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el dios griego Apolo matando a la serpiente gigante, "Python" Fuente: Choo Yut Shing / CC BY-NC-SA 2.0

El Dios Griego Apolo y Sus Poderes Místicos

Apolo era un dios griego y uno de los doce olímpicos. Fue uno de los dioses más importantes en el panteón griego, y se creía que tenía jurisdicción sobre una variedad de aspectos diferentes, incluyendo profecía, música y curación. Como un dios griego importante, hay muchos mitos relacionados con Apolo. En el arte, el dios se representa comúnmente como un joven apuesto, sin barba y con cabello largo. Los atributos comunes de Apolo incluyen la lira, el arco y las flechas, y la corona de laurel, que también ayuda con la identificación del dios en el arte. Curiosamente, Apolo es el único olímpico que conserva su nombre griego en el panteón romano.

Según la mitología griega, Apolo era hijo de Zeus y Leto. Zeus, como la mayoría ya sabría, era el rey de los olímpicos, mientras que Leto era la hija de los titanes Coeus y Phoebe. Según el poeta Hesíodo, Leto era la esposa de Zeus antes de casarse con Hera. Sin embargo, escritores posteriores describieron al Titanide como una mera concubina de Zeus, en lugar de su esposa legal. Esta representación se relaciona muy bien con la historia de que Leto fue perseguido por la celosa Hera durante el embarazo. Leto se vio obligada a deambular por toda la tierra porque no pudo encontrar un lugar para dar a luz a sus hijos. Temiendo la ira de Hera, las tierras se negaron a recibir el Titanide. Finalmente, la embarazada Leto llega a Delos, una pequeña isla del archipiélago de las Cícladas, en el Mar Egeo. Como Delos era una isla flotante, no se consideraba tierra y, por lo tanto, Leto podía dar a luz a sus hijos.

Fue en la isla de Delos donde Leto dio a luz a Apolo y su gemelo, Artemisa. Curiosamente, la isla ha sido fuertemente asociada con Apolo, pero no con su hermana, Artemisa. La evidencia arqueológica sugiere que los seres humanos se asentaron en Delos ya en el tercer milenio antes de Cristo, y el santuario de Apolo se estableció al menos desde el siglo noveno antes de Cristo. El culto a Apolo en Delos alcanzó su apogeo durante los períodos Arcaico y Clásico, cuando alcanzó su estado Panhelénico. Esto se ve más claramente en el siglo V a. C., durante el período de dominio ateniense. Una alianza de ciudades estado griegas lideradas por Atenas se estableció en 478 a. C. con el propósito de continuar la lucha contra los persas. Esta coalición se conoce hoy como la Liga Delian, llamada así por el hecho de que la isla sagrada era el lugar de reunión oficial de sus miembros.

El asesino de serpientes

Uno de los mitos más conocidos sobre Apolo se refiere a su asesinato de Python, una serpiente / dragón gigante. Según una versión del mito, la serpiente fue enviada por Hera para perseguir a Leto a través de la tierra durante su embarazo. Por lo tanto, Apolo tenía sed de venganza y fue a matar a Python. Según el mito, Apolo tenía solo cuatro días cuando emprendió esta búsqueda. En cualquier caso, en ese momento, Python residía en el Monte Parnaso, que se alza sobre Delfos, y cuando Apolo encontró a la serpiente, disparó sus flechas hacia ella. Aunque la serpiente resultó herida, no estaba muerta y logró huir al antiguo santuario de Gaia en Delfos. Sin embargo, Apolo estaba tan consumido por la ira que mató a Python de todos modos, manchando así la santidad del santuario con el derramamiento de la sangre de Python. Como resultado de este sacrilegio, Zeus ordenó a Apolo que se limpiara. Después de limpiarse a sí mismo, la historia termina con Apollo regresando a Delphi y haciendo suyo el santuario.

En otra versión del mito, Python era el guardián del oráculo en Delphi (anteriormente conocido como Pytho), que pertenecía al Titanide Themis. Por lo tanto, Apolo mató a Python, para poder tomar posesión del oráculo por sí mismo. El mito también dice que, para establecer su oráculo, Apolo tomó la forma de un delfín, saltó a un barco cretense y obligó a su tripulación a servirlo. Como resultado, Pytho fue renombrado como Delphi. Por cierto, también fue después de este episodio que el culto a Apolo Delphinius se hizo dominante en la isla de Creta, reemplazando al de Gaia.

Ruinas del templo de Atenea Pronaia en Delfos, Grecia (dudlajzov / Adobe Stock)

Ruinas del templo de Atenea Pronaia en Delfos, Grecia (dudlajzov / Adobe Stock)

Está claro que ambas versiones del mito revelan cómo Apolo se asoció con la profecía. Apolo también fue adorado como el dios del tiro con arco, y, como se mencionó anteriormente, uno de sus símbolos era el arco y la flecha. Por ejemplo, este era el arma utilizada por el dios contra Python.

Apolo el arquero

También hay otros mitos que demuestran las habilidades de Apolo como arquero. Uno de estos mitos es sobre la destrucción de los Niobids, es decir, los hijos de Niobe. En la mitología griega, Niobe era la hija de Tántalo, el rey de Sipylus (en Lidia), y la esposa de Anfión, el gobernante de Tebas. Niobe tuvo seis hijos y seis hijas (algunas fuentes dicen que tenía siete hijos y siete hijas), lo cual fue su fuente de orgullo, tanto que se jactó de haber sido más bendecida con hijos que Leto, que solo tenía dos. El Titanide se molestó por esto y ordenó a sus hijos que castigaran a la reina. Por lo tanto, Apolo mató a los hijos de Niobe con sus flechas, mientras que Artemisa hizo lo mismo con sus hijas. En algunas versiones del mito, todos los Niobids fueron asesinados. Sin embargo, en otro, Chloris sobrevivió debido a sus fervientes oraciones a Leto. Se dice que Chloris se casó más tarde con Neleus y fue la madre de Néstor, uno de los líderes griegos durante la Guerra de Troya. En cualquier caso, Niobe quedó devastada por la muerte de sus hijos y, por lo tanto, regresó a su tierra natal, donde fue convertida en una roca en el monte Sipilo.

Apolo y Artemis matan a los niños de Niobe (Jan Boeckhorst / Public domain)

Apolo y Artemis matan a los niños de Niobe (Jan Boeckhorst / Public domain)

El arco y las flechas de Apolo también se utilizaron en la Guerra de Troya. Durante esta guerra legendaria, el dios luchó del lado de los troyanos y los ayudó en varias ocasiones. Por ejemplo, Apolo dirigió la flecha disparada por París al talón de Aquiles, matando así al imparable héroe griego. En algunas versiones, fue el dios mismo, tomando la forma de París, quien mató a Aquiles.

Poderes místicos de la enfermedad y la curación

Apolo, en su papel de dios de las enfermedades, también usó su arco y flechas para enviar plagas al campamento de los griegos. También se considera que Apolo es un dios de la curación, lo que no es del todo sorprendente si uno tuviera en cuenta la creencia de que el dios que tiene el poder de enviar enfermedades también tiene el poder de curarlas. Durante la Guerra de Troya, Apolo usa sus habilidades curativas para tratar las heridas de Héctor, a quien él favorecía mucho. Uno de los hijos de Apolo que heredó las habilidades curativas de su padre fue Asclepio, el famoso médico que luego fue adorado como el dios de la medicina. Asclepio primero aprendió medicina con su padre, y luego del centauro Quirón. Sus habilidades como médico se desarrollaron a tal nivel que incluso pudo resucitar a los muertos. Zeus no estaba muy contento con esto, ya que temía que Asclepio enseñara a otros cómo resucitar a los muertos, haciendo que los humanos sean inmortales. Por lo tanto, Zeus mató a Asclepio con un rayo.

Apolo estaba furioso por el asesinato de su hijo. Como el dios no podía hacerle nada a Zeus, decidió desquitarse con los cíclopes que forjaron los rayos de Zeus. Por su asesinato de los Cíclopes, Apolo se vio obligado a hacer penitencia convirtiéndose en un sirviente de Admeto, el rey de Feras (en Tesalia). Durante su tiempo de servidumbre, Apolo trabajó como pastor del rey y atendió a los rebaños del rey, que es el origen de "Nomios" (que significa "pastor"), uno de los muchos epítetos del dios. Se supone que otro epíteto de Apolo, "Lyceius" también se deriva de este período de servidumbre, ya que protegió a las ovejas de los lobos (lykoi en griego).

Retrato de una estatua de yeso del dios Apolo (Ruslan Gilmanshin / Adobe Stock)

Retrato de una estatua de yeso del dios Apolo (Ruslan Gilmanshin / Adobe Stock)

El dios de la música y el amor

Está claro que Apolo era un dios poderoso capaz de una gran destrucción. Sin embargo, como ya se vio, era el dios de la curación. Además de eso, también fue adorado como el dios de la música. Según un mito, fue el dios Hermes quien inventó la lira el día en que nació. El mismo día, el dios robó el ganado de Apolo. Finalmente, Apolo descubrió al ladrón y, para apaciguar a su hermano mayor (medio), Hermes le entregó la lira. Apolo estaba tan satisfecho con este instrumento musical que le dio a Hermes su ganado a cambio. La lira se convirtió en uno de los símbolos más reconocibles de Apolo, y el dios se convirtió en un maestro de la lira. La habilidad de Apolo como músico no quedó sin respuesta, y hubo quienes se atrevieron a competir con él. El dios burló a sus competidores, naturalmente, tal vez, quienes luego fueron castigados por su orgullo. Uno de estos retadores fue el sátiro Marsyas, quien, después de su derrota, fue colgado dentro de una cueva y luego desollado vivo.

Así como Apolo tuvo un hijo, Asclepio, que era un sanador legendario, el dios también tuvo una descendencia que fue igualmente reconocida como músico, Orfeo. Cabe mencionar que en algunos mitos, se dice que el padre de Orfeo fue Oeagrus, el rey de Tracia. En cualquier caso, Orfeo era un músico tan hábil que incluso los animales, los árboles y las rocas bailaban cuando hacía música. Hay varios mitos que demuestran la habilidad de Orfeo como músico, el más conocido de los cuales es su viaje al Inframundo en un intento por recuperar el alma de su esposa muerta, Eurydice. La música de Orpheus era tan conmovedora que incluso Cerberus y Charon fueron conmovidos por ella, y por lo tanto permitieron que Orpheus continuara su viaje. Finalmente, Orfeo llega antes que el propio Hades, quien también fue tomado por la música de Orfeo, y le permitió traer el alma de Eurídice de regreso a la tierra de los vivos. Desafortunadamente, el mito termina en tragedia, cuando Orfeo rompe la condición impuesta por Hades en el último momento, y el alma de Eurydice regresa al Inframundo para siempre.

Apolo, Dios de la Luz, Elocuencia, Poesía y Bellas Artes con Urania (Charles Meynier - Dominio público)

Apolo, Dios de la Luz, Elocuencia, Poesía y Bellas Artes con Urania (Charles Meynier - Dominio público)

En el arte, Apolo se representa normalmente como un joven apuesto y, como era de esperar, fue amado por dioses y mortales. A su vez, Apolo tuvo varias relaciones amorosas, aunque la mayoría de ellas no terminaron bien. Por ejemplo, la madre de Asclepio era Coronis, quien tuvo una aventura con otro hombre, Ischys, cuando estaba embarazada de Asclepio. Un cuervo blanco informó a Apolo de su infidelidad, y el dios, enfurecido por la noticia, ordenó a su hermana que la matara. No contento con eso, Apolo había quemado las plumas del cuervo, que se supone que es la razón por la cual los cuervos son negros hasta el día de hoy.

Otro desafortunado amante de Apolo fue Cassandra, la hija de Príamo, el rey de Troya. Apolo se sintió atraído por Cassandra, quien prometió devolverle su amor si le daban el don de profecía. El dios obedeció, pero Cassandra incumplió su promesa, lo que hizo que Apolo la maldijera. Por lo tanto, aunque Cassandra podía ver el futuro, nadie creería sus profecías. En otro caso, Apolo no pudo salirse con la suya. Esto se ve en la historia de Marpessa, cuyo amante, Idas, estaba preparado para luchar contra el dios por la mano de Marpessa. Zeus intervino y permitió que Marpessa eligiera con quién quería estar. Marpessa eligió a Idas, ya que sabía que envejecería, después de lo cual Apolo dejaría de amarla. Finalmente, estaba la ninfa Daphne, que prometió a Artemisa permanecer casta eternamente. Sin embargo, Apolo la persiguió implacablemente. Habiendo tenido suficiente, la ninfa rezó a su padre, el dios del río Peneus, para transformarla en otra cosa. Cuando Apolo estaba a punto de abrazarla, Daphne se convirtió en un laurel. Apolo juró amar a Daphne para siempre y, por lo tanto, se asoció con esta planta. Se supone que la corona de laurel que usa es un símbolo de su amor eterno por ella.

Apolo y dos musas (Pompeo Batoni / Dominio público)

Apolo y dos musas (Pompeo Batoni / Dominio público)

Por último, se puede decir que Apolo era un dios muy popular en la antigua Grecia. Como ya se mencionó, él era el dios de la curación y la música, dos aspectos que benefician enormemente a la humanidad. La popularidad de Apolo continuó en el período romano, especialmente durante el reinado de Augusto, quien lo eligió como su dios patrón antes de su ascensión como emperador. Esto estaba destinado a mostrar a los romanos que estaba representado por la justicia, la ley y el orden, valores asociados con Apolo, en oposición a su rival, Mark Antony, que había elegido a Dioniso como su dios patrón.

Imagen de Portada: el dios griego Apolo matando a la serpiente gigante, "Python" Fuente: Choo Yut Shing / CC BY-NC-SA 2.0

Autor: Wu Mingren

Referencias

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Disponible en: https://www.theoi.com/Olympios/Apollon.html

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