La Antigua Sonrisa Humana Fue Utilizada Como Una Herramienta Para "Obtener Sexo" | Ancient Origins España y Latinoamérica
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Representación de una antigua sonrisa humana Fuente: procy_ab/ Adobe Stock

La Antigua Sonrisa Humana Fue Utilizada Como Una Herramienta Para "Obtener Sexo"

Un estudio sobre la historia de las expresiones faciales descubrió que los humanos desarrollaron expresiones faciales amigables para atraer parejas reproductoras menos agresivas y seleccionadas, como resultado de la "domesticación". El nuevo estudio sobre la antigua sonrisa humana se publicó esta semana en Science Advances. El estudio fue realizado por Matteo Zanella y un equipo de investigadores de la Universidad de Milán. Han descubierto que la amabilidad que los humanos transmiten a través de las expresiones faciales es un factor clave en la evolución humana.

Una serie de mutaciones genéticas presentes en muestras genéticas de Neandertales sugiere que estas mutaciones pueden haber causado que los humanos "auto-seleccionen parejas de apareamiento menos agresivas" que conducen a la "auto-domesticación". El término "auto-domesticación" se usa científicamente para describir los patrones y comportamientos reproductivos observados en animales salvajes que llevaron a cambios evolutivos sin que los humanos intervinieran para forzar prácticas selectivas de reproducción. Fue esto lo que condujo a la domesticación de perros, gatos y, según un informe del Daily Mail, incluso los bonobos.

Evolucionando el aspecto tierno

Al comparar los datos genéticos recopilados de las células madre humanas de los restos de dos neandertales y uno de Denisovan, los investigadores de la Universidad de Milán sugieren que nuestras expresiones faciales amigables y acogedoras fueron un factor importante en la evolución humana que condujo al "síndrome de Williams-Beuren" boca distintivamente ancha y nariz pequeña que percibimos como una impresión amable y acogedora, una especie de aspecto del tipo "No te voy a matar hoy".

Un modelo de Neanderthal de la exposición Gran Bretaña de un millón de años de la historia humana (Museo Nacional de Historia)

Un modelo de Neanderthal de la exposición Gran Bretaña de un millón de años de la historia humana (Museo Nacional de Historia)

Los genes específicos que se estudian son conocidos por la ciencia como 'BAZ1B', que según los investigadores es un 'regulador maestro' que influye en las expresiones faciales humanas, y fue este gen específico el responsable de que los perros tengan dos músculos adicionales por los cuales pueden estrecharse y ensanchan sus ojos en una variedad de formas expresivas, que los lobos no pueden hacer.

Un informe sobre el nuevo estudio en Science Advances dice que en 2014 tres científicos propusieron que, a medida que las personas seleccionaban animales por su mansedumbre percibida, también seleccionaban por cambios genéticos que obstaculizaban ligeramente el movimiento de algunas células importantes para el desarrollo. Estas células, conocidas como células de la cresta, están presentes temprano en el desarrollo embrionario y migran a diferentes partes del embrión que forman huesos y cartílagos en la cara, suavizan los músculos, ajustan las glándulas suprarrenales, alteran las células pigmentarias y las regiones del sistema nervioso central. Estos investigadores descubrieron que los "cambios genéticos leves" que producen células de la cresta y que no se mueven también, llevaron a los animales domésticos a tener el "aspecto tierno".

Impulso genético de nuestras vidas sociales

Los investigadores de la Universidad de Milán descubrieron que las mutaciones que observaron en el gen BAZ1B, que está vinculado a las partes del cerebro que controlan la expresión facial, estaban "ausentes" en las muestras de Neandertal y Denisovan. Esto, según creen, ayudó a los humanos a lo largo del camino evolutivo al presionarnos a seleccionar parejas con expresiones faciales amables y amigables, "probablemente no te mataré". Se cree que las prácticas de apareamiento selectivo entre algunos neandertales condujeron a la mutación del gen BAZ1B. Esto a su vez, probablemente contribuyó al giro evolutivo que vio al Homo sapiens desarrollar sus caras distintivamente expresivas.

Comparación de cráneos humanos y neandertales modernos del Museo de Historia Natural de Cleveland. (DrMikeBaxter / CC BY SA 2.0 )

Comparación de cráneos humanos y neandertales modernos del Museo de Historia Natural de Cleveland. (DrMikeBaxter / CC BY SA 2.0 )

Si bien los científicos genéticos sospechan durante mucho tiempo que los humanos desarrollaron sonrisas para mejorar las opciones de apareamiento, en una entrevista con Newsweek, Matteo Zanella, dijo que el estudio fue la "primera validación empírica de la hipótesis de la auto-domesticación". Y su equipo sospecha que, los cambios faciales en los humanos fueron "parte de un proceso de reducción de la agresión reactiva" mediante el cual aumentaron su "perfil cooperativo y pro-social".

Respaldando todo esto, la profesora de la Universidad de York, Penny Spikins, que no participó en el estudio, dijo a Newsweek que es "demasiado fácil" interpretar la evolución humana frente al éxito individualista, pero dice que estos nuevos hallazgos ilustran cuán críticos fueron los procesos sociales interpersonales. Según los científico, este es un paso importante para "aclarar la relación entre la evolución del cerebro humano y la evolución de la especie", lo que demuestra la importancia de la "sensibilidad emocional y social" para los seres humanos.

La sonrisa humana tranquiliza a los extraños

En el mundo real, todos aplicamos estas mutaciones genéticas cada vez que conocemos a alguien por primera vez, y la mayoría de nosotros formamos una opinión sobre alguien en función de si sonríe o no. Un artículo sobre  de A Rethink consciente dice que sonreír es un signo universal de amistad, y usar uno te hace inmediatamente más accesible y lo experimentamos cuando buscamos a alguien para ayudar con algo. Por ejemplo, ¿ayudarías a una persona con el ceño fruncido o sonriente?

Los humanos de hoy en día sonríen, de diferentes orígenes (olly/ Adobe Stock)

Los humanos de hoy en día sonríen, de diferentes orígenes (olly/ Adobe Stock)

Y ahora sabemos que una sonrisa humana cálida y acogedora se remonta mucho, a una época en que las sonrisas daban la bienvenida a extraños y ayudaban a generar confianza en un mundo antes de que se usaran las palabras. También sabemos que nuestro deseo de tener más parejas, amantes seleccionados, se hizo cargo de la actitud de "solo pareja y seguir adelante porque eso es lo que estás aquí para hacer".

Imagen de Portada: Representación de una antigua sonrisa humana Fuente: procy_ab/ Adobe Stock

Autor Ashley Cowie

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