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Los investigadores han propuesto una teoría de por qué se han descubierto en Alaska artefactos precolombinos, cuentas azules venecianas para ser precisos.

Artefactos en Alaska demuestran el comercio precolombino entre América y Europa

El sorprendente descubrimiento de artefactos precolombinos, originarios de Europa, en Alaska podría ser una prueba definitiva de que existían antiguas redes comerciales entre Europa y el norte de Alaska a mediados del  siglo XV. Uniéndose a las filas de otras teorías de contacto precolombinas, una bolsa de vidrio veneciano color arándano es una prueba de que los artefactos fabricados en Europa llegaron a América mucho antes de la llegada de Cristóbal Colón en 1492 d.C.

Los artefactos precolombinos europeos más antiguos descubiertos en América del Norte

La bolsa de cuentas de vidrio fue fabricada por un joyero veneciano antes de que fueran transportadas a lo largo de la Ruta de la Seda y, finalmente, a través del Estrecho de Bering. Estos artefactos europeos precolombinos fueron descubiertos a finales del siglo XX y principios del XXI en la entrada de una vivienda subterránea en el norte de Alaska. Ahora, un nuevo artículo sugiere que estas cuentas representan algunos de "los artefactos europeos más antiguos descubiertos en las Américas".

 

 

Las cuentas se encontraron en tres sitios en Brooks Range con la extensión más septentrional de las Montañas Rocosas en el norte de Alaska: ubicada completamente dentro del Círculo Polar Ártico. El nuevo estudio de Michael Kunz del Museo del Norte de la Universidad de Alaska y Robin Mills de la Oficina de Gestión de Tierras se publicó en la revista American Antiquity. Los investigadores afirman que los raros objetos italianos de vidrio se encuentran entre "los artículos fabricados en Europa más antiguos jamás descubiertos en América del Norte".

Estos artefactos precolombinos encontrados en Alaska son los artículos fabricados en Europa más antiguos jamás descubiertos en América del Norte. (ML Kunz et al. / Antigüedad americana)

Estos artefactos precolombinos encontrados en Alaska son los artículos fabricados en Europa más antiguos jamás descubiertos en América del Norte. (ML Kunz et al. / Antigüedad americana)

Arrodillarse ante los resultados 

Sin material orgánico, la piedra no puede fecharse. Sin embargo, los científicos pudieron determinar que las "cuentas eran muy probablemente" precolombinas porque descubrieron rastros de hilo de brazaletes de cobre cercanos que estaban fechados por radiocarbono entre 1397 y 1488 d.C. Los investigadores sugieren en su nuevo estudio que las joyas de cobre y las cuentas de vidrio italianas alguna vez se usaron como aretes o pulseras. Kunz dijo a News NAF que cuando él y su compañero de investigación se dieron cuenta de la antigüedad de las cuentas, "casi se caen al revés". 

Los autores señalan en su nuevo artículo que este descubrimiento representa "el primer caso documentado de la presencia de materiales europeos indudables en sitios prehistóricos en el hemisferio occidental como resultado del transporte terrestre a través del continente euroasiático".

Determinación de la evidencia del comercio precolombino

Kunz y Mills sugieren que las cuentas se llevaron a lo largo de las rutas comerciales de Asia oriental hasta el puesto comercial de Shashalik y luego al antiguo asentamiento de Alaska Punyik Point. Desde aquí, los artefactos italianos atravesaron el océano Ártico hasta el mar de Bering, donde, según los investigadores, alguien los llevó en kayak a través de "52 millas de océano abierto". Los científicos dicen que la colección de cuentas probablemente se ensartó en un collar y luego se dejó caer cerca de la entrada de una casa subterránea".

Hablando con GizmodoBen Potter, del Centro de Estudios Árticos de la Universidad Liaocheng en China, dijo que los nuevos hallazgos "son geniales". Potter agregó que cree que la nueva interpretación del movimiento de las cuentas, a través del comercio desde el este de Asia hasta el estrecho de Bering, "tiene sentido". Un artículo en el Smithsonian dice que "si se confirma", el descubrimiento indicaría que los indígenas norteamericanos que comercian en el norte de Alaska usaban joyas europeas décadas antes del desembarco de Cristóbal Colón en 1492 d.C., en las Bahamas.

Mapa que propone la posible ruta utilizada para transportar estos artefactos precolombinos desde Venecia hasta el norte de Alaska. (ML Kunz et al. / Antigüedad americana)

Mapa que propone la posible ruta utilizada para transportar estos artefactos precolombinos desde Venecia hasta el norte de Alaska. (ML Kunz et al. / Antigüedad americana)

"Contacto precolombino" - El botón de pánico arqueológico 

Durante la última década, la respuesta académica tradicionalmente escéptica y radical a las afirmaciones del contacto europeo precolombino en las Américas se ha fracturado. Esto se discutió en el artículo de 2003 de Alice Beck Kehoe The Fringe of American Archaeology: Transoceanic and Transcontinental Contacts in Prehistoric America. Los autores dijeron que ha surgido tanta división en esta área de investigación porque circulan artículos de renombre revisados ​​por pares con "interpretaciones circunstanciales de supuestos artefactos fuera de lugar, ciencia marginal, pseudoarqueología o pseudohistoria".

Entre las pocas teorías de contacto precolombinas de las que se permite hablar se encuentran las exploraciones nórdicas del Nuevo Mundo del siglo X, evidentes en el descubrimiento de L'Anse aux Meadows en Terranova. Este descubrimiento precedió a la llegada de Colón a las Américas por más de 500 años.

La nueva teoría de cómo llegaron las cuentas italianas a Alaska también se inscribe en una de las escuelas aceptadas de pensamiento de contacto precolombino: que hubo un temprano "intercambio material" entre los pueblos de Siberia y Alaska. Ahora se sabe que este contacto se hizo al menos medio siglo antes de que Colón se aventurara al Nuevo Mundo.

Imagen de portada: Los investigadores han propuesto una teoría de por qué se han descubierto en Alaska artefactos precolombinos, cuentas azules venecianas para ser precisos. Fuente: ML Kunz et al. / Antigüedad americana

Autor: Ashley Cowie

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