Portada - ‘God Speed’ (“Ve con Dios”), óleo de Edmund Leighton (1900). Fuente: Dominio público

Los diferentes códigos de honor de los caballeros medievales

La caballerosidad de un caballero medieval es algo indiscutible, ¿verdad? Es decir, tenían un Código de Caballería y todo eso. Pero espera, no todos los caballeros eran caballerosos, ni estaban universalmente de acuerdo sobre la idea de lo que significaba el honor de un caballero. Ni siquiera estaban de acuerdo en si era necesario ser caballeroso. ¿Y sus códigos de honor? Bueno, parece que también eran diferentes.

El caballero medieval probablemente sea el primer personaje que nos viene a la mente cuando pensamos en la Edad Media. Una posible definición de un caballero medieval es que era “un hombre que servía a su soberano o señor como soldado a caballo con armadura”.

Estrechamente asociado con esta definición funcional de un caballero medieval está el conocido como ‘código de caballería’. En esencia, este ‘código’ dictaba la manera en la que un caballero debía comportarse. A pesar de ser llamado a menudo ‘código’, la caballería no fue codificada durante la época medieval. Por otra parte, hay no hay un acuerdo unánime respecto a en qué consistía este código de conducta.

Konrad von Limpurg es armado caballero por su dama en el Codex Manesse (principios del siglo XIV). (Dominio público)

Konrad von Limpurg es armado caballero por su dama en el Codex Manesse (principios del siglo XIV). ( Dominio público )

No había consenso sobre el código de caballería en la Edad Media

La palabra ‘caballería’ deriva indirectamente del latín medieval, concretamente de las palabras latinas caballarius y caballus, que se traducen como ‘caballero’ y ‘caballo de carga’ respectivamente. Estas palabras nos ofrecen una definición funcional de la palabra ‘caballería’; pero como código de conducta, la caballería se desarrolló a lo largo de la Edad Media.

Se calcula que los caballeros medievales alcanzaron su máximo apogeo durante los siglos XII y XIII, después de las Cruzadas, uno de los productos de las cuales fue la fundación de hospitalarios y templarios, dos de las órdenes de caballería medievales más conocidas.

El Gran Maestre de la orden hospitalaria Pierre d'Aubusson con los principales caballeros hospitalarios. (Dominio público)

El Gran Maestre de la orden hospitalaria Pierre d'Aubusson con los principales caballeros hospitalarios. ( Dominio público )

De hecho, no existe consenso alguno respecto a en qué consistía un código de caballería, y curiosamente éste varía dependiendo del autor que escribe sobre el tema.

La importancia de las virtudes

Una versión de un código de caballería la encontramos en el Cantar de Roldán , poema épico de mediados del siglo XI / principios del siglo XII basado en la batalla del paso de Roncesvalles y considerado la obra principal más antigua de la literatura francesa.

En el Cantar de Roldán se han identificado hasta 17 mandatos en el código de caballería. Uno de ellos pertenece a Dios y la fe cristiana, como es ‘Temer a Dios y mantener a su Iglesia’. Otros describen la relación apropiada entre un caballero y su señor, como por ejemplo ‘Servir al señor con fe y valor’ y ‘obedecer a aquellos que ostentan la autoridad’.

Además, hay muchas más instrucciones en cuanto a la forma en que un caballero debe comportarse en su vida cotidiana. Entre ellas ‘decir en todo momento la verdad’, ‘Proteger al débil e indefenso’ y ‘Perseverar hasta el final en cualquier empresa iniciada’.

Ocho escenas del ‘Cantar de Roldán’ en una sola imagen. (Dominio público)

Ocho escenas del ‘Cantar de Roldán’ en una sola imagen. ( Dominio público )

Otro ejemplo de un código de caballería lo tenemos en las 12 virtudes caballerescas definidas por Felipe el Bueno, duque de Borgoña y miembro de la Orden del Toisón de Oro, que él mismo había instituido en el siglo XV. Estas doce virtudes son las siguientes: fe, caridad, justicia, sagacidad, prudencia, templanza, resolución, verdad, liberalidad, diligencia, esperanza y valor. Muchas de estas virtudes son ecos de los valores caballerescos incluidos en el Cantar de Roldán .

Caballero medieval alegórico preparándose para batallar contra los siete pecados capitales con el diagrama del “Scutum Fidei” de la Trinidad como escudo. Detalle de una ilustración de la Summa Vitiorum o “Tratado de los vicios” (1255-1265), obra de William Peraldus. (Dominio público)

Caballero medieval alegórico preparándose para batallar contra los siete pecados capitales con el diagrama del “Scutum Fidei” de la Trinidad como escudo. Detalle de una ilustración de la Summa Vitiorum o “Tratado de los vicios” (1255-1265), obra de William Peraldus. ( Dominio público )

Un intento de acabar con la violencia

Sin embargo otra forma de código de caballería la podemos observar en un juramento sugerido en el año 1023 por Guarín, obispo de Beauvais, al rey Roberto II de Francia, llamado el Piadoso, y a sus caballeros. En este juramento, el obispo destacaba ciertas cosas que un caballero no debe hacer, entre ellas asaltar a un clérigo desarmado, robar ganado injustificadamente o dar muerte a animales de granja, e incendiar y destruir casas sin razón válida.

El tono del ‘código de caballería’ del obispo Guarín es bastante diferente de los dos ejemplos mencionados con anterioridad. El uso de negaciones en su juramento quizás sugiera que los caballeros franceses de su época eran hombres bastante violentos, y que un ‘código de caballería’ de este tipo no era exactamente un conjunto de ideales al que debían adherirse, sino más bien ciertas leyes destinadas a restringir su violencia.

‘Rey Roberto II de Francia’ (1837), óleo de Merry-Joseph Blondel. (Dominio público)

‘Rey Roberto II de Francia’ (1837), óleo de Merry-Joseph Blondel. ( Dominio público )

Por último, cabe destacar que la expresión ‘código de caballería’ es un término bastante subjetivo que puede adoptar formas diversas. En el Cantar de Roldán este código informa de lo que un caballero debe hacer, mientras que el juramento del obispo Guarín subraya lo que un caballero no debe hacer. El código de Felipe el Bueno, por otro lado, es más abstracto, y se centra más en las virtudes que en los hechos concretos que un caballero debería o no llevar a cabo.

Sea como fuere, el código de la caballería ha seguido fascinado al mundo mucho después de que la Edad Media tocara a su fin, y continúa haciéndolo aún en nuestros días.

‘Caballería’ (1885), óleo de Frank Dicksee. (Dominio público)

‘Caballería’ (1885), óleo de Frank Dicksee. ( Dominio público )

Imagen de portada: ‘God Speed’ (“Ve con Dios”), óleo de Edmund Leighton (1900). Fuente: Dominio público

Autor: Wu Mingren  

Este artículo fue publicado originalmente en www.ancient-origins.net y ha sido traducido con permiso.

 

Referencias:

Alchin, L., 2018. Code of Chivalry. [Online]
Disponible en: http://www.medieval-life-and-times.info/medieval-knights/code-of-chivalry.htm

Anon., The Song of Roland [Online]

[Crosland, J. (trans.), 1999. The Song of Roland .]

Disponible en: http://www.yorku.ca/inpar/roland_crosland.pdf

Cain, Á., 2017. 7 rules of medieval knighthood that will change the way you look at chivalry. [Online]
Disponible en: http://www.businessinsider.com/rules-of-knighthood-and-chivalry-2017-3?IR=T#7-dont-ambush-unarmed-knights-from-lent-to-easter-7

Harper, D., 2018. chivalry (n.). [Online]
Disponible en: https://www.etymonline.com/word/chivalry

Medieval-Life.net, 2000. Medieval Chivalry. [Online]
Disponible en: http://www.medieval-life.net/chivalry.htm

Oxford University Press, 2018. knight. [Online]
Disponible en: https://en.oxforddictionaries.com/definition/knight

The Editors of Encyclopaedia Britannica, 2016. Chivalry. [Online]
Disponible en: https://www.britannica.com/topic/chivalry

www.classichistory.net, 2018. Chivalry. [Online]
Disponible en: http://www.classichistory.net/archives/chivalry

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