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Theodelinda, reina de los lombardos, se casa con Agilulf, duque de Turín, en un cuadro de Fratelli Zavattari. Fuente: Fratelli Zavattari / Dominio público

Los Lombardos: Guerreros "bárbaros" que cambiaron Italia

A medida que el Imperio Romano se derrumbó, la historia del mundo antiguo fue indudablemente marcada y moldeada por más de una poderosa tribu germánica. Desde sus raíces más antiguas, se convirtieron en grupos étnicos icónicos que fueron fundamentales en el futuro del mundo tal como lo conocemos. Desde los marineros vikingos hasta los militaristas sajones, y hasta los Cherusci y sus aliados que se interpusieron en el camino de Roma, los pueblos germánicos eran muchos y siempre orgullosos. Los lombardos no fueron una excepción. Una de las tribus más pequeñas del Período de Migración, los lombardos se abrieron camino a través de Europa antes de establecerse en la parte norte de la península italiana, donde establecerían un reino poderoso que creció rápidamente. En el proceso, los lombardos se convirtieron en una espina importante en el costado del Imperio Bizantino o del Imperio Romano de Oriente y su capital, Constantinopla.

 

 

Los dioses escandinavos Wodan y Frigga de los primeros lombardos mirando desde los cielos a las mujeres Winnili que se encuentran debajo, de una pintura de 1905 d.C. de Emil Doepler. (Emil Doepler / Dominio público)

¿Cuál es la primera mención de los lombardos?

El nombre lombardo puede sonar familiar ya que muchos conocen la región de Lombardía en Italia y su capital, Milán. Este es solo uno de los muchos vestigios geográficos y culturales que los lombardos germánicos dejaron en la península italiana.

El nombre "Lombard" es una derivación de dos palabras proto-germánicas: langaz (largo) y bardaz (barba). Según los informes, es un nombre que estos hombres se dieron a sí mismos, que era "barbas largas". Una versión más probable es que el nombre les fue dado por sus enemigos y vecinos, principalmente debido a sus distintivas barbas largas. Fuentes antiguas mencionan que los lombardos se llamaban a sí mismos Winnili al principio, lo que posiblemente podría ser una variante protogermánica de la palabra "lobos". Sin embargo, después de sus migraciones y conflictos con otras tribus, rápidamente se les conoció como los longobardos (de donde proviene Lombard), y siguieron siendo conocidos como tales.

Los orígenes de la prominencia de los lombardos se encuentran sin duda en el Período de Migración. Este es un momento en que Europa vio el declive del Imperio Romano Occidental. Y en el Período de Migración, una gran afluencia de tribus "bárbaras" poblaron áreas romanas devastadas y se trasladaron a través de las fronteras de los antiguos territorios romanos.

En los registros históricos antiguos se menciona que los lombardos originalmente habitaban en el sur de Escandinavia, donde eran una pequeña tribu llamada Winnili. Se establecieron en el sur de Escandinavia hasta alrededor del siglo IV d.C. Alrededor de este tiempo, comienzan sus migraciones hacia el sur, en busca de nuevas y mejores tierras para vivir. Eventualmente entran en contacto y entran en conflicto con otras tribus germánicas que conocieron en el camino, pero siempre logran salir adelante.

Como longobardos, los lombardos se mencionan por primera vez alrededor del siglo I d.C. El historiador romano Tácito los describe como habitantes de las orillas del río Elba y los describe como "remotos" y muy agresivos. Afirma además que eran una tribu pequeña pero que tenían una gran reputación por ser feroces y belicosos. Algunas fuentes afirman que optaron por cambiar su nombre a longobardos solo después de su victoria contra los vándalos vecinos. Esto podría estar relacionado con uno de los muchos nombres de su dios principal Odin, Langbarðr (Langbard), cuya protección probablemente afirmaban poseer.

Mapa del reino lombardo después de las conquistas de Aistulf (751 d.C.), según la Historia Langobardorum de Paulus the Deacon. (InvaderCito / CC BY-SA 3.0)

Los feroces guerreros germánicos de barba larga descienden sobre Europa

Entre los primeros grandes enfrentamientos que involucraron a los lombardos estuvo el de los Hérulos, una tribu germánica que habitaba en una región que coincidía con las actuales Austria y Eslovaquia. Los lombardos lograron someterlos, y en ese momento a menudo se los mencionaba como la tribu germánica más feroz y brutal.

Después de asegurar su paso a través de las tierras de Heruli, los lombardos continuaron hacia el sureste hacia las tierras de Panonia, la actual Hungría, el norte de Serbia y el oeste de Rumania, donde los esperaba un nuevo y poderoso enemigo, los gépidos. Se trataba de una poderosa tribu germánica oriental de la llanura de Panonia y otro enemigo de los bizantinos.

Por lo tanto, la llegada de los lombardos a la zona fue una ventaja bienvenida para los bizantinos. El emperador Justiniano, que gobernaba desde Constantinopla, otorgó a los lombardos subsidios imperiales y los alentó a hacer la guerra contra los gépidos, utilizando así una tribu germánica contra otra, ahorrando sus propias tropas en el proceso.

Fue el gobernante lombardo Audoin (que reinó 546-560 d. C.) quien comenzó estas guerras contra los gépidos, y su hijo y sucesor, Alboin (reinó c. 560-572 d. C.) quien finalmente los derrotó para siempre. Pero incluso después de que hizo de los gépidos sus súbditos, el rey Alboin no estaba interesado en establecerse en sus tierras. Los ávaros poderosos y poco confiables estaban en su puerta allí, y temía por la prosperidad y seguridad de su pueblo. Por lo tanto, puso su mirada en una nueva tierra, que estaba desprotegida y lista para el asentamiento: Italia.

En ese momento, la península italiana estaba devastada y despoblada, lo que fue una consecuencia de las guerras góticas que asolaron Italia durante el reinado del emperador bizantino Justiniano I. Solo los pequeños y cansados ​​contingentes del ejército bizantino permanecieron en Italia, y eran impotentes para resistir la inminente horda de lombardos y sus aliados.

Italia pronto cayó en manos lombardas. Una ciudad tras otra fue ocupada sin casi ninguna resistencia, y los contornos de un nuevo reino lombardo estaban tomando forma rápidamente. En 569 d. C., se ocupó la primera ciudad importante, Forum Iulii. Le siguieron Brescia, Vicenza y Verona, y la capital del norte de Italia, Milán. Todos cayeron en el año 569 d.C.

No hace falta decir que, después de entrar en Italia y conquistar todas estas ciudades, perdieron el apoyo del emperador bizantino y se convirtieron en sus nuevos enemigos. Los lombardos simplemente cambiaron de lugar con los ostrogodos derrotados, continuando el tumultuoso destino de la península italiana después del colapso de Roma.

Theodelinda, reina de los lombardos, se casa con Agilulf, duque de Turín, en un cuadro de Fratelli Zavattari. (Fratelli Zavattari / Dominio público)

Los componentes de un reino tallado en ruinas romanas

La primera ciudad capital de los lombardos fue Pavía, una poderosa ciudad que no conquistaron tan fácilmente como el resto de las ciudades. Pavía logró resistir un asedio de tres años, después de lo cual cayó en manos de los lombardos y se convirtió en su principal ciudad.

A medida que pasó el tiempo y solidificaron su control sobre la península italiana, los lombardos comenzaron a establecer los contornos formales de un reino. Los límites se establecieron por la extensión de su gobierno y habitación, e Italia se dividió en subregiones de ducados, que finalmente sumaron treinta y seis.

El rey de los lombardos nombró a sus hombres de confianza como líderes de los ducados. Los más importantes fueron los ducados de Benevento y Spoleto, y los de Tuscia, Trento y Friuli. El rey lombardo gobernaba los ducados, pero solo en teoría. En realidad, tal división causó inestabilidad en el reino lombardo emergente, y Benevento y Spoleto se volvieron casi independientes.

Con el tiempo, cuando se establecieron definitivamente en Italia, los lombardos comenzaron a abandonar sus belicosos hábitos paganos germánicos. Siguiendo las tendencias de la época, poco a poco fueron adquiriendo costumbres y rasgos culturales romanos (bizantinos), especialmente en su forma de vestir. Su nombre aparentemente también cambió. El "longobardo" se acortó a "lombardo", el nombre utilizado por los historiadores de hoy.

Con el tiempo, su religión pagana también fue abandonada. Los lombardos aceptaron una forma ortodoxa de cristianismo como su nueva religión, pero sin embargo siguieron siendo enemigos feroces del catolicismo. Su enemistad con el Papa era enorme e intentaron constantemente conquistar las tierras papales en Italia. El Exarcado de Rávena, controlado y leal al Papa, fue el principal oponente de los lombardos en Italia.

El famoso rey lombardo Alboin, el que condujo a su pueblo a Italia, fue asesinado en el 572 d.C. en Verona. Probablemente fue asesinado por su esposa, que fue ayudada en secreto por los bizantinos. Este evento trajo más inestabilidad al reino emergente y precipitó un período de gran conflicto.

Alboin fue sucedido por Cleph, un gobernante que sería recordado en la historia por su brutalidad y violencia contra los ciudadanos de Italia. Su reinado de terror duró solo dieciocho meses, cuando él también fue asesinado. Pero, curiosamente, Cleph no fue seguido por otro rey lombardo. En cambio, el Reino de Lombard entró en un período conocido hoy como el "Gobierno de los Duques". Durante este tiempo, los líderes regionales, los duques, gobernaron cada uno sobre su propia ciudad (centro regional) y el territorio circundante. Esta falta de unidad era bastante inestable y tan violenta como el gobierno de Cleph.

La llamada "cuenca de Pilatus", que se encuentra en medio del llamado "Patio de Pilatus", es una escultura lombarda que data del siglo VIII. Lleva los nombres de los reyes lombardos Liutprand e Ilprand. (M.Violante / CC BY-SA 3.0)

La era dorada de los lombardos bajo el rey Liutprand

La naturaleza fragmentada de los duques lombardos fue una invitación abierta a los bizantinos para atacarlos. Para hacerlo, los bizantinos se aliaron con los francos del oeste y juntos invadieron la Italia lombarda. Los duques lombardos fueron tomados por sorpresa y rápidamente se apresuraron a unificar y defender los territorios que ganaron en Italia. Para hacerlo, una vez más necesitaron un rey, por lo que colocaron al hijo de Cleph, Authari, en el trono.

Sin embargo, en el conflicto muchos territorios lombardos se perdieron ante los francos. Solo con la muerte de Authari en el 590 d.C., quien probablemente fue envenenado, y la llegada del duque Agilulf al trono, los lombardos lograron recuperar sus territorios perdidos y en el proceso recuperar su poder en la región.

Durante el siglo siguiente, la Italia lombarda pudo disfrutar de un período de relativa paz. Esta vez les dio la oportunidad de adaptarse a los tiempos y empezaron a adoptar el estilo de vida romano. Pero ese período se interrumpiría brevemente alrededor del año 700 d.C., cuando el rey Aripert II subió al trono. Reinó durante doce años, en una época llena de intrigas, luchas, guerras y crueldad. Pero cuando finalmente fue reemplazado en el trono por Liutprand, la estabilidad volvió una vez más a las tierras lombardas.

Liutprand es uno de los reyes lombardos más recordados y exitosos. Se destacó por sus leyes, la estabilización de sus territorios y su gobierno prolongado y próspero. Inicialmente, se centró únicamente en proteger sus límites y fortalecer la fuerza de su reino. Solo cuando esto estuvo asegurado, Liutprand comenzó a expandir aún más sus territorios, reduciendo los territorios bizantinos en Italia.

En la época de los reyes Aistulf (c. 749-756 d. C.) y Desiderius (756-774 d. C.), los lombardos intentaban expandirse aún más. Comenzaron a invadir territorios papales con éxito, pero pronto resultaría fatal. El Papa en ese momento, Adrián I, le pidió a su aliado incondicional, Carlomagno, que lo ayudara.

El rey de los francos, que era poderoso y ya era una leyenda, descendió sobre Italia y destruyó a los lombardos rápida y decisivamente. Así como así, en aproximadamente un año, el Reino Lombard y su gente ya no existían. Fueron conquistados e integrados en el Reino de los francos. A partir de ese momento, Carlomagno fue llamado rey de los francos y lombardos. Por supuesto, étnicamente, los lombardos no fueron aniquilados, sino que perdieron toda su independencia y, a lo largo de los siglos, también su identidad.

Sin embargo, en el extremo sur de la península italiana, algunas áreas lombardas nunca fueron completamente conquistadas por Carlomagno. El mayor de ellos fue el Ducado de Benevento, que continuó gobernando su territorio hasta bien entrado el siglo XI d.C., pero nunca con tanto éxito o importancia como el Reino de Lombardía antes. También cayó finalmente a principios de los años 1000, cuando Italia fue conquistada por los normandos.

La Corona de Hierro de los Lombardos se utilizó en siglos posteriores para coronar al Rey de Italia. (James Steakley / CC BY-SA 3.0)

Un reino ganado y perdido a través del derramamiento de sangre

A lo largo de su existencia, los lombardos fueron conocidos como guerreros poderosos y gobernantes feroces. En Italia, su origen germánico pagano se disipó lentamente, y esto dio lugar a la singular tradición romano-germánica de arte y estilo cultural. Hoy en día, podemos admirar las lujosas armas y joyas lombardas, muchas de ellas forjadas en oro y tachonadas de joyas. Los lombardos amaban la riqueza y estaban deseosos de lucirla.

Pero lo más importante es que la historia de los lombardos nos da una idea perfecta de los mecanismos de una nación en el período medieval temprano. Los lombardos emigraron al sur de Europa desde Escandinavia y llegaron a su destino final, ¡Italia en 200 años! En ese tiempo, migraron más de 900 millas (1,500 kilómetros) entrando en contacto con varias tribus y pueblos, mientras luchaban y saqueaban su camino hacia el sur. Desde súbditos hasta reyes, estos feroces miembros de tribus germánicas lucharon por su propio lugar en el mundo. Y ciertamente lo aprovecharon al máximo.

Comenzaron en Escandinavia, pero terminaron en Italia. Comenzaron como paganos, pero terminaron como cristianos. Comenzaron pequeños y pobres, pero terminaron grandes y ricos. Y aún así, durante todo este tiempo, no pudieron deshacerse de la característica clave de su herencia germánica: ¡su feroz deseo de luchar y conquistar!

Imagen de Portada: Theodelinda, reina de los lombardos, se casa con Agilulf, duque de Turín, en un cuadro de Fratelli Zavattari. Fuente: Fratelli Zavattari / Dominio público

Autor Aleksa Vučković

Referencias

Drew, K. 2010. The Lombard Laws. University of Pennsylvania Press.

Foulke, W. D. 1974. Paul the Deacon: History of the Lombards. University of Pennsylvania Press.

Mark, J. 2014. Lombards. World History Encyclopedia. [Online] Disponible en: https://www.worldhistory.org/Lombards/

Pretta, I. F. 2020. Paul the Deacon: Historia Langobardorum. Tektime.

Snell, M. 2020. The Lombards: A Germanic Tribe in Northern Italy. ThoughtCo. [Online] Disponible en: https://www.thoughtco.com/the-lombards-defintion-1789086

 

Imagen de Aleksa Vuckovic

Aleksa Vučković

Siempre persiguiendo mis pasiones por la escritura, la historia y la literatura, me esfuerzo por ofrecer una lectura emocionante y cautivadora que toque los temas más enigmáticos de la historia. Con varios años de experiencia como escritor, transfiero con éxito... Lee mas
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