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El casco con cuernos de Enrique VIII es la atracción estrella del Royal Armouries Museum de Leeds.

El desconcertante casco con cuernos de Enrique VIII

Uno de los artefactos más extraños que se exhiben hoy en el Museo de la Armería Real en Leeds, Inglaterra, el peculiar casco con cuernos de Enrique VIII ha atraído mucha atención académica. Sin embargo, el casco con cuernos todavía está rodeado de mucha incertidumbre. Como sugiere su nombre, los eruditos creen que el casco perteneció al famoso rey Tudor, Enrique VIII, y que era parte de un conjunto de armadura enviada como regalo por Maximiliano I, el emperador del Sacro Imperio Romano Germánico.

Se dice que el casco con cuernos perteneció a Enrique VIII (Paúl Hudson: CC BY 2.0)

Se dice que el casco con cuernos perteneció a Enrique VIII (Paúl Hudson: CC BY 2.0)

Grotesco y realista: analizando el casco con cuernos de Enrique VIII

Aunque se lo conoce como casco, sería más exacto llamar a este casco un armet, un casco que protege todo el cráneo. El casco con cuernos está hecho de hierro y partes de él originalmente se habrían adherido con paneles decorativos plateados dorados. La característica más llamativa del casco, por supuesto, es su par de cuernos de ariete en espiral, modelados en chapa de hierro y unidos a ambos lados del objeto. Otro aspecto llamativo del casco es su par de monturas de gafas de latón. Las gafas son del tipo llamado remache, ya que las dos mitades del objeto están unidas por un remache y el puente de la nariz del usuario está sujeto por las monturas de las gafas.

Aunque los cuernos y las monturas de las gafas son las partes más notables del casco, se pueden observar muchos otros detalles cuando se mira el objeto más de cerca. Por ejemplo, uno puede notar la barba incipiente en la barbilla del casco y las patas de gallo debajo de los ojos. Por lo tanto, el casco con cuernos de Enrique VIII puede describirse como grotesco y realista al mismo tiempo.

La mayoría de los expertos creen que el casco con cuernos fue creado por Konrad Seusenhofer, un renombrado armero austríaco que trabajó para Maximiliano I, el emperador del Sacro Imperio Romano Germánico. En la imagen podemos ver los guanteletes del emperador creados por Seusenhofer hacia 1514. (Kunsthistorisches Museum / CC BY 3.0)

La mayoría de los expertos creen que el casco con cuernos fue creado por Konrad Seusenhofer, un renombrado armero austríaco que trabajó para Maximiliano I, el emperador del Sacro Imperio Romano Germánico. En la imagen podemos ver los guanteletes del emperador creados por Seusenhofer hacia 1514. (Kunsthistorisches Museum / CC BY 3.0)

Regalos reales: diplomacia en acción

Según el consenso general, el casco con cuernos fue creado por Konrad Seusenhofer, un renombrado armero europeo de la época. Seusenhofer estaba al servicio del emperador del Sacro Imperio Romano Germánico, Maximiliano I, quien encargó un conjunto de armaduras para el rey inglés en 1511. Por cierto, Enrique había ascendido al trono de Inglaterra solo dos años antes y la armadura habría sido un regalo diplomático. En 1511 Maximiliano se unió a la Santa Liga, formada por el Papa para expulsar a los franceses de Italia. Inglaterra también se unió a la Liga Santa, convirtiendo a Maximiliano y Enrique en aliados. Por lo tanto, no es del todo sorprendente que Maximiliano, un gran fanático de las armaduras, envíe un regalo así.

Maximiliano se convirtió en emperador del Sacro Imperio Romano Germánico en 1508, pero no había sido coronado por el Papa en Roma como era costumbre, debido a su guerra con los venecianos. Maximiliano pertenecía a la Casa de los Habsburgo y fue durante su reinado cuando la influencia de la dinastía se expandió enormemente. A través del matrimonio de Maximiliano con María de Borgoña, por ejemplo, los Habsburgo ganaron Borgoña, mientras que Kufstein, Rattenberg, Kitzbühel y varias ciudades de Alta Austria fueron anexadas después de la participación del emperador en la guerra por la sucesión de Baviera. La expansión de los reinos de los Habsburgo, que Maximiliano inició, culminó durante el reinado de su nieto y sucesor, Carlos V, quien era el gobernante no solo de Alemania, sino también de Austria, los Países Bajos, el sur de Italia, España, así como las colonias en el nuevo Mundo.

Cuadro que representa a la familia de Enrique VIII, que muestra a su bufón de la corte Will Sommers a la derecha. Sommers era el más famoso de los bufones de la corte del rey y tenía un gran favor con él, permaneciendo a su servicio hasta el final de su vida. (Dominio público)

Cuadro que representa a la familia de Enrique VIII, que muestra a su bufón de la corte Will Sommers a la derecha. Sommers era el más famoso de los bufones de la corte del rey y tenía un gran favor con él, permaneciendo a su servicio hasta el final de su vida. (Dominio público)

¿El casco con cuernos realmente perteneció a Enrique VIII?

Una "pieza de cabeza con cuerno de carnero" figura entre las posesiones de Henry después de su muerte en 1547. Se piensa comúnmente que esto se refiere al casco con cuernos que reside hoy en el Museo de la Armería Real. Sin embargo, no todo el mundo está convencido. Durante mucho tiempo, los estudiosos creyeron que el casco pertenecía al bufón de la corte de Henry, Will Sommers. El casco, después de todo, está destinado a representar a un tonto. Esto se basa en la presencia de monturas de gafas.

Varias imágenes de bufones medievales muestran la figura portando o usando anteojos. Esto se ve, por ejemplo, en el Schellenunter o "Sota de campanas", un bufón en una tarjeta de juego diseñado por el 16º artista del siglo Peter Flötner. De hecho, se ha sugerido que el casco con cuernos se parece al bufón de Flötner. Una posible explicación para que Maximiliano le haya enviado a Henry un casco de Seusenhofer en forma de bufón, podría ser el deseo de transmitir un mensaje de humildad: dado que el bufón es un símbolo de necedad, es un recordatorio de que todos, desde reyes hasta plebeyos, tenían alguna locura en ellos.

Algunos eruditos creen que el casco con cuernos perteneció al bufón de la corte de Henry, Will Sommers, quien se dice que es la única persona que puede levantar el ánimo del rey hacia el final de su vida. (Dominio público)

Algunos eruditos creen que el casco con cuernos perteneció al bufón de la corte de Henry, Will Sommers, quien se dice que es la única persona que puede levantar el ánimo del rey hacia el final de su vida. (Dominio público)

Los cuernos del carnero, sin embargo, son más difíciles de explicar. Como la descripción de un tonto, este aspecto también ha suscitado un debate. Los cuernos de carnero han simbolizado tradicionalmente al diablo o al cornudo. No está claro por qué el emperador del Sacro Imperio Romano Germánico enviaría un regalo tan insultante al rey inglés. Algunos han argumentado que sería improbable que Maximiliano enviara tal objeto como un regalo diplomático. Por otro lado, el regalo podría haber sido valioso simplemente por su peculiaridad.

Cualquiera sea la razón, parece muy poco probable que Enrique hubiera usado este casco en la batalla, ya que literalmente haría que el rey pareciera un tonto. Sin embargo, es posible que el rey haya usado el casco y la armadura que lo acompaña para celebraciones o desfiles. Después de la muerte de Henry, el casco y la armadura probablemente se exhibieron junto con el resto de las posesiones del rey. Después de la Guerra Civil Inglesa, se dice que la armadura del rey fue desechada como chatarra. Sin embargo, la rareza del casco con cuernos probablemente lo salvó de tal destino, y el objeto finalmente llegó a la colección del Museo de la Armería Real en Leeds.

 El casco con cuernos de Enrique VIII todavía se encuentra en el museo, más específicamente, en su segundo piso en el centro de la Galería del Torneo. Este artefacto continúa provocando fascinación e incluso fue elegido por el museo para servir como su logotipo. Quedan preguntas sobre lo que se suponía que representaba y por qué se le dio al rey. Si bien la calidad de la artesanía del casco es ciertamente digna de admiración, es el misterio que rodea al artefacto en sí el que continúa ejerciendo una atracción gravitacional.

Imagen de portada: El casco con cuernos de Enrique VIII es la atracción estrella del Royal Armouries Museum de Leeds. Fuente: Royal Armouries.

Autor: Wu Mingren

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