió cuando Ptolomeo movió las Islas Canarias 15 grados de latitud. Pero estaba siguiendo una creencia común en ese momento de que las personas eran incapaces de navegar por un océano.

Los vikingos

Está bien establecido que casi 500 años antes de que Colón zarpara, un vikingo llamado Leif ("el afortunado") Erikson visitó y colonizó temporalmente una pequeña aldea en Terranova, Canadá. Pero los escandinavos pueden haber estado allí incluso antes. Según la saga nórdica de Graenlendinga, los vikingos llegaron por primera vez al Nuevo Mundo en 986 d.C. cuando Bjarni se topó con una hermosa zona boscosa. Regresó a casa y su historia pronto se difundió, lo que inspiró a Leif Erikson a tratar de seguir el camino del explorador.

Según las Sagas de los islandeses, Leif se desvió del rumbo debido a una violenta tormenta y sus primeras visiones de Canadá no fueron un bosque agradable, sino una “tierra plana y pedregosa”, quizás la actual isla de Baffin. Leif y su tripulación continuaron su expedición y terminaron en un área con muchos árboles, uvas silvestres y granos. Trajeron las uvas a casa y llamaron a la tierra Vinland en honor a la fruta.

Hoy en día, la zona donde se instaló Leif se ha identificado como L'Anse aux Meadow, en el extremo norte de la isla de Terranova. Los arqueólogos que trabajan allí han desenterrado ocho casas, así como comida y restos de animales cazados. Las Sagas indican claramente que los escandinavos continuaron explorando la nueva tierra durante los meses de verano durante varios años, estableciendo contacto con las tribus indígenas y comerciando y, a menudo, luchando con ellas. Al carecer de recursos y mano de obra para defenderse de los atacantes locales, el asentamiento de Vinland fue abandonado en menos de 10 años. Pero nadie sabe con certeza qué tan al sur llegaron los vikingos a América.

Los vikingos estuvieron en Norteamérica antes que Colón. (diter / Adobe Stock)

Los vikingos estuvieron en Norteamérica antes que Colón. (diter / Adobe Stock)

Los galeses

Las leyendas dicen que el príncipe galés Madoc (Madog) llegó al Nuevo Mundo con una flota de barcos entre los años 1170 y 1171 d.C. Específicamente, se dice que Madoc y su hermano Riryd aterrizaron en Mobile Bay, Alabama. Cuando regresaron a Gales en 1171, reclutaron a 100 hombres, mujeres y niños para formar una colonia en la nueva tierra al otro lado del mar. Ellos nunca regresaron.

Pero la historia de los habitantes galeses en las Américas no termina ahí. También se ha sugerido que varias tribus nativas americanas pueden descender de los miembros de la expedición del príncipe. Los mandan, una tribu que originalmente vivía a lo largo del río Missouri, están más comúnmente conectados con esta historia principalmente debido a su piel relativamente clara y su cabello se vuelve gris. Otros exploradores europeos también afirmaron que el idioma mandan era similar al galés y que la tribu tenía una arquitectura inspirada en el galés, como fortalezas de piedra y ciudades y pueblos permanentes con calles planificadas.

Barcos de toros mandan y posadas. (Dominio público) La gente de Mandan ha sido vinculada a la historia de los galeses que llegaron a América antes que Colón.

Barcos de toros mandan y posadas. (Dominio público) La gente de Mandan ha sido vinculada a la historia de los galeses que llegaron a América antes que Colón.

Es posible que nunca sepamos quién fue la primera persona no indígena en llegar a América del Norte. Pero una cosa es segura: no fue Cristóbal Colón.

Imagen de portada: ¿Qué exploradores llegaron a Norteamérica antes que Colón? Fuente: Alexstar / Adobe Stock

Autora: Alicia McDermott

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