Portada - Cuchillo de hueso descubierto en Marruecos, el más antiguo atribuido a los Aterienses. Fuente: © Patronato del Museo de Historia Natural de Londres (2018), S. Bello y Mohammed Kamal (Fotokam, Marruecos)

¿Edad de Piedra o Edad del Hueso? Cuchillo hallado en Marruecos es la herramienta especializada más antigua de la cultura Ateriense

90.000 años atrás, un gran mamífero encontró la muerte, y gentes de la cultura Ateriense tallaron hábilmente este cuchillo a partir de una de sus costillas. Este cuchillo de hueso ha resultado ser el más antiguo de su tipo procedente del norte de África. El hallazgo indica la aparición de un ‘complejo tecnológico único’ en el norte de África hace unos 90.000 años.

Este utensilio de hueso hallado en una cueva marroquí es la más antigua herramienta de hueso especializada asociada a la cultura Ateriense de la Edad de Piedra Media, según un estudio publicado el 3 de octubre del 2018 en la revista de acceso abierto PLOS ONE escrito por Abdeljalil Bouzouggar, del Instituto Nacional de las Ciencias, la Arqueología y el Patrimonio de Marruecos, y sus colaboradores. El estilo y la factura de la herramienta son distintos de los observados en otros utensilios subsaharianos de una antigüedad similar, lo que sugiere la existencia en el pasado de una industria tecnológica única en el norte de África.

La herramienta fue recuperada en el año 2012 en la cueva de Dar-es-Soltan 1, situada unos 260 kilómetros (162 millas) tierra adentro desde la costa atlántica de Marruecos. Tras examinarla cuidadosamente, Bouzouggar y sus colegas fueron capaces de identificar el origen del hueso como la costilla de un gran mamífero con evidencia de haber sido tallado y afilado para dar forma a un cuchillo de 122mm de longitud mediante una compleja serie de modificaciones. El estrato donde fue descubierto el cuchillo de hueso ha sido datado aproximadamente en 90.000 años de antigüedad, unos 55.000 años después de la aparición de la cultura Ateriense.

A (Cueva de Dar es-Soltan 1); B y C (Cueva de El Mnasra) Imagen: Silvia Bello y Mohammed Kamal (Fotokam, Marruecos)

A (Cueva de Dar es-Soltan 1); B y C (Cueva de El Mnasra) Imagen: Silvia Bello y Mohammed Kamal (Fotokam, Marruecos)

Esta herramienta y la tecnología utilizada para crearla son diferentes de otras herramientas de hueso de antigüedad similar halladas en Sudáfrica pero similares a dos herramientas descubiertas en el yacimiento de la cueva marroquí de El Mnasra, que es también de un antigüedad similar, lo que sugiere la existencia de una tecnología Ateriense única en el norte de África para trabajar el hueso. Las herramientas de hueso especializadas son consideradas una señal de complejidad cognitiva, pero han sido poco comprendidas dentro del complejo tecnológico Ateriense , por lo que este hallazgo representa una nueva visión sobre el desarrollo de la cognición humana moderna. Los autores también sugieren que esta nueva tecnología podría haber surgido en respuesta a los cambiantes recursos hace unos 90.000 años, pero observan también que serán necesarias nuevas investigaciones para confirmar esta hipótesis.

Herramienta de hueso hallada en la cueva de Dar es-Soltan 1. A) Dibujo de la herramienta con la secuencia de roturas post-deposicionales indicada [1–3]; (B) Fotografía de la cara cortical, el filo, la cara trabecular, el lomo, la punta y la base de la herramienta. (C) Imágenes obtenidas mediante microscopio electrónico de barrido detallando (a) marcas de raspadura y pulimentado a lo largo del lomo en la cara cortical de la herramienta y (b) marcas profundas de raspado (afilado) a lo largo del filo en la cara cortical; (c) escamado cerca de la punta de la herramienta, y (d) detalle de la superficie de ruptura plana cercana a la base de la herramienta; (e) huellas de desgaste cercanas al filo en la cara trabecular de la herramienta y (f) marcas profundas de raspadura cercanas al lomo en la cara trabecular; (g) escamado cerca de la punta y (h) pulimentado del lomo de la herramienta. (Imagen: © 2018 Bouzouggar et al.)

Herramienta de hueso hallada en la cueva de Dar es-Soltan 1. A) Dibujo de la herramienta con la secuencia de roturas post-deposicionales indicada [ 13]; (B) Fotografía de la cara cortical, el filo, la cara trabecular, el lomo, la punta y la base de la herramienta. (C) Imágenes obtenidas mediante microscopio electrónico de barrido detallando (a) marcas de raspadura y pulimentado a lo largo del lomo en la cara cortical de la herramienta y (b) marcas profundas de raspado (afilado) a lo largo del filo en la cara cortical; (c) escamado cerca de la punta de la herramienta, y (d) detalle de la superficie de ruptura plana cercana a la base de la herramienta; (e) huellas de desgaste cercanas al filo en la cara trabecular de la herramienta y (f) marcas profundas de raspadura cercanas al lomo en la cara trabecular; (g) escamado cerca de la punta y (h) pulimentado del lomo de la herramienta. (Imagen: © 2018 Bouzouggar et al. )

Silvia Bello, co-autora del estudio, añade:

“Los aterienses eran capaces de [realizar] una secuencia compleja y controlada de acciones destinadas a la manufactura de cuchillos de hueso especializados. Esta tecnología ósea distintiva implica la aparición de un moderno complejo tecnológico independiente único en el norte de África hace unos 100.000 años.”

Imagen de portada: Cuchillo de hueso descubierto en Marruecos, el más antiguo atribuido a los Aterienses. Fuente: © Patronato del Museo de Historia Natural de Londres (2018), S. Bello y Mohammed Kamal (Fotokam, Marruecos)

El artículo Bone knife from Morocco is oldest specialized tool associated with Aterian culture fue publicado originalmente en Science Daily.

Fuente: PLOS. "Bone knife from Morocco is oldest specialized tool associated with Aterian culture: Unique technological complex in North Africa around 90,000 years ago." ScienceDaily. ScienceDaily, 3 de octubre del 2018. www.sciencedaily.com/releases/2018/10/181003142901.htm

Referencias:

Abdeljalil Bouzouggar, Louise T. Humphrey, Nick Barton, Simon A. Parfitt, Laine Clark Balzan, Jean-Luc Schwenninger, Mohammed Abdeljalil El Hajraoui, Roland Nespoulet, Silvia M. Bello. 90,000 year-old specialised bone technology in the Aterian Middle Stone Age of North Africa . PLOS ONE , 2018; 13 (10): e0202021 DOI: 10.1371/journal.pone.0202021

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