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Un espantoso osario de la muerte en Milán que probablemente también contiene muchos muertos de la Masacre de Milán en 1539 d.C. durante las batallas para retomar Italia por el Imperio Bizantino, que tenía su sede en Constantinopla. Fuente: Francis Malapris/ Adobe Stock

Bizancio sufre la ira bárbara en la masacre de Milán del 539 d.C.

"¡Ay de los vencidos!" dice el viejo refrán, y a menudo se mostró en la historia. Durante la devastadora Guerra Gótica que se desató entre el 535 y el 554 d.C. en la Península Italiana, la venerable ciudad de Milán sufrió mucho a manos de sus conquistadores. Los eventos que ocurrieron dentro de los muros de esa ciudad permanecen grabados en la historia como una de las peores masacres de la historia. La población sufrió mucho a manos de las guerreras tribus germánicas y tardaría mucho en recuperarse. Por desgracia, la historia rara vez es amable y misericordiosa. Y la Masacre de Milán en 539 sirve como un gran recordatorio de esto.

Los acontecimientos que precedieron a la masacre de Milán

Mediolanum, como se conocía a Milán en la antigüedad, fue siempre una ciudad crucial en el norte de Italia y la capital de la región de Lombardía. Durante la era cristiana primitiva, se convirtió en una de las sedes del poder y la influencia imperial romana. En 286 d. C., el emperador romano Diocleciano trasladó la capital de Roma al próspero Mediolanum. En los siglos que siguieron, Mediolanum floreció y se expandió enormemente. Fue aquí donde el emperador Constantino declaró el famoso Edicto de Milán. Este importante documento otorgó tolerancia a todas las religiones dentro del imperio, incluido el cristianismo.

 

 

El encuentro de Rafael el Grande y Atila el Huno representa a León, escoltado por San Pedro y San Pablo, encontrándose con el emperador huno fuera de Roma. (Rafael / Dominio público)

El encuentro de Rafael el Grande y Atila el Huno representa a León, escoltado por San Pedro y San Pablo, encontrándose con el emperador huno fuera de Roma. (Rafael / Dominio público)

Por desgracia, a través de los muchos conflictos y guerras que libró el Imperio Romano, la ciudad de Milán sufrió. Fue sitiada en 402 por los invasores visigodos, lo que obligó al emperador a trasladar la capital a la ciudad de Rávena. Fue en ese momento que comenzó el lento declive de Milán. La ciudad fue asediada nuevamente solo 50 años después, en el 452 d.C., por el infame Atilla el Huno. Este líder despiadado saqueó la ciudad y se fue solo cuando se le dieron grandes sumas de oro. La ciudad comenzó una lenta recuperación, pero una nueva amenaza seguiría menos de un siglo después.

Durante el reinado de Justiniano I, quien fue emperador desde 527 hasta 565 d.C., el Imperio Bizantino hizo esfuerzos para reconquistar las provincias perdidas de lo que una vez fue el Imperio Romano Occidental. Lo que siguió fue un conflicto prolongado con varias tribus germánicas "bárbaras", principalmente los godos. Estos conflictos se conocieron como las Guerras Góticas, que duraron del 535 al 554 d.C. Hacia el 540, parecía que los bizantinos habían logrado triunfar con la readquisición de sus antiguas provincias en la península italiana.

Sin embargo, al año siguiente, el Reino Ostrogodo se levantó una vez más bajo el liderazgo de un nuevo gobernante, Totila. En el año 554, Italia estaba nuevamente de rodillas por estos conflictos. Y Milán sufrió, sobre todo.

Mapa de las operaciones de la primera fase de la Guerra Gótica, que abarca el período desde los primeros ataques bizantinos en 535 d.C. hasta la caída de Rávena en 540 y la retirada del general Belisario. (Cplakidas / CC BY-SA 3.0)

Mapa de las operaciones de la primera fase de la Guerra Gótica, que abarca el período desde los primeros ataques bizantinos en 535 d.C. hasta la caída de Rávena en 540 y la retirada del general Belisario. (Cplakidas / CC BY-SA 3.0)

En el torbellino de la guerra gótica

Alrededor de la época en que comenzó la Guerra Gótica, Milán y sus alrededores sufrieron inmensamente una hambruna terrible y generalizada. Como si eso no fuera suficiente, también se enfrentaban a la ira de feroces tribus germánicas. En el momento de la guerra, Milán era parte del gran reino ostrogodo, que cubría toda la península de los Apeninos. Y ahora los funcionarios de la ciudad enfrentaron una decisión difícil: ¿con quién ponerse del lado?

Dacio, el obispo de Milán fue la figura fundamental en estos hechos. A principios del 538 d.C., viajó con un grupo de representantes a Roma, que para entonces estaba en manos bizantinas. Dacio eligió ponerse del lado del Imperio Bizantino, y por esa razón le suplicó al famoso general Belisario. Pidió que se enviara una fuerza a Milán para liberarla de la guarnición gótica. El obispo le aseguró a Belisario que la ciudad estaba mal vigilada, ya que la mayor parte de las fuerzas ostrogóticas se desplegaron en el sur. Al apoderarse de la ciudad, los bizantinos pudieron extender rápidamente su control sobre el norte de Italia. El general Belisario estuvo de acuerdo y se preparó para esta batalla por Milán.

En abril de 538, Belisario decidió que era hora de marchar sobre Milán. Encargó a su general de confianza, Mundilas, que capturara la ciudad y le dio el mando de mil guerreros tracios e isaurios. Después de atravesar con éxito el río Po, este ejército logró apoderarse de Milán y las ciudades vecinas de Novaria, Comum, Bergamum y otras. Poco después, sin embargo, las cosas empeoraron. Al capturar estas ciudades, Mundilas se vio obligado a conservarlas. Para hacerlo, dividió su ya débil ejército de 1,000 hombres en varias unidades más pequeñas. Esto significaba que ahora estaba protegiendo la extensa ciudad de Milán con solo una guarnición de 300 hombres.

Un mosaico que representa a Belisario en la Basílica de San Vitale, Ravenna, Italia. El obispo de Milán, Dacio, se puso del lado del Imperio bizantino y suplicó con éxito al general Belisario que salvara su ciudad. (Petar Milošević / CC BY-SA 4.0)

Un mosaico que representa a Belisario en la Basílica de San Vitale, Ravenna, Italia. El obispo de Milán, Dacio, se puso del lado del Imperio bizantino y suplicó con éxito al general Belisario que salvara su ciudad. (Petar Milošević / CC BY-SA 4.0)

Los borgoñones cruzan los Alpes

Mientras tanto, la noticia de la pérdida de Milán llegó al rey ostrogodo, Vitiges. Furioso, este gobernante estaba decidido a recuperar esta ciudad clave y envió a su sobrino, el poderoso comandante Uraias, a recuperar la ciudad. Esto no era una amenaza seria para los bizantinos, ya que las fuerzas ostrogóticas estaban reducidas en ese momento.

Sin embargo, había un hecho curioso que los bizantinos no sabían. El gobernante merovingio de los francos, Theudebert, era un aliado del emperador bizantino. Sin embargo, también fue un gobernante germánico ambicioso y traicionero. Buscando expandir su reino, prestó ayuda en secreto a Uraias y sus guerreros góticos enviando en su ayuda una fuerza de 10,000 feroces miembros de las tribus borgoñonas.

La excusa de Theudebert era bastante simple. Afirmó que los borgoñones independientes actuaron fuera de su autoridad. Los borgoñones cruzaron rápidamente los Alpes y se unieron al ejército de Uraias. Era una fuerza a la que temer. Cuando comenzaron a sitiar Milán, el general Mundilas sabía que sus 300 guerreros no tenían ninguna posibilidad contra tal ejército. Instó a los ciudadanos de Milán a tomar las armas y ayudar a defender la ciudad, lo que hicieron.

Mientras tanto, los principales generales bizantinos, Narses y Belisarius, hicieron un buen progreso en la liberación del resto de Italia. Sin embargo, se vieron obstaculizados por una amarga rivalidad y no estaban dispuestos a cooperar. Por lo tanto, actuaron casi independientemente unos de otros. Y en el caso del Milán asediado, se convertiría en un gran factor que contribuyó a la horrible Masacre de Milán.

Surgió una situación compleja. Para responder al ejército germánico a las puertas de Milán, Belisario envió un considerable ejército de aproximadamente 4.000 hombres. A la cabeza de esta fuerza estaban dos de sus generales subordinados, Uliaris y Martinos. Sin embargo, una vez que llegaron al río Po y observaron el poder y el tamaño del ejército gótico-borgoñón, dudaron.

Con el pretexto obvio de que no había una forma adecuada de cruzar el río, estos generales permanecieron inactivos y esperaron. Con el tiempo, después de no actuar, uno de los generales se vio obligado a responder a Belisario y al mando bizantino, buscando más hombres. Describió el tamaño del ejército enemigo y pidió refuerzos a otros dos generales que se encontraban en las inmediaciones.

El emperador Justiniano I, el emperador bizantino que financió el intento de arrebatar Italia a los godos y volverla a formar parte del Imperio Romano de Oriente. (Juulijs/ Adobe Stock)

El emperador Justiniano I, el emperador bizantino que financió el intento de arrebatar Italia a los godos y volverla a formar parte del Imperio Romano de Oriente. (Juulijs/ Adobe Stock)

Dejado a merced del ejército bárbaro

Belisario estuvo de acuerdo y envió mensajeros a estos generales, pero ambos se negaron a actuar sin las órdenes directas del general Narses. Aquí es donde la rivalidad en el mando bizantino se convirtió en una gran desventaja para el Milán en apuros. Belisario le escribió a Narses, quien luego dio una orden directa a los dos generales en el área para salvar Milán. Pero para entonces, resultó que ya era demasiado tarde.

El asedio estaba ahora en un estado avanzado y los hombres atrapados en Milán estaban muriendo de hambre. En su desesperación, comenzaron a comer ratones y perros, pero incluso esos eran escasos. El líder de la guarnición, Mundilas, se vio así obligado a negociar con los enviados de sus enemigos godos. Los godos lo invitaron a capitular y entregar la ciudad. A cambio, él y sus hombres se salvarían. Sin embargo, no se mencionó a los ciudadanos de Milán.

Ante la sospecha de lo peor, Mundilas pidió que también se perdonara la vida de los habitantes. Los godos se negaron. Estaba claro que estaban decididos a la venganza, enojados por la traición que Milán exhibió bajo el obispo Dacio. Sabiendo que no se salvarían las vidas de personas inocentes, Mundilas se negó a capitular y el asedio continuó.

Detrás de las murallas de la ciudad, Mundilas se reunió con sus soldados. Solo 300 fuertes y hambrientos, no eran rival para el ejército germánico que tenía más de 10,000 hombres. Sin embargo, aun así, Mundilas pidió a sus hombres que hicieran un último intento desesperado y salieran contra el enemigo en un intento de romper el asedio y salvar a los ciudadanos. Hambrientos, débiles y desmoralizados, los hombres se negaron a aceptar esta propuesta.

En cambio, suplicaron a su comandante que aceptara los términos originales y capitulara. Mundilas aparentemente no estuvo de acuerdo al principio e intentó aguantar durante el invierno. Apenas lo lograron y la ayuda aún no había llegado. En ese momento, en marzo del 539 d.C., aceptó los términos góticos y se rindió. Él y sus hombres fueron tratados con honor, como se prometió. Pero los ciudadanos de Milán sufrieron un destino terrible.

Los feroces borgoñones y sus aliados godos buscaban venganza y sangre. Estaban decididos a castigar a los ciudadanos de Milán por ponerse del lado de los bizantinos. Y aparentemente nada los disuadiría de ese objetivo. Una vez que llegaron a la ciudad, estos guerreros no mostraron piedad. Varias fuentes históricas documentan la furia que desataron sobre la ciudad. Procopio afirmó que 300.000 hombres fueron masacrados en Milán, aunque los historiadores modernos están de acuerdo en que un número más razonable es 30.000. Sin embargo, fue una gran pérdida de vidas. Los borgoñones cometieron atrocidades indescriptibles. Asesinaron y mataron a todos los ciudadanos varones que encontraron, violaron y esclavizaron a todas las ciudadanas y luego las vendieron como esclavas.

Una pintura de la masacre de los inocentes (la masacre de Milán) de la iglesia de San Eustorgio en Milán. (Renáta Sedmáková / Adobe Stock)

Una pintura de la masacre de los inocentes (la masacre de Milán) de la iglesia de San Eustorgio en Milán. (Renáta Sedmáková / Adobe Stock)

Atrocidades de proporciones indescriptibles

Muchas personas bizantinas prominentes no lograron huir de esta ira. La víctima más notable de la masacre fue el hermano del Papa Vigilio, el importante político y aristócrata llamado Reparato. Había huido del cautiverio ostrogodo, pero ahora fue capturado, cortado en pedazos y alimentado a los perros. Se documentaron muchas atrocidades similares en ese día predestinado.

La ciudad misma sufrió mucho y la mayor parte fue arrasada. Fue un duro golpe del que el Milán no se recuperará rápidamente. Fueron necesarios varios siglos para que esta ciudad recuperara el esplendor que había perdido.

Después de conquistar Milán, Uraias y su feroz ejército lograron recuperar la mayor parte del norte de Italia. Esto supuso un gran golpe para Belisario y también para el emperador Justiniano I. Ambos conocían bien la principal causa de la gran pérdida de vidas en Milán.

Primero, estaba la negativa de los comandantes del área local a obedecer las órdenes de Belisario que habían sido enviadas al general Narses. En segundo lugar, la vacilación de los comandantes Uliaris y Martinos también fue un factor decisivo. Si las fuerzas combinadas de los comandantes locales y los líderes dentro de la ciudad se hubieran combinado, se habrían salvado muchas vidas inocentes. Las divisiones y la falta de cooperación dentro del alto mando del ejército bizantino ahora eran obvias para el emperador. Pero era demasiado tarde para salvar a los inocentes.

Catedral de Milán vista desde la céntrica Piazza del Duomo de la ciudad. Dacio, el obispo de Milán fue una figura fundamental en los eventos que llevaron a los trágicos resultados de la Masacre de Milán. (Jiuguang Wang / CC BY-SA 3.0)

Catedral de Milán vista desde la céntrica Piazza del Duomo de la ciudad. Dacio, el obispo de Milán fue una figura fundamental en los eventos que llevaron a los trágicos resultados de la Masacre de Milán. (Jiuguang Wang / CC BY-SA 3.0)

¿Quién tuvo la culpa de la masacre de Milán?

Pero incluso el emperador tenía la culpa de las divisiones, ya que claramente favorecía a Belisario. En una carta que se conserva, escribe: "No hemos enviado a nuestro mayordomo Narses a Italia para comandar el ejército; porque deseamos que sólo Belisario comande todo el ejército de la manera que le parezca mejor, y es el deber de todos de ustedes para seguirlo en interés del estado".

Después de la masacre de Milán, Narses fue llamado a Constantinopla, pero no fue deshonrado. Del mismo modo, ningún otro comandante fue castigado y Belisario siguió siendo el comandante de mayor confianza del emperador.

La tragedia de la Masacre de Milán sirve para recordarnos que los conquistadores no siempre fueron misericordiosos en la historia. En la historia antigua, era difícil contener los espíritus de los hombres en el campo de batalla, y los comandantes y gobernantes a menudo se veían obligados a someterse a los deseos de las hordas de soldados. Y así, los godos y borgoñones que estaban sedientos de venganza y el botín de guerra no pudieron ser contenidos.

Imagen de portada: Un espantoso osario de la muerte en Milán que probablemente también contiene muchos muertos de la Masacre de Milán en 1539 d.C. durante las batallas para retomar Italia por el Imperio Bizantino, que tenía su sede en Constantinopla. Fuente: Francis Malapris/ Adobe Stock

Autor Aleksa Vučković

Referencias

Bury, J. B. 1923. History of the Later Roman Empire. MacMillan & Sons. [Online] Disponible en:
https://penelope.uchicago.edu/Thayer/E/Roman/Texts/secondary/BURLAT/18D*.html

Hildinger, E. 1999. Gothic War: Byzantine Count Belisarius Retakes Rome. History Net. [Online] Disponible en:
https://www.historynet.com/gothic-war-byzantine-count-belisarius-retakes-rome.htm
Papathanassiou, M. 2021. Massacre of Milan. Byzantine Battles. [Online] Disponible en:
https://byzantium.gr/battle.php?byzbat=b6_08f

Imagen de Aleksa Vuckovic

Aleksa Vučković

Siempre persiguiendo mis pasiones por la escritura, la historia y la literatura, me esfuerzo por ofrecer una lectura emocionante y cautivadora que toque los temas más enigmáticos de la historia. Con varios años de experiencia como escritor, transfiero con éxito... Lee mas
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