Ilustración de un Aleut remando en un baidarka, con un barco ruso anclado en el fondo, cerca de la Isla Saint Paul, por Louis Choris, 1817. El sitio de Chaluka estaba habitado por los antiguos Aleut. Fuente: Dominio Público

Chaluka: Un Sitio Remoto, Donde los Antiguos Aleutianos de Alaska Vivieron en Paz Durante Milenios

Alaska se conoce a menudo como la última frontera debido a su naturaleza virgen y su población escasa. Pocas personas son conscientes de la larga historia de los pueblos indígenas del estado y especialmente de los isleños de Aleutia. Por lo tanto, el sitio de Chaluka es de gran importancia en el estudio de los aleuts y en la historia de la región subártica. Durante más de 3.000 años, las personas habitaron el sitio, y hoy los arqueólogos recaban su pasado lleno de historia.

Historia del Parque Histórico Nacional Chaluka, Alaska

Como Monumento Histórico Nacional, Chaluka es un sitio arqueológico que ahora está protegido por el estado y el Gobierno Federal de los Estados Unidos y también está en el Registro Nacional de Lugares Históricos. El parque consta de un sitio arqueológico en la isla de Umnak, que es una de las islas más grandes del archipiélago de las Aleutianas. Esta isla barrida por el viento está dominada por el Monte Vsevidof y no tiene árboles.

Monte Vsevidof en la isla de Umnak, Alaska. (Dominio Público)

Monte Vsevidof en la isla de Umnak, Alaska. (Dominio Público)

El sitio de Chaluka está ubicado cerca de la aldea de Nikolski, que no está lejos del mar y tiene una población de solo 18 personas. Las islas Aleutianas están a aproximadamente 100 millas (160 kilómetros) de la costa suroeste de Alaska, y son una de las áreas más remotas del mundo.

Aunque abandonado a finales del siglo XIX, este sitio fue habitado continuamente durante 3.500 años, lo que lo convierte en un lugar único y explica por qué ha producido tantos artefactos valiosos e ideas sobre la cultura y la historia de los Aleuts. Fue excavada por primera vez en 1909 y ha sido objeto de muchas excavaciones arqueológicas desde entonces.

Los Aleuts y Chaluka

El sitio de Chaluka fue probablemente ocupado por los aleuts durante toda su existencia. Ya que los aleuts fueron, son y seguirán siendo los indígenas que habitan estas islas conocidos por sus excelentes pescadores y cazadores. En general se acepta que se establecieron en la isla hace unos 8,000 años, pero algunos creen que emigraron a la isla de Aleutia mucho más tarde. No hay acuerdo sobre dónde se originaron, algunos dicen Siberia, pero otros académicos afirman que vinieron del continente de Alaska o del Círculo Ártico.

Los isleños hablan un idioma relacionado con el hablado por los inuit, pero tienen culturas y formas de vida muy diferentes. Desarrollaron sociedades sostenibles que se adaptaban bien al duro ambiente del archipiélago. Los aleuts construyeron aldeas cerca de la costa y vivían en casas parcialmente subterráneas que les permitían soportar el frío extremo del invierno subártico.

Nikolski, Umnak Island. (Doyle, T / CC BY 2.0)

Nikolski, Umnak Island. (Doyle, T / CC BY 2.0)

El modo de vida de los habitantes continuó sin interrupciones durante milenios, hasta la llegada de comerciantes rusos que finalmente se establecieron en la isla y se casaron con los habitantes de las diversas tribus de Aleuts. El contacto con los europeos interrumpió su estilo de vida tradicional y también los expuso a la enfermedad, lo que llevó a una caída dramática en su número. Esto continuó después de que América compró Alaska y ocupó las islas. Hoy solo quedan 2000 Aleuts de sangre pura.

Hallazgos arqueológicos y antropológicos en el sitio de Chaluka

Debido a que los edificios del asentamiento se construyeron con madera y césped, hoy hay muy poco que ver en el sitio de Chaluka, a pesar de estar ocupado por unos 3.500 años. La característica más importante del sitio hoy en día es el basurero, un gran depósito de desperdicios y basura acumulados durante tres milenios. El centro es un montículo grande, casi una pequeña colina, construida capa por capa de desechos. Tiene 700 pies de ancho (213 metros) y aproximadamente 200 pies (61 metros) de altura.

Huesos, conchas marinas y otros detritos fueron los hallazgos más comunes en el medio, pero también se han desenterrado una gran cantidad de artefactos como puntas de flecha. El medio ha producido alrededor de 4000 elementos que han permitido a los arqueólogos comprender la cultura material de los aleuts desde la antigüedad. Muchos de los restos han sido fechados y los expertos han podido fechar el sitio y comprender la evolución de la población local.

También se han encontrado restos humanos en Chaluka, que proporciona información adicional sobre el desarrollo de las personas que alguna vez habitaron el área. Han sido identificados como pertenecientes a Paleo-Aleuts y los investigadores están determinando el origen de la población local y los patrones de migración de los primeros humanos en esta región durante la Edad de Piedra.

Ilustración de vestimenta masculina y femenina, islas Aleutianas, hacia 1820. (Dominio Público)

Ilustración de vestimenta masculina y femenina, islas Aleutianas, hacia 1820. (Dominio Público)

Las imágenes talladas, los utensilios y los cuchillos de piedra  se han excavado en el medio y son similares a los artefactos asociados con el cultivo Dorset, un cultivo paleo-esquimal (1000-1500 d. C). El medio también ha revelado evidencia de que la gente local ha adoptado un sistema complejo para preservar los recursos y crear una comunidad sostenible.

El desafío de llegar al sitio arqueológico de Chaluka en Alaska

Desafortunadamente, la isla Aleutiana es extremadamente difícil de visitar. La comunicación con el mundo exterior es limitada y el asentamiento en la isla está en declive. Puede ser posible viajar a la isla en avión, pero esto puede ser muy costoso y casi no hay alojamiento cerca del sitio de Chaluka.

Imagen de portada: Ilustración de un Aleut remando en un baidarka, con un barco ruso anclado en el fondo, cerca de la Isla Saint Paul, por Louis Choris, 1817. El sitio de Chaluka estaba habitado por los antiguos Aleut. Fuente: Dominio Público

Autor Ed Whelan

Referencias

Aigner, J. S. (1976). Early Holocene evidence for the Aleut maritime adaptation. Arctic Anthropology, 32-45. Disponible en: https://www.jstor.org/stable/40283939

Laughlin, W. S., & Reeder, W. G. (1962). Revision of Aleutian prehistory. Science, 137(3533), 856-857. Disponible en:  http://science.sciencemag.org/content/137/3533/856

Laughlin, W. S. (1983). Eskimos and Aleuts: Their origins and evolution. Science, 142(3593), 633-645. Disponible en: https://www.jstor.org/stable/1711672?seq=1#page_scan_tab_contents

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