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una tableta de maldición envuelta alrededor de un hueso de pollo. Fuente: Martin Bahmann / CC BY SA 3.0

Se Revela una Antigua Maldición Sexual: ¡Ten Cuidado en la Intimidad!

Las tabletas de maldiciones en el mundo antiguo son como las publicaciones de Facebook hoy: estaban en todas partes, creadas por casi todos, y aún se pueden encontrar en los lugares más extraños. Podrían ser ampliamente vagos o increíblemente específicos; podrían estar motivados política, económica o emocionalmente. Podrían ser simples solicitudes de venganza o estrategias complejas para el dolor y el sufrimiento. Las tabletas malditas eran los libros de la antigua Grecia y Roma.

La maldición del pene

Un ejemplo de una maldición estrechamente específica es lo que simplemente se ha llamado la maldición del pene del reino de Amathus en Chipre: "Que tu pene duela cuando haces el amor". Junto con esta inscripción que deja poco a la imaginación, hay una imagen de un hombre que sostiene lo que los estudiosos han afirmado que es un reloj de arena en su mano derecha.

Aunque la razón de la maldición y la elección de las imágenes aún no se han determinado debido a la falta de más pruebas comprensibles, la ubicación del hallazgo parece extrañamente adecuada. Chipre, donde "los arqueólogos encontraron una maldición ... en una tableta de plomo", que data del siglo VII d. C. en 2008, se ha asociado durante mucho tiempo con lujuriosos esfuerzos. Uno de los cultos primarios de Afrodita / Venus estaba en esta isla, y la esposa del extasiado Dioniso / Baco compartió un culto particular con Afrodita en el propio Amathus. Teniendo en cuenta estos factores, una maldición del pene en Chipre parece casi anticlimática.

Estatua de terracota corintia del siglo IV de Afrodita. (MatthiasKabel / CC BY SA 3.0 )

Estatua de terracota corintia del siglo IV de Afrodita. (MatthiasKabel / CC BY SA 3.0 )

Lo que parece inusual y más interesante acerca de esta tableta de maldición puede no ser su existencia, sino la fecha que se le ha atribuido. El siglo en cuestión, el siglo VII d. C., es un período que habría coincidido con el surgimiento del cristianismo en el este. Las maldiciones sobrenaturales comunes antes mencionadas no habrían sido tan comunes como lo fueron durante el apogeo de la Grecia clásica y los períodos posteriores de la República romana y el Imperio precristiano. De hecho, en relación con la vida de la ciudad, fundada en 1500 a. C por los fenicios, el siglo VII está llegando al final de su reinado. El descubrimiento de la tableta que contiene la maldición del pene es uno de los hallazgos más interesantes de la existencia posterior de Amathus.

Maldiciones en Grecia precristiana y Roma

El erudito francés Pierre Aubert, que dirige la Escuela Arqueológica de Atenas, teoriza que el artefacto indica un culto a la brujería en Amathus o un grupo sobreviviente de paganos. Amathus fue definitivamente, indudablemente cristiano en el siglo VII, por lo que la suposición del profesor no es improbable. Particularmente, ya que muchos sitios antiguos conservaron sus raíces precristianas de alguna forma (arquitectura, escultura, leyendas orales, etc.) sobrevivientes, uno puede imaginar fácilmente a un amante despreciado que intenta llamar a los antiguos dioses para resolver un problema del cual el Dios cristiano podría no aprobar.

Ruinas de la antigua ciudad de Amathus, Chipre. (Bayreuth2009 / CC BY 3.0 )

Ruinas de la antigua ciudad de Amathus, Chipre. (Bayreuth2009 / CC BY 3.0 )

La maldición misma encaja perfectamente en la cultura religiosa precristiana de la antigua Grecia y Roma. Las tabletas más antiguas encontradas hasta ahora datan del siglo V a. C., aunque es probable que haya hallazgos aún por descubrir que se remontan aún más. Grecia era particularmente conocida por la tradición, pasándola a la cultura romana cuando fueron absorbidos por la República y el Imperio; abundan las pruebas de las provincias romanas, especialmente en Gran Bretaña.

Defixio tabella (tableta de maldición) opistográfica con signos mágicos en un lado y una inscripción en latín / griego de significado dudoso en el otro lado. Origen desconocido (Dominio publico )

Defixio tabella (tableta de maldición) opistográfica con signos mágicos en un lado y una inscripción en latín / griego de significado dudoso en el otro lado. Origen desconocido (Dominio publico )

Las tabletas de maldición eran, con poca o ninguna duda, bastante comunes. Podrían ser tan específicos o vagos como lo eligió el malhechor, y con tanta frecuencia se inscribieron con simples solicitudes de muerte o venganza sin nombre como instrucciones específicas.

Una tableta de maldición romana del Patio del Templo. Baños romanos, Bath, Reino Unido. Esta tableta maldita se queja del robo de una capa y una túnica de baño. (Mike Peel / CC BY SA 4.0 )

Una tableta de maldición romana del Patio del Templo. Baños romanos, Bath, Reino Unido. Esta tableta maldita se queja del robo de una capa y una túnica de baño. (Mike Peel / CC BY SA 4.0)

Los dioses invocados

La mayoría de las antiguas tabletas de maldición griega / romana invocaban a una deidad chónica, como Perséfone, Hades o Hermes, sin embargo, también era muy común que los dioses de otras culturas fueran convocados en conjunción o en lugar de estos dioses y diosas.

A medida que las antiguas civilizaciones interactuaban entre sí, los dioses se volvieron algo fluidos, y los egipcios podían convocar a deidades como Osiris tan fácilmente como los griegos o los romanos. Como muestra el segundo ejemplo anterior, es probable que haya incluso una gran cantidad de dioses ahora desconocidos (Maglus) que se cree que responden a dicha convocatoria

El llamado "Hermes Ingenui" después de la inscripción en el pedestal que indica el nombre del escultor o del donante. Hermes usa sus atributos habituales: kerykeion (o bastón de heraldo), kithara, petasus (sombrero redondo), capa de viajero y templos alados. Mármol, copia romana del siglo II antes de Cristo después de un original griego del siglo quinto antes de Cristo. (Dominio público) Junto con Hades y Perséfone, Hermes fue uno de los dioses populares para invocar en una tableta de maldición.

El llamado "Hermes Ingenui" después de la inscripción en el pedestal que indica el nombre del escultor o del donante. Hermes usa sus atributos habituales: kerykeion (o bastón de heraldo), kithara, petasus (sombrero redondo), capa de viajero y templos alados. Mármol, copia romana del siglo II antes de Cristo después de un original griego del siglo quinto antes de Cristo. (Dominio público) Junto con Hades y Perséfone, Hermes fue uno de los dioses populares para invocar en una tableta de maldición.

En la antigua Grecia, estas maldiciones fueron escritas en láminas de plomo, con las instrucciones e invocaciones escritas en la superficie. Esto continuó en la antigua Roma, sin embargo, también hay evidencia de maldiciones inscritas en pergamino o tabletas de cera delgadas empujadas en las grietas en las paredes exteriores de la casa de la víctima. Se pensaba que esa proximidad tan cercana a la víctima aseguraba el éxito de la maldición.

Defixio tabella (tableta de maldición) con una maldición contra las facciones del circo, los aurigas y sus caballos. Plomo, siglo IV d. C. Desde la vía Appia, a las afueras de Porta San Sebastiano, Roma. (Dominio publico)

Defixio tabella (tableta de maldición) con una maldición contra las facciones del circo, los aurigas y sus caballos. Plomo, siglo IV d. C. Desde la vía Appia, a las afueras de Porta San Sebastiano, Roma. (Dominio publico)

Cuando se trataba de una maldición destinada a afectar la sexualidad de una persona, no era raro que esos dioses ctónicos fueran invocados junto a una deidad sexual: Afrodita y Eros eran bastante comunes, e Isis del panteón egipcio también ganó popularidad.

Un ejemplo de una maldición sexual proviene de un hombre llamado Pausanias (no el mismo historiador antiguo) que quiso atar a "una mujer llamada Sime" para sí mismo, pidiéndole que no pueda realizar un rito religioso a Atenea o que Afrodita esté bien dispuesta con ella ... hasta que ella lo abrace. Esther Eidinow (2007) analiza una teoría con respecto a la naturaleza de esta maldición: que Sime probablemente era una trabajadora sexual o prostituta que Pausanias deseaba tener solo para él. Por lo tanto, la negación de Afrodita hasta que Sime estuvo con Pausanias podría haber sido un intento de "liberarla" del negocio de la prostitución, para que solo él pudiera poseerla.

Una maldición valorada

El hallazgo de la maldición de el pene en Amathus es una adición emocionante a la colección actual de tabletas de maldición del mundo antiguo. Se introduce una nueva capa en la línea de investigación debido a la fecha cristiana de la tableta, que sirve para mejorar las posibilidades de la antigua cultura de la maldición que espera ser explorada.

Un buen ejemplo de una maldición altamente específica, la tableta aún no se ha examinado más a fondo sin embargo, la tableta ha encontrado rápidamente su lugar entre las maldiciones valoradas por los antiguos eruditos.

Defixio (tableta de maldición) contra Rhodine. Una traducción de la inscripción en latín dice: “Así como el hombre muerto que está enterrado aquí no puede hablar, también puede morir Rhodine en lo que respecta a Marco Licinio Fausto y no poder hablar. Como el hombre muerto no es recibido por los dioses ni por los humanos, también puede que Rhodine sea recibido por Marco Licinio y tenga tanta fuerza como el hombre muerto que está enterrado aquí ". (Dominio público)

Defixio (tableta de maldición) contra Rhodine. Una traducción de la inscripción en latín dice: “Así como el hombre muerto que está enterrado aquí no puede hablar, también puede morir Rhodine en lo que respecta a Marco Licinio Fausto y no poder hablar. Como el hombre muerto no es recibido por los dioses ni por los humanos, también puede que Rhodine sea recibido por Marco Licinio y tenga tanta fuerza como el hombre muerto que está enterrado aquí ". (Dominio público)

Imagen de Portada: una tableta de maldición envuelta alrededor de un hueso de pollo. Fuente: Martin Bahmann / CC BY SA 3.0

Autor Riley Winters

Referencias

Eidinow, Esther. 2007. Oracles, Curses and Risk Among the Ancient Greeks . OUP Oxford.

Faraone, Christopher A.1992.  Talismans and Trojan Horses: Guardian Statues in Ancient Greek Myth and Ritual . New York: Oxford University Press.

Gager, John G. 1992. Curse Tablets and Binding Spells from the Ancient World . New York: Oxford University Press.

Ravilious, Kate. 2006. "Roman 'Curse Tablet' Discovered in England." National Geographic News. Accessed February 18, 2018. https://news.nationalgeographic.com/news/2006/12/061205-roman-curse.html

"Sex curse found at ancient Cyprus site." 2008. Accessed February 16, 2018. http://www.abc.net.au/news/2008-07-12/sex-curse-found-at-ancient-cyprus-site/438076

"Sex curse found at ancient Cyprus site." 2008. ABC News (Australia): Science and Technology. https://www.sott.net/article/161859-Sex-curse-found-at-ancient-Cyprus-site

Society for the Promotion of Roman Studies. "Curse Tablets from Roman Britain." Accessed February 15, 2018. http://curses.csad.ox.ac.uk/beginners/

Sofroniew, Alexandra. 2012. "An Ancient Curse Revealed." The Iris: Behind the Scenes at the Getty. Accessed February 18, 208. http://blogs.getty.edu/iris/an-ancient-curse-revealed/

Tychon, Agios. "Ancient Sex Curse of Cyprus: Sex curse discovered on ancient tablet in Cyprus/" Accessed February 16, 2018. https://www.atlasobscura.com/places/ancient-sex-curse

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