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Casandra de Troya es una figura trágica dentro de la mitología griega. Fuente: Maksim Šmeljov/ Adobe Stock

La profeta ignorada: La maldición de Casandra de Troya

Mejor conocida por sus poderes proféticos, dentro de la mitología griega, Casandra es una princesa de Troya que vivió durante la era de la Guerra de Troya. Sin embargo, su don de profecía iba acompañado de una maldición: nadie creía en sus profecías, lo que la hacía impotente para evitar que el destino siguiera su curso.

En las versiones convencionales del mito, Casandra recibió su don de profecía, así como su maldición, del dios Apolo. El desprecio por las profecías de Casandra resultó en tragedias para quienes la rodeaban y un destino desgarrador para la propia Casandra. Casandra de Troya se menciona en las obras de varios autores clásicos, incluidos Homero, Virgilio, así como los trágicos griegos Eurípides y Esquilo.

 

 

Apolo maldijo a Casandra de Troya por haber rechazado sus avances sexuales. (Dominio publico)

Casandra de Troya y la ira de Apolo

Casandra era hija de Príamo, el rey de Troya, y de su esposa Hécuba. Según la mitología griega, Príamo engendró numerosos hijos, aunque Casandra fue su hija más famosa. Casandra tenía un hermano gemelo, Helenus, que, al igual que su hermana, tenía el don de profecía. Sin embargo, a diferencia de Casandra, se creía en las profecías de Helenus. Irónicamente, quizás, las profecías de Heleno ayudarían a los griegos a ganar la guerra de Troya. Aparte de eso, el destino de Heleno después de la guerra fue el opuesto al de Casandra, ya que finalmente se convirtió en rey en Grecia.

Según la versión más popular del mito, Casandra obtuvo sus habilidades proféticas de Apolo, quien, entre otras cosas, era el dios de las profecías. Se dice que Casandra de Troya fue la más hermosa de las hijas de Príamo y, por lo tanto, recibió muchos pretendientes, tanto mortales como inmortales. Uno de los dioses cuya atención llamó la atención de Casandra fue Apolo. El mito continúa con el intento de Apolo de seducir a la princesa troyana.

El dios le ofreció a Casandra el don de la profecía, a cambio de dormir con ella. Casandra acepta fácilmente el regalo, pero luego decidió no cumplir con su parte del trato, lo que enfureció mucho al dios. Sin embargo, en lugar de simplemente recuperar su regalo de Casandra, el furioso Apolo la maldijo. Como resultado de esta maldición, las profecías de Casandra serían ignoradas. Esto significaba que mientras Casandra podía ver las cosas terribles que sucederían en el futuro, no podía hacer nada al respecto, ya que nadie la creía.

Casandra de Troya, princesa y profetisa. (Archivist  / Adobe Stock)

Diferentes versiones de la historia de Casandra of Troy

Esta versión del mito se ve, por ejemplo, en Agamenón de Esquilo, en el que Casandra cuenta su historia en diálogo con el coro. En la obra, Casandra dice que ella "consintió en Loxias (uno de los títulos de Apolo) pero rompió mi palabra". En consecuencia, "desde esa falla no pude persuadir a nadie de nada".

Por cierto, en Las mujeres troyanas de Eurípides, su madre Hécuba se refiere a Casandra como "la virgen sacerdotisa de Febo", lo que indica que era una sacerdotisa al servicio de Apolo, y que pudo haber hecho un voto sagrado de castidad. Esto permite que el rechazo de Casandra a los avances de Apolo se vea desde una perspectiva diferente. En cualquier caso, a pesar de la maldición, parece que Casandra pudo enseñar sus habilidades proféticas a otros. En una versión del mito, se dice que Casandra le enseñó a su hermano gemelo Helenus a profetizar.

Una versión menos conocida del mito afirma que Casandra y Helenus obtuvieron sus poderes de profecía cuando aún eran bebés. Según el antropólogo escocés Sir James George Frazer, esta versión del mito fue mencionada por varios escoliastas. En otras palabras, esta historia probablemente fue agregada por escritores posteriores.

En esta versión, Casandra y Helenus fueron dejadas en el templo de Apolo Thymbraeus una noche cuando aún eran bebés. Durante la noche, un par de serpientes emergieron de los oscuros recovecos del templo y se dirigieron hacia los bebés. Las serpientes lamieron los oídos de Casandra y Helenus, lo que les permitió escuchar los sonidos de la naturaleza con claridad, otorgándoles así los poderes oraculares. Aunque el mito no explica cómo Casandra terminó siendo maldecida por Apolo, se supone que ofendió al dios al rechazar sus avances sexuales, como en la versión más conocida del mito.

Casandra de Troya por Evelyn de Morgan. (Dominio publico)

Las consecuencias de la maldición de Apolo sobre Casandra de Troya

La maldición de Apolo tendría consecuencias nefastas no solo en Casandra, sino también en toda Troya. Según un mito, cuando nació su hermano Paris, Casandra predijo que causaría la destrucción de Troya. Casandra advirtió a su familia y les instó a matar al bebé. Sin embargo, como nadie le creyó, dejaron al bebé solo. Sin embargo, antes del nacimiento de Paris, Hécuba, su madre, tuvo un sueño en el que vio que había dado a luz a un fuego del que emergían muchas serpientes. Aesacus, uno de los medio hermanos de Casandra, pudo interpretar este sueño, después de haber aprendido el arte de Merops, su abuelo materno.

Aesaco dijo exactamente lo mismo que Casandra, que París causaría la caída de Troya, pero como la gente creía en Aesaco, el bebé quedó expuesto en la naturaleza. Paris, sin embargo, sobrevivió a esta terrible experiencia y se convirtió en pastor. Finalmente, fue Casandra quien reconoció a París cuando él había crecido, lo que le permitió regresar al palacio real de Troya y ser reconocido por Príamo como su hijo. Esto es algo irónico, considerando que Casandra, que había abogado por la muerte de Paris cuando era un bebé, también fue el instrumento para su reinstalación como príncipe troyano.

Casandra tuvo una segunda oportunidad para evitar que Troy fuera destruida. Cuando París estaba a punto de zarpar hacia Esparta, Casandra le instó a no ir, profetizando que traería consigo la muerte y la destrucción. No hace falta decir que nadie hizo caso de la profecía de Casandra. Paris viajaba a Esparta con la intención de traer a casa a Helena, la mujer más bella del mundo, pero también la esposa de Menelao, el rey de Esparta.

El juicio de París de Rubens. (Dominio publico)

El juicio de París y la manzana dorada de la discordia

Mientras aún era pastor, tres diosas, Hera, Atenea y Afrodita, le pidieron a Paris que juzgara a quién de ellas se le debía dar la manzana de oro como la más bella de todas. Esta manzana había sido arrojada a los dioses por Eris, la diosa de la lucha y la discordia, mientras asistían a la fiesta de bodas de Peleo y Tetis. Como Eris no había sido invitada, decidió vengarse arrojando esta manzana dorada para sembrar la discordia entre los dioses.

Zeus, el rey de los dioses, decidió sabiamente no resolver él mismo la disputa, ya que sabía que causaría graves consecuencias. Por lo tanto, eligió a un mortal, Paris, que estaba en el monte Ida en ese momento, para que fuera el juez. Cada una de las tres diosas le prometió a Paris un regalo si le daba la manzana dorada. Este episodio, conocido como el Juicio de París, concluyó con París entregando la manzana de oro a Afrodita, quien le había ofrecido el amor de la mujer más bella del mundo.

Por lo tanto, al regresar a Troya, París solo tenía una cosa en mente: obtener a Helena. Las profecías de Casandra fueron inútiles. Paris fue a Esparta, secuestró a Helen y la trajo de regreso a Troya. En una versión del mito, los troyanos se llenaron de alegría cuando vieron a Paris regresar con Helen y la recibieron calurosamente. Mientras que los troyanos consideraban la presencia de Helen como una mejora de la grandeza de su ciudad, solo Casandra la veía por lo que realmente era: la destructora de la ciudad. Se dice que Casandra se rasgó el pelo y se quitó el velo dorado cuando vio a Helen llegar a la ciudad, pero fue en vano.

Fresco romano en Pompeya que representa la escena en la que Casandra se aferra al Xoanon, la imagen de madera de culto de Atenea, mientras Ayax el Menor está a punto de arrastrarla delante de su padre Príamo. (Dominio publico)

Predicción de la guerra de Troya y la violación de Casandra

A su debido tiempo, los griegos llegaron para luchar bajo los muros de Troya durante 10 largos años. Finalmente, a Ulises se le ocurrió la artimaña conocida hoy como el Caballo de Troya, que en última instancia le daría la victoria a los griegos. Según La caída de Troya de Quintus Smyrnaeus (conocida también como Posthomerica), Casandra usó sus habilidades proféticas y previó que había guerreros griegos escondidos dentro del caballo de madera.

Sin embargo, aunque trató de advertir a los demás troyanos, nadie la creyó. Además, los troyanos la insultaron. La negativa a creer en Casandra por parte de los troyanos resultaría en la destrucción de su ciudad. Irónicamente, Apolo, que había maldecido a Casandra en primer lugar, era uno de los dioses que luchó del lado de los troyanos.

Ajax y Casandra por Solomon Joseph Solomon. (Dominio publico)

Tras el saqueo de Troya, Casandra fue violada por Ajax el Menor. Este episodio se narra en Virgil's Aeneid, así como en Quintus Smyrnaeus. En la Eneida, se dice que Casandra fue arrastrada por su cabello desde el Templo de Atenea. Los troyanos intentaron rescatar a Casandra en vano, y muchos de ellos murieron, incluido Coroebus, que vino a luchar por los troyanos por amor a Casandra.

Según La caída de Troya, la violación de Casandra por Áyax provocó la ira de Atenea, ya que ella era una suplicante en su templo. Esto significa que la acción del Ajax fue un sacrilegio. Aunque Atenea mostró su furia, Ajax no se movió. "Sí, ella no quiso mirar a la infamia, sino que se vistió de vergüenza e ira como con un manto: volvió sus ojos severos hacia el techo del templo, y gimió la imagen sagrada, y el suelo sagrado tembló poderosamente. Sin embargo, no se abstuvo de su loco pecado, porque su alma estaba angustiada por la lujuria".

Los líderes griegos no castigaron a Ajax, lo que enfureció aún más a Atenea. En consecuencia, decidió castigar no solo a Ajax, sino también al resto de los griegos que lucharon en Troya. Ella buscó la ayuda de Poseidón para agitar el mar, lo que hizo que su viaje a casa fuera difícil y peligroso. Atenea también obtuvo permiso de Zeus para usar sus rayos en los barcos griegos, mientras que el propio Zeus prometió enviar tormentas contra ellos.

Durante una de estas tormentas, Atenea destruyó la nave de Ajax con un rayo. Sin embargo, con la ayuda de Poseidón, Ajax logró nadar hasta una roca. Según la Odisea, una vez que estuvo a salvo, Ajax comenzó a jactarse de que ni siquiera los dioses podían ahogarlo. Esto enfureció a Poseidón, quien partió la roca en la que estaba Ajax con su tridente. Ayax cayó al mar y se ahogó.

Casandra de Troya implorando a Minerva venganza contra Ajax. (Dominio publico)

El trágico destino de Casandra de Troya

Dada como concubina de Agamenón, el rey de Micenas que dirigió las fuerzas griegas durante la guerra de Troya, Casandra había sido reducida a esclava. Trató de advertirle que había visto el futuro y que si regresaban a Micenas ambos morirían, pero fue en vano. Agamenón ignoró su advertencia, regresaron a Micenas y mientras él estaba luchando en Troya, su esposa, Clitemnestra conspiró con su amante Egisto para matar al rey cuando regresara a casa. Una vez más, la profecía de Casandra se hizo realidad y Agamenón fue asesinado.

Una figura trágica en la mitología griega, Casandra de Troya se resignó a su destino. Después de una vida de profecías inútiles y de advertir en vano a quienes la rodeaban, no trató de escapar. En consecuencia, ella también fue asesinada por Clitemnestra y Egisto. En la Odisea, el propio rey muerto narra el asesinato de Agamenón a Odiseo durante el viaje de este último al inframundo. A diferencia de Agamenón, se cree que Casandra fue enviada a los Campos Elíseos después de su muerte. Se ganó la entrada a este bendito lugar gracias a su piedad y dedicación a los dioses durante su vida.

Imagen de Portada: Casandra de Troya es una figura trágica dentro de la mitología griega. Fuente: Maksim Šmeljov/ Adobe Stock

Autor Wu Mingren

Referencias

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Euripides. The Trojan Women (Epic of Kings). [Anon. (trans.), n.d. Euripides’ The Trojan Women.] Disponible en: http://classics.mit.edu/Euripides/troj_women.html  

Homer. The Odyssey. [Fagles, R. (trans.), 1996. Homer’s Odyssey.]. Disponible en: https://archive.org/details/pdfy-T2WaiIPwOMJF1pR3

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No name. 2021. “Cassandra, Ancient Princess of Troy, Priestess and Prophetess” in The Role of Women in the Art of Ancient Greece. Disponible en: http://www.rwaag.org/cassandra

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Parada, C. & Förlag, M. 1997. Cassandra. Available at: http://www.maicar.com/GML/Cassandra.html

Quintus Smyrnaeus. The Fall of Troy. [Way, A. S. (trans.), 1913. Quintus Smyrnaeus’ The Fall of Troy.] Disponible en: https://www.theoi.com/Text/QuintusSmyrnaeus1.html

The Editors of GreekMythology.com, 2021. “Cassandra” in Greek Mythology. Disponible en: https://www.greekmythology.com/Myths/Mortals/Cassandra/cassandra.html

Virgil. Aeneid. [West, D. (trans.), 2003. Virgil’s Aeneid, London: Penguin Books.]

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Dhwty

Soy un estudiante universitario de la facultad de arqueología. Mis intereses incluyen interpretaciones convencionales" y "radicales" de datos arqueológicos/textos/ilustraciones. Creo que una visión larga y abierta pueda ayudar a mejorar la comprensión de nuestro pasado. Además, estos argumentos pueden llevar... Lee mas
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