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Bebé descubierto en Salango, Ecuador, con un casco de calavera. Fuente: Twitter.

Se Descubre a Niños Ecuatorianos que Usan “Cascos Hechos de Cráneos"

Los arqueólogos en Ecuador han encontrado a dos bebés enterrados con "cascos" hechos a partir de los cráneos de otros dos niños.

El complejo ritual y la plataforma funeraria de Salango en la costa central de Ecuador data de alrededor del año 100 a. C y fue utilizado por la cultura guangala. Entre 2014 y 2016, se recuperaron los restos de 11 individuos que habían sido enterrados con conchas y figurillas ancestrales talladas e incluidos en esta excavación había dos bebés que "llevaban" los cráneos de otros niños alrededor de los suyos.

Salango en la costa de Ecuador tiene una historia conocida que se remonta a 5000 años. (CC BY-SA 4.0)

No es raro que se encuentren cráneos adultos en entierros sudamericanos, pero generalmente son restos de adultos que murieron en la guerra. El descubrimiento de niños es mucho menos común, lo que hace que estos dos niños sean muy especiales. Los investigadores principales, Sara Juengst y Abigail Bythell, de la Universidad de Carolina del Norte en Charlotte, Richard Lunniss y Juan José Ortiz Aguilu de la Universidad Técnica de Manabí en Ecuador han publicado su investigación sobre los bebés en la revista Latin American Antiquity.

Cráneos humanos

Un bebé murió a los 18 meses de edad, que según Juengst y sus colegas, fue descubierto usando el cráneo modificado de un menor de 4 a 12 años en forma de "casco" alrededor de su propia cabeza. El segundo bebé tenía entre 6 y 9 meses de edad al morir y este niño fue encontrado con un casco de cráneo hecho de otro bebé que había muerto entre los 2 y 12 años.

Juengst y sus colegas sugieren que estos entierros simbólicos inusuales en Salango podrían haber sido un intento de garantizar la protección de lo que los investigadores llamaron almas "pre-sociales y salvajes". Y el acto de enterrar a sus hijos con figuras ancestrales de piedra tallada puede haber sido una forma de "potenciar" aún más sus cabezas, brindando protección a los niños fallecidos prematuramente.

Figurilla ancestral Guangala, utilizada en rituales funerarios. (Sailko / CC BY-SA 3.0)

Cascos de calavera para protección

El equipo de investigadores espera que los análisis de ADN e isótopos en progreso confirmen si los bebés y los niños que se convirtieron en los "cascos del cráneo" estaban relacionados, pero dicen en su artículo que existen varias posibilidades para el origen de los cráneos, pero que piensan que los entierros son evidencia de tradiciones antiguas relacionadas con ideas sobre el "renacimiento".

Los entierros ecuatorianos llegaron a los titulares mundiales el mes pasado después de que los arqueólogos de la Universidad Federal del Lejano Oriente (FEFU) encontraron tres entierros antiguos en el cantón de Atahualpa que datan de hace 6,000 a 10,000 años, pertenecientes a la cultura arqueológica de Las Vegas de la Edad de Piedra. Y hace dos años, National Geographic anunció el descubrimiento del "mayor incidente individual de sacrificio masivo de niños en las Américas", y tal vez en el mundo, en Las Llamas, en la costa norte de Perú.

Más de 140 niños y 200 llamas fueron sacrificados ritualmente hace 550 años en un acantilado barrido por el viento con vista al Océano Pacífico, cerca de la capital del Imperio Chimú. El equipo científico que investiga los sacrificios de Las Llamas en Perú ahora está desentrañando las historias de vida de las jóvenes víctimas que intentan descubrir quiénes eran y de dónde venían.

Un sorprendente número de cuerpos de niños encontrados en Perú. (© 2019 Gabriel Prieto et al / Plos ONE)

Un sorprendente número de cuerpos de niños encontrados en Perú. (© 2019 Gabriel Prieto et al / Plos ONE)

El análisis preliminar del ADN indica que tanto los niños como las niñas fueron víctimas y el análisis isotópico indica que no todos fueron tomados de poblaciones locales sino de diferentes regiones del Imperio Chimú. Además, se descubrió evidencia de modificación craneal que respalda la idea de que estos niños habían sido traídos a la costa desde áreas más alejadas de la influencia de Chimú.

Detallando a los niños sacrificados de Sudamérica

Volviendo a los infantes encontrados en Ecuador usando los cráneos de otros niños sobre los suyos; Esta práctica parece ser exclusivamente ecuatoriana y no se ha encontrado en ningún otro lugar en las antiguas prácticas funerarias andinas. Según Lonely Planet, Salango, donde se descubrieron los bebés, cobra vida con el Festival de la Balsa Manteña, que se celebra anualmente el 12 de octubre, cuando los lugareños navegan barcos tradicionales de bambú a lo largo de la costa que en la antigüedad se habrían utilizado para intercambiar bienes tan lejos como México.

Salango, la ubicación del descubrimiento de los cascos de calavera utilizados en los entierros infantiles celebra muchos rituales como el Festival de la Balsa Manteña. (El Diario)

El Museo Arqueológico de Salango, en el extremo norte de Salango, ubicado a solo una cuadra de la playa, ofrece más de 245 piezas de cerámica que datan de 3.000 a. C. a 1.500 d. C. de los asentamientos de los pueblos de Valdivia, Machalilla, Chorrera Engoroy, Bahía y Guangala. Los arqueólogos tienen un laboratorio para la investigación in situ y el museo también ofrece 11 cabañas de playa a solo $ 15 por persona para aquellos exploradores que deseen arremangarse e involucrarse en proyectos de arqueología.

Imagen de Portada: Bebé descubierto en Salango, Ecuador, con un casco de calavera. Fuente: Twitter.

Autor Ashley Cowie

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