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Los cascos son posiblemente los ajuares funerarios más impresionantes encontrados en los cementerios del período Vendel, en consecuencia, se les ha denominado cascos Vendel.

Cascos Vendel: espectaculares reliquias escandinavas del período Vendel

Vendel y Valsgärde son dos sitios arqueológicos ubicados en Suecia. Ambos sitios se utilizaron una vez como cementerios. En estos lugares de enterramiento se han encontrado varios cascos. Considerados como uno de los ajuares funerarios más impresionantes de Vendel y Valsgärde, se les ha denominado cascos de Vendel. También se han encontrado cascos similares fuera de Suecia, particularmente en Inglaterra.

El cementerio de Valsgärde en Uppland, Suecia, fue descubierto en 1929. Los arqueólogos han descubierto una amplia gama de enterramientos, incluidos 15 enterramientos en barcos. (Johan Anund / CC BY-SA 3.0)

 

 

El cementerio de Valsgärde en Uppland, Suecia, fue descubierto en 1929. Los arqueólogos han descubierto una amplia gama de enterramientos, incluidos 15 enterramientos en barcos. (Johan Anund / CC BY-SA 3.0)

Vendel y Valsgärde: cementerios del período Vendel

Los sitios de Vendel y Valsgärde están situados en Uppland, en la costa este de Suecia, y fueron utilizados como cementerios durante el período Vendel. Según los arqueólogos, este período comenzó alrededor del año 550 d.C., y duró hasta el 800 d.C. En otras palabras, este fue el período que precedió inmediatamente a la era vikinga. Aunque las personas que vivían en Suecia durante el período Vendel no dejaron ningún registro escrito propio, fueron escritos por personas de otras partes de Europa. Más importante aún, dejaron atrás la cultura material, que desde entonces ha sido excavada por arqueólogos.

Cuando se descubrió el sitio de Valsgärde en 1929, se descubrió que los cementerios estaban casi intactos. Posteriormente, fue excavado casi por completo. Los arqueólogos desenterraron al menos 62 entierros de cremación, así como 15 inhumaciones y tumbas de cámara. Sin embargo, el hallazgo más espectacular en el sitio fueron los 15 entierros en botes. Para tal entierro, un bote sería llevado a tierra y transportado al cementerio.

Antes del entierro, el bote se llenaría con todo tipo de bienes funerarios que el difunto pueda necesitar en el más allá. Estos incluían objetos prácticos, como armas y armaduras, así como objetos de placer, como juegos de mesa. Se ha observado que el ajuar funerario del período Vendel suele estar bañado en oro y ricamente adornado. En comparación, el ajuar funerario del siguiente período vikingo es notablemente más sencillo. Además, los vikingos parecen haber preferido la plata al oro.

Los cascos Vendel estaban hechos de hierro y se han descubierto en varios cementerios del período Vendel. (Museo Statens Historiska / CC BY 2.5)

Los cascos Vendel estaban hechos de hierro y se han descubierto en varios cementerios del período Vendel. (Museo Statens Historiska / CC BY 2.5)

Cascos de Vendel encontrados en cementerios de Vendel

Los cascos son posiblemente el ajuar funerario más impresionante que se encuentra en los cementerios del período Vendel. Estos cascos se han denominado apropiadamente cascos Vendel. Aunque es casi seguro que los cascos se fabricaron en Escandinavia, quedan dudas sobre cómo y cuándo apareció este tipo de casco en la región.

En términos generales, los estudiosos opinan que los cascos Vendel se inspiraron en los cascos romanos utilizados durante el Imperio Romano tardío. Algunos, por ejemplo, han sugerido que los cascos Vendel fueron copiados y adaptados de los cascos de gladiadores, mientras que otros sugieren que tuvieron su origen en los cascos de desfile romanos o en los cascos con cresta o cresta utilizados por los soldados durante el período tardorromano.

Los cascos de Vendel estaban hechos de hierro y al igual que el casco de cumbrera tardorromana, su cuenco (la parte que cubre el cráneo) constaba de dos o cuatro partes que estaban unidas por una cumbrera longitudinal. Por cierto, este diseño también se usó para el Spangenhelm, un tipo de casco que fue popular en Europa durante el período medieval.

Volviendo a los cascos Vendel, estos pueden considerarse no solo como equipo de protección, sino también como objetos de arte. Por ejemplo, en algunos ejemplos de cascos Vendel, la cresta longitudinal se hizo en forma de dragón, con la cabeza de la criatura diseñada como la terminación de la cresta. La boca del dragón parece como si estuviera sujetando las gafas y el protector de nariz del casco, el primero de los cuales también suele estar estilizado. Las carrilleras también se adjuntan a menudo a los cascos Vendel. En algunos casos, se agregó un aventail para una protección adicional.

Detalle del casco Vendel I en el Museo Statens Historiska en Suecia. (Museo Statens Historiska / CC BY 2.5)

Detalle del casco Vendel I en el Museo Statens Historiska en Suecia. (Museo Statens Historiska / CC BY 2.5)

Adorno intrincado de los cascos Vendel

Como se mencionó anteriormente, los cascos del período Vendel estaban ricamente adornados, especialmente en comparación con los cascos que pertenecen al período vikingo. Esto se demuestra más claramente por las placas de lámina de plata en relieve que decoran los cascos. Estos elementos decorativos se realizaron mediante una técnica denominada pressblech. Esta técnica implica el martillado de las placas de aluminio sobre matrices de bronce, por lo que las primeras adquieren los motivos de las segundas.

Los artesanos del período Vendel tenían un repertorio limitado de motivos, unos ocho, según un estudioso. Un ejemplo de un motivo que se encuentra en estas placas de papel de aluminio es el "Guerrero caído", dos ejemplos del cual se encontraron en Valsgärde. Este motivo representa a un "guerrero montado con una lanza que cabalga sobre un guerrero caído. El guerrero caído está hundiendo su espada en el caballo y se puede ver una pequeña figura guiando la lanza del guerrero montado". Se cree que esta pequeña figura, que se muestra con un casco con cuernos, es Odin (también conocido como Woden), el dios principal de la mitología nórdica.

Este motivo particular también se ha utilizado para reforzar la conexión entre los cascos Vendel y sus homólogos tardorromanos. El motivo del guerrero caído, después de todo, es un tema popular que se encuentra en las lápidas de los oficiales romanos, en el que el oficial es retratado en su caballo y pisoteando a un guerrero nativo caído. Sin embargo, la representación de Odin en las placas de aluminio de Valsgärde demuestra que los artesanos del período Vendel no solo copiaron este motivo de los romanos, sino que les agregaron creencias religiosas locales, transformándolo así en un objeto híbrido.

Apodado el casco Sutton Hoo, este casco descubierto en 1939 en Inglaterra, se ha comparado con los cascos Vendel y se ha encontrado que es similar. (Dominio público)

Apodado el casco Sutton Hoo, este casco descubierto en 1939 en Inglaterra, se ha comparado con los cascos Vendel y se ha encontrado que es similar. (Dominio público)

Cascos Vendel descubiertos fuera de Suecia

Los cascos Vendel se encontraron no solo en Suecia, sino que también se han descubierto cascos de un estilo similar en otras partes del noroeste de Europa. En Inglaterra, por ejemplo, se han desenterrado varios de estos cascos a lo largo de los años. Uno de los más famosos es el casco Sutton Hoo, que hoy se exhibe en el Museo Británico. El casco fue descubierto en 1939 y data de finales del siglo VI a principios del siglo VII d.C.

Aunque se pueden ver algunas similitudes claras entre el casco Sutton Hoo y los cascos Vendel de Suecia, también existen varias diferencias entre los dos. Alex Woolf, por ejemplo, señala que el casco Sutton Hoo es de mayor calidad que los de Vendel. Otra estudiosa, Mónica Akemade, propuso que los cascos Vendel eran en realidad imitaciones pobres del casco Sutton Hoo.

Para concluir, los cascos Vendel de los sitios de Vendel y Valsgärde son sin duda artefactos impresionantes, aunque los estudiosos pueden considerarlos de menor calidad que algunos de los otros cascos similares producidos durante ese período, como el Sutton Hoo. Los cascos Vendel también son interesantes por el hecho de que demuestran el cambio y la continuidad en el diseño del casco de cumbrera desde el período romano tardío hasta el período Vendel y de allí al período vikingo.

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Imagen de portada: Los cascos son posiblemente los ajuares funerarios más impresionantes encontrados en los cementerios del período Vendel, en consecuencia, se les ha denominado cascos Vendel. Fuente de la foto: Statens Historiska Museum / CC BY 2.5

Autor: Wu Mingren

Referencias

Jesch (ed.), J. 2002. The Scandinavians from the Vendel Period to the Tenth Century: An Ethnographic Perspective. Woodridge, Ill.: The Boydell Press.

Ljungkvist, J. 2008. Valsgärde ~ Development and change of a burial ground over 1300 years. Disponible en: http://www.diva-portal.org/smash/get/diva2:127069/FULLTEXT01.pdf

No Name. 2020. "Helmets from the Vendel Period" in Archeurope: Early Medieval Archaeology. Available. Disponible en: http://earlymedieval.archeurope.info/index.php?page=vendel-helmets

No Name. 2020. "Helmet" in The British Museum. Disponible en: https://www.britishmuseum.org/collection/object/H_1939-1010-93

Schousboe, K. 2015. "The Helmets from Sutton Hoo and Vendel in Sweden" in Medieval Histories . Disponible en: https://www.medieval.eu/the-helmets-from-sutton-hoo-and-vendel-in-sweden/

Waara, A., 2008. "Full glory of Vendel Era on display at Valsgärde exhibition" in Uppsala Universitet. Disponible en: https://www.uu.se/en/media/press-releases/press-release/?id=239&typ=pm

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Dhwty

DhwtySoy un estudiante universitario de la facultad de arqueología. Mis intereses incluyen interpretaciones convencionales" y "radicales" de datos arqueológicos/textos/ilustraciones. Creo que una visión larga y abierta pueda ayudar a mejorar la comprensión de nuestro pasado. Además, estos argumentos pueden llevar... Lee mas
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